« Les voix des troupes américaines » : portraits d’interprètes afghans

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Certaines des expériences les plus mémorables que j’ai eues en tant que photographe couvrant le conflit en Afghanistan ont été mes soirées passées avec des interprètes afghans autour d’un thé. Nos conversations portaient généralement sur la patrouille ou la bataille de la veille et les rêves qu’ils avaient de se rendre, un jour, aux États-Unis ou au Canada.

Au fil d’innombrables recharges de thé, j’ai appris leur vie. Ils venaient de presque toutes les provinces d’Afghanistan et la plupart avaient une vingtaine d’années et ont grandi dans un pays en pleine mutation après l’éviction des talibans. En tant que photographe cherchant à comprendre le point de vue des civils afghans, j’ai dû passer beaucoup de temps avec ces interprètes sur mes embarquements avec les troupes canadiennes et américaines, et au cours de ces années, j’ai appris à connaître bon nombre d’entre eux.

Nous avons dormi ensemble dans des tranchées, des champs et sous des véhicules blindés. On nous a tiré dessus, pilonné et bombardé, et parfois nous avons même effectué les premiers soins ensemble sur les blessés. Ils ne portaient aucune arme et se cachaient le visage lorsqu’ils patrouillaient, de peur qu’eux-mêmes ou leurs familles ne deviennent des cibles. Malgré tout cela, ils ont toujours eu un grand sens de l’humour, une condition préalable à la survie émotionnelle dans l’un des conflits les plus cruels au monde.

Ces interprètes étaient les voix des troupes américaines et canadiennes. Ils faisaient partie des rares liens qui nous permettaient de communiquer avec la population locale ou de former des soldats afghans, dont la majorité ne parlait pas anglais. Ils étaient plus que des traducteurs de mots ; ils ont également interprété la culture et la vie quotidienne des civils pris entre les talibans et la coalition.

Et maintenant, alors que les États-Unis sortent d’Afghanistan, cette force importante dans la vie quotidienne de tous les soldats, diplomates, journalistes et ONG occidentaux espère qu’elle ne sera pas laissée pour compte. La semaine dernière, face aux appels croissants des chefs militaires, le Canada a dévoilé un nouveau programme de réinstallation pour certains d’entre eux, mais le processus est devenu un cauchemar administratif pour beaucoup. Aux États-Unis, l’administration Biden envisage de loger temporairement environ 2 500 personnes — des interprètes et les membres de leur famille — à Fort Lee, en Virginie, et 4 000 autres personnes ont été relocalisées dans d’autres pays du monde.

Avec les talibans qui gagnent du terrain, j’espère juste que les interprètes que j’ai rencontrés au cours de mes années en Afghanistan parviendront à se mettre en sécurité.

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