Les voyageurs d’été aux prises avec une lacune vaccinale

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Katy Kassian, consultante en affaires et voyageuse fréquente de Regan, ND, est dans un autre camp. Elle n’est pas vaccinée et prévoit de le rester. «Je ne ressens pas le besoin de me faire vacciner», dit-elle. «Et je suis à l’aise avec ce choix.»

Alors, comment accueillir ceux avec et sans coups? Nous sommes sur le point de le découvrir.

La catégorisation des voyageurs en fonction de leur statut vaccinal a du sens du point de vue de la santé publique. Déjà, certaines agences de voyage exigent une preuve de vaccination. L’industrie du voyage, en particulier les compagnies aériennes, a beaucoup d’expérience dans la répartition des clients en fonction du statut d’élite ou du prix des billets. Mais les séparer selon qu’ils ont été vaccinés est un nouveau territoire.

Cette année, alors que les doses devenaient plus largement distribuées, une poignée de pays ont commencé à admettre des voyageurs vaccinés, souvent sans nécessiter de quarantaine. Ces pays comprenaient Chypre, l’Islande et la Pologne.

Certaines destinations peuvent inverser le script. Au lieu de faciliter les déplacements des vaccinés, ils pourraient rendre la tâche impossible aux non vaccinés.

David Hosking, directeur de le Travel Corp. Selon la division australienne, l’Australie et la Nouvelle-Zélande pourraient suivre cette voie lorsqu’elles rouvriront leurs frontières.

«Actuellement, vous ne pouvez visiter qu’avec un permis spécial et devez mettre en quarantaine pendant 14 jours à votre arrivée à vos propres frais», dit Hosking. Aditionellement, Réglementation australienne stipuler que les visiteurs doivent être testés deux fois pendant la période de quarantaine, d’abord vers le début et de nouveau vers la fin; le refus peut prolonger la quarantaine. De toute évidence, se faire vacciner pourrait éviter aux visiteurs entrants beaucoup de tracas.

Il n’est pas trop difficile d’imaginer des hôtels réservant des étages pour les voyageurs vaccinés, des compagnies aériennes proposant des vols réservés aux passagers vaccinés ou des restaurants créant des zones spéciales pour les clients vaccinés.

La catégorisation des voyageurs est une tradition dans l’industrie du voyage. Virendra Jain, PDG du site de notation Baromètre de voyage sûr, indique qu’un cadre est déjà en place pour soutenir la segmentation par statut vaccinal.

«Dans les mois à venir, nous verrons sans doute les voyageurs se compartimenter en fonction du type de tests effectués et du type de vaccin auquel ils ont eu accès», ajoute-t-il.

Mais Kassian, le voyageur non vacciné du Dakota du Nord, dit que le plus gros problème n’est pas de savoir comment les agences de voyages traitent leurs clients; c’est ainsi que les voyageurs se traitent les uns les autres. Elle a récemment vu deux clients du restaurant se disputer au sujet de leur statut d’immunité.

«Un client vacciné réprimandait un client non vacciné pour être entré dans l’établissement», se souvient-elle. Kassian s’attend à voir davantage d’arguments de ce type à l’approche de la saison estivale des voyages. «Le fossé entre vaccinés et non vaccinés se creuse en effet», ajoute-t-elle.

John Niser, directeur de l’école de gestion hôtelière et touristique de Université Fairleigh Dickinson, dit que le gouffre des vaccins soulève deux problèmes pour les voyageurs.

«Le premier est le fait que pour beaucoup, c’est une question fondamentale de choix personnels et de liberté», dit-il. «Je ne vois aucune démocratie ayant le désir ou la capacité de prescrire des vaccins.»

Le deuxième problème est la perception de la sécurité, dit-il. Les experts affirment qu’il existe une hypothèse selon laquelle les vaccins élimineront les risques d’infection par le coronavirus liés aux voyages. Mais ils ne le feront pas.

«Les vaccins ne sont pas une solution miracle qui éteindra simplement la pandémie du jour au lendemain», explique Tom Kenyon, responsable de la santé chez Projet HOPE, une organisation internationale de soins de santé. «Il faudra du temps avant que nous voyions l’impact du vaccin et que la vie revienne à la normale.»

En d’autres termes, votre risque d’infection ne dépend pas entièrement du fait que les personnes que vous rencontrez lors de vos voyages sont vaccinées ou non. Il existe d’autres facteurs en jeu, notamment votre âge, votre comportement et vos antécédents médicaux.

Certaines personnes, comme Ed Campobenedetto de Cleveland, disent que le déficit vaccinal ne devrait pas exister – que si vous voyagez, vous devriez vous faire vacciner. Campobenedetto, ingénieur chimiste à la retraite, se souvient de tous les coups de feu obligatoires qu’il a reçus avant de se rendre en Afrique et en Asie pour son travail.

«Le coronavirus», dit-il, «est très contagieux et peut être mortel. Il y a trop de personnes asymptomatiques et qui pourraient en exposer d’autres sans même savoir qu’elles sont porteuses du virus. »

Jessica Smith Bobadilla, une avocat des droits de l’homme à Fresno, en Californie, dit que ce n’est pas si simple. «Cela soulève indéniablement des questions complexes sur le droit d’un individu de choisir le vaccin», dit-elle.

Pour certains voyageurs, c’est un problème profondément personnel. Cela m’inclut. J’ai la chance d’avoir été vacciné, mais mes enfants ne l’ont pas fait. Ma fille a 14 ans et aucun vaccin n’a été approuvé pour les enfants de moins de 16 ans. Mes fils, 16 et 18 ans, sont dans la tranche d’âge en fin de ligne pour la vaccination. Si nous voyageons ce printemps et cet été, nous prendrons toutes les précautions recommandées. Mais je suis préoccupé par le potentiel de discrimination – par l’industrie du voyage et par d’autres voyageurs.

Elliott est un défenseur des consommateurs, journaliste et cofondateur du groupe de défense Travelers United. Envoyez-lui un e-mail à chris@elliott.org.

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