Les ventes d’armes à feu montent en flèche après les fusillades de masse à Boulder et Atlanta et la peur des nouvelles réglementations sur les armes à feu

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Mais tout a changé pour Ruger – et l’industrie américaine des armes à feu – en 2020. La pandémie a frappé. Les gens sont devenus nerveux. Les manifestations de Black Lives Matter et les troubles civils ont rempli l’été. Et une élection présidentielle se profilait au-dessus de tout cela. Les ventes d’armes aux États-Unis ont bondi d’environ 60% l’an dernier pour atteindre un niveau record.

Le PDG de Ruger, Chris Killoy, a qualifié le boom des ventes «d’historique» et de «féroce» lors d’un appel de résultats avec les investisseurs le 18 février. Les bénéfices de l’entreprise ont bondi de près de 40%. Killoy a déclaré qu’il avait vu un lien entre la tourmente qui a duré un an et la explosion des ventes. Mais il ne l’avait jamais vu comme ça.

«Au cours de mes 30 ans et plus dans l’industrie, franchement, je pense que c’est différent de ce que nous avons vu dans certaines des poussées de la demande passées», a déclaré Killoy.

Un modèle qu’il a mentionné comme étant populaire: le pistolet AR-556 – une version plus petite du fusil de style militaire AR-15.

Un mois plus tard, un pistolet Ruger AR-556 a été vendu dans un magasin d’armes à Boulder, au Colorado, acheté par le tireur présumé qui a tué 10 personnes lundi au supermarché King Soopers. Les autorités n’ont pas dit s’il l’utilisait. Mais il l’avait acheté six jours plus tôt, le même jour qu’une fusillade de masse qui avait tué huit personnes à salons de massage à Atlanta.

Maintenant, ces deux fusillades de masse sont susceptibles de stimuler encore plus les ventes d’armes à feu, comme le président Biden et certains démocrates faire pression pour une nouvelle réglementation sur les armes à feu – lancer un cycle désormais familier de peur face à la violence et aux réactions politiques à son égard, qui génère plus de demande d’armes à feu, augmentant le potentiel de fusillades.

La peur et l’incertitude quant à ce qui va suivre a longtemps été une aubaine pour les résultats financiers des armuriers.

«Ils vendront plus d’armes grâce à cela, sans aucun doute – par peur», a déclaré Benjamin Dowd-Arrow, professeur de santé publique à la Florida State University qui étudie les armes à feu et la santé mentale.

Les gens achètent souvent des armes à feu lorsqu’ils se sentent menacés, a déclaré la National Shooting Sports Foundation, le principal groupe commercial de l’industrie des armes à feu. Mark Olivia, un porte-parole du groupe, l’a comparé à un approvisionnement en lait, pain et papier hygiénique avant une tempête.

«Les gens deviennent très inquiets de ne pas pouvoir acheter les armes à feu qu’ils choisissent», a déclaré Olivia, «et il y a cette préoccupation en ce moment.

La plus grande limitation des ventes d’armes à feu est que la demande est déjà si élevée, a déclaré Phillip Levine, professeur d’économie au Wellesley College qui étudie le sujet.

«Toute l’anxiété de l’année écoulée plane toujours au-dessus de nos têtes», a déclaré Levine. «Nous n’avons aucun précédent pour cela. Nous sommes déjà dans un pic. Alors, vont-ils vraiment monter davantage? »

Les ventes d’armes à feu au cours de la dernière décennie ont suivi une tendance à la hausse avec des fusillades de masse et une incertitude politique, selon les recherches de Levine.

Les groupes de défense des droits des armes à feu, tels que la National Rifle Association, sont devenus des experts dans l’utilisation des inquiétudes concernant les nouvelles réglementations sur les armes à feu pour affirmer que les armes à feu sont sur le point de disparaître, ce qui entraîne davantage de ventes.

Les estimations mensuelles des ventes d’armes à feu recueillies par Levine montrent que des pics spectaculaires ont suivi des fusillades de masse infâmes, telles que celles gravées dans la mémoire par leurs seuls noms: Sandy Hook, San Bernardino et Parkland.

Tout le mandat du président Obama a été marqué par une croissance des ventes d’armes à feu à cause des craintes vives que, à tout moment, il ordonne au gouvernement de retirer les armes des Américains.

Le ressentiment racial a également stimulé les ventes d’armes à feu à l’époque d’Obama, a déclaré Dowd-Arrow. UNE Rapport de la Brookings Institution par Levine et un autre professeur de Wellesley, Robin McKnight, a suggéré qu’une partie de la croissance des ventes d’armes à feu l’été dernier pourrait avoir été attribuée aux tensions raciales alors que les manifestants de Black Lives Matter sont descendus dans les rues.

Mais l’ère Trump a été un problème pour les armuriers. Même les fusillades de masse pendant cette période – comme celle de Las Vegas en 2017 – n’ont pas réussi à stimuler les ventes d’armes à feu.

«Les préoccupations concernant le contrôle des armes à feu étaient essentiellement nulles», car personne ne pensait que Trump et les républicains essaieraient de restreindre les armes à feu, a déclaré Levine.

En 2019, les ventes d’armes à feu à l’échelle nationale s’élevaient à environ 13,2 millions, en baisse de 2,5 millions par rapport au record établi en 2016, la dernière année du mandat d’Obama, selon les estimations de l’industrie des armes à feu utilisant les données fédérales de vérification des antécédents.

L’industrie des armes à feu a souffert cette année-là, même si les ventes sont restées élevées par rapport aux normes historiques. Certaines entreprises avaient augmenté leur production en espérant qu’Hillary Clinton remporterait les élections. Mais après des années à conduire les ventes avec peur, rien ne faisait peur à leurs clients pour qu’ils achètent.

«La demande est restée faible tout au long de cette année», a déclaré Killoy lors d’une conférence téléphonique avec les investisseurs en novembre 2019.

Ruger – dont la devise de l’entreprise est «Fabriquants d’armes pour des citoyens responsables» – n’a pas répondu aux demandes de commenter.

L’année suivante, 2020, était différente pour l’industrie des armes à feu. La pandémie a conduit à des verrouillages et à des discussions sur l’incapacité de la police à répondre aux urgences, ainsi qu’à des histoires de prisonniers libérés pour réduire la surpopulation, a déclaré Olivia.

« Je pense que ces choses ont poussé cette vague d’achat », a déclaré Olivia.

Les protestations ont suscité plus de peur – et plus de ventes.

L’élection de Biden a inquiété les amateurs d’armes à feu en raison de commentaires il voulait un contrôle plus strict des armes à feu.

« Il n’a pas été perdu pour les membres de l’industrie », a déclaré Olivia.

Les ventes d’armes à feu ont été si soutenues l’année dernière que Ruger a eu du mal à garder des armes à feu en stock. Il a mis en garde contre des pénuries sur son site Web. Il a embauché de nouveaux travailleurs. Il se sentait assez optimiste quant à l’avenir qu’il a payé 28,3 millions de dollars pour arracher Marlin Firearms – connu pour ses fusils – à Remington en faillite.

Killoy a expliqué aux investisseurs en octobre ce qu’il pensait être à l’origine du tournant de fortune de son entreprise.

«La flambée de la demande des consommateurs continue probablement d’être motivée par l’appel de certains à la réduction du financement et de l’autorité des organismes d’application de la loi, des manifestations, des manifestations et des troubles civils dans de nombreuses villes des États-Unis et des préoccupations concernant la protection personnelle et la défense du domicile. découlant de la pandémie continue de covid-19 », a-t-il déclaré.

Il a mis fin à cet appel en remerciant «les premiers intervenants, les infirmières, les médecins et les autres membres du personnel médical et d’urgence». Il parlait de la pandémie, pas de la violence armée.

En une année de ventes d’armes record, la violence armée a tué près de 20000 Américains en 2020, et 24000 autres personnes sont mortes par suicide avec une arme à feu, selon Les données des Gun Violence Archive, plus que toute autre année depuis au moins deux décennies.

Maintenant, après deux fusillades de masse très médiatisées et face à un surplomb pandémique, les inquiétudes quant à ce qui va se passer ensuite pourraient entraîner des ventes supplémentaires d’armes à feu.

«Les armes à feu sont presque comme la couverture de sécurité de Linus», a déclaré Dowd-Arrow.

«Les discussions sur les réglementations et la peur conduisent à plus de ventes», a déclaré Levine, «ce qui conduit à plus de violence.»

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