Les traductions de la poésie d’Amanda Gorman suscitent des conversations dans l’industrie

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Mais les événements du mois dernier ont envoyé le groupe Facebook – et le monde méconnu et sous-estimé de la traduction littéraire – dans l’agitation, ce qui a entraîné des échanges passionnés sur les questions de race et d’équité dans l’entreprise.

Il découle des nouvelles concernant les traductions commandées de «The Hill We Climb» d’Amanda Gorman. Après que la jeune poète noire ait récité son poème émouvant lors de l’inauguration de Joe Biden en janvier, les droits ont été repris par Penguin Random House et le poème devrait être traduit dans plus d’une douzaine de langues.

En mars, la nouvelle a annoncé que deux des traducteurs sélectionnés par Gorman ne travailleraient plus sur le projet. La traductrice néerlandaise, Marieke Lucas Rijneveld, s’est retirée après que les critiques se sont demandé pourquoi une personne ayant une identité plus proche de celle de Gorman n’avait pas été sélectionnée. Peu de temps après, le traducteur catalan de Gorman, Victor Obiols, a été informé que sa traduction achevée ne serait pas utilisée, car, en tant qu’homme blanc, il «n’était pas apte à la traduire», a-t-il déclaré à l’Agence France-Presse.

«L’échelon supérieur de l’industrie de la traduction ou du marché de la traduction a rapidement résolu le problème, n’est-ce pas? Sortez quelqu’un, mettez quelqu’un à l’intérieur », a déclaré Aji, qui traduit de son turc natal vers l’anglais. «Ils en ont déjà fini avec ça, mais nous nous retournons maintenant à l’intérieur de nous-mêmes.»

Sur son groupe Facebook, Aji s’est retrouvé modérateur comme il ne l’avait jamais fait auparavant. Il y a eu 1600 commentaires en une semaine, une poignée suffisamment toxique pour qu’il les supprime. Des débats s’ensuivent sur la question de savoir si le choix d’un traducteur doit être uniquement fondé sur le mérite ou si l’identité doit jouer un rôle. Un autre fil de discussion portait sur les pratiques des éditeurs et la manière dont les traducteurs sont choisis. Certains traducteurs blancs qui ont passé leur carrière à traduire des écrivains de couleur dans d’autres langues ont remis en question leurs propres activités.

«Ils ont demandé: ne suis-je pas censé faire ça? Ai-je tort? » Dit Aji.

Achy Obejas, un traducteur cubano-américain, a déclaré que même s’il n’y a pas de réponses faciles, il ne fait aucun doute que l’identité d’un traducteur a un impact sur la traduction.

Il y a quelques années, elle a découvert une traduction espagnole de «Beloved» de Toni Morrison publiée par DeBolsillo et a acheté 5,99 $ Version Kindle; le mot «esclave» est traduit par «serviente» – «serviteur». Le mot n est rendu par «negros» ou «noirs».

«C’est majeur», a déclaré Obejas. «Ce n’est pas un détail. Ce n’est pas un point mineur. De plus, Obejas a constaté que le vernaculaire afro-américain de Morrison était complètement effacé dans la traduction espagnole.

«Il n’y a aucune possibilité de comprendre en entendant ces personnages parler qu’ils sont noirs, et c’est tellement essentiel à toute histoire de Toni Morrison», a-t-elle déclaré. Le livre ne nomme aucun traducteur, mais quelqu’un qui connaissait mieux les communautés noires du monde hispanophone aurait peut-être mieux préservé la voix de Morrison, a déclaré Obejas.

Obejas, sollicité par l’écrivain Junot Díaz pour traduire son roman 2007 lauréat du prix Pulitzer, «La brève vie merveilleuse d’Oscar Wao,»A déclaré qu’elle réfléchissait attentivement avant de se lancer dans un projet, évaluant d’abord si elle peut faire la traduction de manière authentique.

«Vous maîtrisez peut-être parfaitement l’espagnol. Vous êtes peut-être un maître orateur. Vous pouvez être membre de la Royal Academy. Peu importe », dit-elle. «Cela ne veut pas dire que vous pouvez traduire un livre mettant en vedette des drag queens péruviennes.»

Díaz, qui est dominicain américain et d’origine africaine et lit couramment l’espagnol, a déclaré qu’il aimait la traduction espagnole de son premier livre, un recueil d’histoires, mais savait qu’il voulait un traducteur caribéen pour «Oscar Wao».

«J’ai dit, écoutez, je veux une Caraïbe. Ils peuvent être de la Jamaïque, ils peuvent être de Porto Rico, mais ce doit être quelqu’un qui a vécu l’expérience des Caraïbes », a-t-il déclaré. «Un immigrant, tant mieux. Une personne d’origine africaine, tout le meilleur. « 

Tout en travaillant sur le livre, Obejas a écouté quotidiennement la radio dominicaine et a consulté Díaz et ses amis dominicains sur des détails. La traduction, a dit Díaz, a été un succès.

Une bonne traduction transmet les «intraduisibles», ou ce qui est véhiculé sans être réellement écrit explicitement, a déclaré Díaz. «Ce que je recherche toujours, c’est quelqu’un qui a la profondeur qui vient de l’expérience.»

Contrairement à Díaz, la plupart des auteurs n’ont aucun contrôle sur la sélection de leurs traducteurs. Les droits sont vendus et l’éditeur à l’étranger s’occupe du reste. Écrivain RO Kwon, qui est américano-coréenne, a déclaré qu’elle aimait l’idée que des personnes plus proches de son identité traduisent son travail, même si la tâche d’identifier quelqu’un peut être difficile.

«Trouver un traducteur coréen polonais est moins probable», dit-elle. «Cela dit, j’adore ça. C’est peut-être quelque chose avec le prochain livre que je dirai, trouve juste quelqu’un.

L’un des principaux éditeurs de littérature traduite est Amazon Crossing, qui, depuis son lancement en 2010, a publié 400 livres d’auteurs de 44 pays dans 26 langues. (Le directeur général d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

«C’est toujours merveilleux quand le traducteur a un lien personnel avec le projet créatif», a déclaré Gabriella Page-Fort, directrice éditoriale d’Amazon Crossing. La traductrice français anglais Lara Vergnaud, qui est née en Tunisie et a grandi aux États-Unis, s’est connectée à ses racines familiales en traduisant le roman de Yamen Manai.L’essaim ardent», A déclaré Page-Fort.

Ilan Stavans, l’éditeur de Restless Books, une petite maison d’édition qui se concentre sur la traduction de la littérature mondiale pour un public anglophone, a déclaré que les traducteurs devraient être sélectionnés en fonction de leur sensibilité et non de leur identité.

«En fait, cela me semble être contraire à l’approche même de la traduction», a déclaré Stavans, lui-même traducteur. «La traduction est une tentative de passer au-delà de l’identité, au-delà des cultures, d’amener quelqu’un, quelque chose de très différent de nous dans notre propre écosystème.»

Néanmoins, il a convenu qu’il était important d’offrir des opportunités aux traducteurs des groupes sous-représentés.

Et le paysage très blanc de la traduction littéraire aux États-Unis est quelque chose que personne ne peut nier. Une enquête récente du Association américaine des traducteurs littéraires a constaté que, sur 362 membres ayant répondu, 73 pour cent des traducteurs se sont identifiés comme blancs.

«Les raisons en sont structurelles», a déclaré Elisabeth Jaquette, traductrice et directrice générale de l’association, pointant du doigt une industrie qui a tendance à mal payer. «Les traducteurs blancs qui occupent des postes privilégiés peuvent assumer un travail non rémunéré au début pour se faire un nom.»

Cela met les locuteurs du patrimoine – ceux qui pourraient acquérir des compétences linguistiques de manière informelle grâce à leurs parents immigrants – et les traducteurs de couleur dans une position désavantageuse.

Cette lacune se manifeste dans les voies formelles de traduction. Depuis 2015, le programme de maîtrise en traduction littéraire de l’Université de l’Iowa propose une bourse pour la diversité, mais, dans l’histoire de la bourse, un seul étudiant – un Américain d’origine asiatique – en a profité, même si Aji, qui dirige le programme, annonce le bourse aussi largement que possible, y compris sur son groupe Facebook de traduction littéraire. Cet automne, un étudiant afro-américain détiendra la bourse pour la première fois.

À l’automne 2022, Aji et ses collègues lanceront également un programme de baccalauréat autonome en traduction littéraire à l’Iowa. Actuellement, la plupart des universités américaines qui proposent des traductions littéraires au niveau du baccalauréat ne le font que par le biais d’un certificat ou d’une mineure.

Aji et ses collègues prévoient de recruter dans les lycées de l’Iowa et d’autres endroits où, selon lui, il existe un marché inexploité de futurs traducteurs – les enfants d’immigrants.

« Beaucoup d’entre eux sont des étudiants américains de première génération », a déclaré Aji. «Ils ont servi de traducteurs amateurs à leurs familles, les conduisant à l’hôpital ou à un examen médical ou de permis de conduire. La traduction ne leur est pas inconnue – elle vient naturellement.

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