Les vaccins contre les coronavirus protégeront-ils les personnes immunodéprimées?

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Il est donc logique que beaucoup voudraient se vacciner contre le covid-19, la maladie causée par le coronavirus – et les autorités de santé publique leur ont conseillé de le faire.

C’est pourquoi les chercheurs s’efforcent de mieux comprendre l’efficacité des vaccins au sein de la communauté immunodéprimée et comment protéger les plus vulnérables.

Je suis immunodéprimé. Les vaccins fonctionneront-ils pour moi?

Personne ne le sait encore avec certitude, et cela dépendra probablement d’un certain nombre de facteurs – les individus, les maladies et les traitements immunosuppresseurs impliqués dans leurs soins.

Les essais cliniques américains n’ont pas spécifiquement étudié l’efficacité des vaccins contre le coronavirus chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, il n’y a donc pas encore de données concluantes pour montrer comment ils réagiront en fin de compte.

Mais les recherches émergentes semblent suggérer que ce sera un sac mélangé – que si certaines personnes immunodéprimées peuvent fabriquer des anticorps, d’autres ne le peuvent pas. Et pour ceux qui le font, on ne sait pas si les anticorps seront efficaces pour neutraliser le SRAS-CoV-2, quel niveau d’anticorps sera nécessaire pour se protéger contre l’infection ou combien de temps les anticorps dureront.

Beaucoup de ces questions restent également sans réponse pour la population en général.

Ghady Haidar, un médecin spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l’Université de Pittsburgh qui se spécialise dans les receveurs de transplantation d’organes, a déclaré que lui et son équipe ont étudié les réponses immunitaires chez des patients atteints d’un cancer du sang qui a reçu les deux doses de l’un des vaccins à ARN messager autorisés par la FDA et a découvert que 46% d’entre eux ne produisaient aucun anticorps contre le covid-19.

«C’étaient des résultats attendus, aussi décevants soient-ils», a déclaré Haidar à propos des résultats.

Il a déclaré qu’à chaque saison de la grippe, il exhortait ses patients atteints de cancer et de transplantation à se faire vacciner contre la grippe, leur disant que bien que le vaccin «ne fonctionnera probablement pas aussi bien qu’avec quelqu’un avec un système immunitaire sain, il pourrait atténuer le coup.

«Mon espoir est le même sera vrai pour le covid-19», a-t-il déclaré.

Cela dit, certaines études préliminaires montrent que, pour certains patients, les vaccins produisent des anticorps.

En fait, un journal pré-épreuve des écoles de médecine du mont Sinaï et de l’Université de New York ont ​​documenté des anticorps détectables chez des patients atteints de maladies inflammatoires de l’intestin qui ont reçu au moins une dose des vaccins Pfizer ou Moderna.

Charlotte Cunningham-Rundles, immunologiste à l’école de médecine Icahn du mont Sinaï qui n’était pas impliquée dans l’étude susmentionnée, a déclaré qu’elle avait également observé une réponse immunitaire chez certains de ses patients après une infection au covid-19 et une vaccination. Cunningham-Rundles traite de nombreux patients atteints de déficiences congénitales du système immunitaire.

Cependant, dit-elle, une «grande mise en garde» à ses observations est de savoir si les anticorps détectés sont capables de combattre l’infection et pendant combien de temps ils seront capables de faire le travail.

Pourtant, pour ceux qui ne développent pas d’anticorps protecteurs à partir des vaccins, elle a déclaré qu’il était également important de se rappeler que «le système immunitaire n’est pas un poney à un tour». Outre les anticorps, le système immunitaire fait également appel à des cellules T protectrices, des globules blancs qui aident à se protéger contre les infections virales.

«Les anticorps ne sont donc qu’une partie de ce qu’un système immunitaire peut faire. C’est une grande, grande partie et c’est une partie fantastique, mais beaucoup de gens qui ne fabriquent pas du tout d’anticorps ont encore un côté des lymphocytes T qui fonctionne et le côté des lymphocytes T peut dire: «  D’accord, je peux faire des choses ici. Je peux vous aider. Je sais comment tuer les virus », a-t-elle ajouté.

Alors, comment saurai-je si le vaccin a fait son travail?

Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude.

Oui, il y a des tests d’anticorps. Mais les tests varient dans les types d’anticorps qu’ils détectent, et même lorsqu’ils détectent des anticorps, ce n’est pas si instructif car les experts ne connaissent pas encore le niveau d’anticorps nécessaire pour se protéger contre le coronavirus.

Et comme l’a expliqué Erin Longbrake, neurologue à l’hôpital Yale New Haven, ces tests ne regardent pas la réponse des autres bras du système immunitaire, tels que les cellules T. Elle a déclaré qu’elle et ses collègues étudiaient les réponses des cellules B et des cellules T chez des patients vaccinés atteints de sclérose en plaques et d’autres maladies neurologiques auto-immunes.

C’est pour ces raisons que les autorités sanitaires officielles et de nombreux experts médicaux s’accordent sur les tests d’anticorps pour évaluer l’immunité la post-vaccination n’est pas recommandée. «Et cela ne change vraiment pas la composition de ce que vous allez faire ensuite», a déclaré Gauri Varadhachary, professeur d’oncologie gastro-intestinale au MD Anderson Cancer Center.

Contrairement à d’autres vaccins tels que l’hépatite B, pour le moment, les autorités sanitaires ne recommandent pas une dose répétée de vaccins contre le coronavirus pour les personnes qui ne fabriquent pas d’anticorps.

Haidar, de l’Université de Pittsburgh, a reconnu que «c’est frustrant pour les gens».

«Je sais que les patients veulent être testés et il y a des médecins qui testent également leurs patients. Je comprends – je comprends », dit-il. «Mais le problème devient alors bien, que faisons-nous maintenant?»

«Je crains que si les personnes immunodéprimées sont positives aux anticorps, elles pourraient être imprégnées d’un faux sentiment d’excès de confiance. Et s’ils sont négatifs aux anticorps, que faites-vous? Je sais que de nombreux patients paniquent lorsqu’ils se rendent compte que le vaccin «n’a pas été pris» », a-t-il ajouté.

Sans être en mesure d’offrir plus aux patients immunodéprimés pour le moment, Haidar a déclaré: «Je pense personnellement que, pour le moment, nous devrions limiter la surveillance des anticorps post-vaccinaux aux études afin que nous puissions mieux comprendre cela. Mais, a-t-il dit, en supposant que les autorités sanitaires changent leur recommandation sur toute la ligne, « nous pouvons certainement changer nos pratiques alors. »

Que puis-je faire de plus pour me protéger contre le virus?

Les experts médicaux conviennent que la plupart des personnes immunodéprimées devraient encore se faire vacciner car, pour résumer, de nombreuses personnes peuvent fabriquer des anticorps protecteurs. Et d’autres peuvent encore obtenir une protection contre le côté cellulaire du système immunitaire car il est stimulé par le vaccin.

Cela peut signifier travailler avec des médecins traitants pour équilibrer le moment des injections avec des traitements immunosuppresseurs tels que la chimiothérapie ou d’autres médicaments pour les maladies sous-jacentes.

Même après la vaccination, les experts disent que les personnes souffrant de déficiences du système immunitaire devront être très prudentes – continuer à se laver les mains, porter des masques, distancer socialement ainsi que choisir les types de rassemblements qui sont les plus sûrs pour eux.

Et avec le temps, il peut y avoir d’autres moyens d’essayer de renforcer le système immunitaire.

La gamma globuline, par exemple, prend des anticorps anti-maladies de donneurs sains et les donne à ceux qui ne peuvent pas fabriquer d’anticorps par eux-mêmes.

Cunningham-Rundles, qui est également professeur de médecine et de pédiatrie au mont Sinaï, a déclaré que l’année prochaine, de nombreux patients immunodéprimés sous immunoglobuline recevront des anticorps anti-covid-19 par le biais de leurs perfusions régulières, car de plus en plus de donneurs ont fabriqué des anticorps soit par infection naturelle ou vaccination.

Il existe également des des anticorps monoclonaux, qui ont été utilisés pour traiter des patients atteints d’infections actives à la covid-19. Mais plusieurs entreprises qui les fabriquent cherchent maintenant à savoir si les anticorps monoclonaux peuvent être utilisés à titre prophylactique. Plus précisément, AstraZeneca exécute un essai clinique mondial pour déterminer, au moins en partie, s’ils protégeraient les personnes qui présentent un «risque accru de réponse inadéquate à la vaccination».

Mais il ne s’agit pas uniquement de ce que les patients immunodéprimés peuvent faire pour se protéger de la covid-19 – il s’agit également de ceux qui les entourent.

«Chaque vaccin qui entre dans le bras de quelqu’un – n’importe qui – est une meilleure protection pour ces personnes qui ne sont pas en mesure de construire une réponse complète à la vaccination», a déclaré Longbrake. «Donc, comme beaucoup de personnes en bonne santé qui se font vacciner, c’est une personne de moins qui peut transmettre le covid à ces personnes plus vulnérables.

«Tout le monde doit se faire vacciner pour que nous puissions protéger ceux qui ne peuvent pas se protéger.»

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