Les Terrapins de Mark Turgeon ne quitteront pas tranquillement le tournoi Big Ten

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Mais Turgeon a essayé de gonfler la poitrine collective des Terrapins.

«J’ai dit:« Les gars, nous sommes partis »», se souvient Turgeon leur avoir dit. «Nous sommes dans le tournoi.»

Étant donné que ses Terrapins avaient laissé tomber ce jeu à Penn State, sans parler le match précédent à Northwestern – les 11e et 12e graines de le tournoi Big Ten – c’est une bravade sérieuse. Mais c’est aussi la vie en mars, lorsque les entraîneurs viennent aux séances d’après-match avec les médias, mais avec des curriculum vitae, soulignant leurs forces et occultant leurs faiblesses tant pour le public que pour le public. Tournoi NCAA comité de sélection. Inhaler. Exhaler. C’est dur.

Maintenant, après La victoire étouffante 68-57 de jeudi sur l’État du Michigan dans le tournoi Big Ten à Indianapolis, l’expiration peut être réelle et la prétention d’être sur le terrain en sécurité. Quelle course. Dans les jours qui ont précédé le match à Northwestern, les Terps en avaient remporté cinq de suite et avaient à la fois une identité et une certaine fanfaronnade. Dans les jours qui ont suivi cette débâcle de Penn State, Turgeon a dû convaincre non seulement les membres du comité et les fans du programme que ses Terps (16-12) restaient dignes. Il devait convaincre ses gars.

«Je ne vais pas vous mentir», a déclaré Turgeon. «J’étais un peu inquiet de notre confiance et de notre fanfaronnade à l’approche de ce match. Ces deux dernières pertes nous ont étonnés, nous ont en quelque sorte éviscérés.

Malgré les inégalités, il y a quelque chose à aimer à propos de ces Terps, même si vous devez plisser les yeux pour le voir, même si cela implique de purger la mémoire de ces pertes impardonnables. Il y a une dureté ici. C’est évident dans la récupération d’un début de 4-9 à la conférence. C’est évident dans la ferraille après un déficit de 12 points à 10 minutes du match de l’État du Michigan. Cela montre comment ils jouent.

«Peu importe la situation», a déclaré le garde junior Aaron Wiggins, «nous sommes assez durs pour vaincre.

Ce qui est admirable. Mais en racontant l’histoire du chemin de cette équipe Terps vers le terrain de la NCAA, les pertes contre Northwestern et Penn State comptent également. Ce sont exactement le genre de résultats qui empêchent les fans des Terrapins d’être all-in avec Turgeon, leur entraîneur de 10 ans. La pensée est compréhensible: si l’équipe de Turgeon est assez bonne pour battre l’Illinois, le Wisconsin et Purdue, ne peut-on pas s’attendre à ce qu’elle remporte les matchs qu’elle est censée gagner? C’est particulièrement frustrant quand prendre l’un ou l’autre aurait réduit l’anxiété au sujet d’une place de tournoi avant le tirage au sort de jeudi contre le Spartiates.

Ainsi, lorsque l’État du Michigan – un programme phare qui souffre d’une année difficile que le Maryland avait déjà géré en saison régulière – a construit cette avance de 23-11 au milieu de la première moitié, vous pouviez sentir la consternation collective des fans des Terrapins, où qu’ils se trouvent. eux-mêmes dans cet événement touché par la pandémie.

«Étais-je inquiet? Dit Turgeon. «Ouais, après avoir subi deux défaites? Ouais, j’étais inquiet.

Entrez les qualités attrayantes de cette équipe Terps. Il ne s’est pas retourné lorsqu’il a ouvert le jeu Big Ten 1-5. Ses joueurs ne se sont pas bousculés une douzaine face à un adversaire talentueux. Il a fait ce qu’il a fait, c’est-à-dire retourner au travail, en particulier dans le domaine de la défense.

«Nous avons eu beaucoup de périodes de ralentissement», a déclaré l’attaquant Jairus Hamilton. «Mais nous trouvons toujours un moyen de répondre. Nous avons ce courage. Nous avons cette dureté en nous.

Il y a un plafond sur ce que ces Terps peuvent faire parce qu’ils n’ont tout simplement pas le talent de l’équipe de l’année dernière qui a partagé le titre de la saison régulière Big Ten et a été volé par le coronavirus d’une chance de voir ce qu’il pourrait faire dans le tournoi national. Le match de quart de finale de vendredi avec le Michigan en est un bon exemple: la tête de série carcajous ne sont pas seulement une tête de série numéro un lorsque le champ NCAA est annoncé dimanche soir, mais ils sont un match terrible pour le Maryland. Ils sont grands. Ils sont profonds. Si les Terps et les Wolverines jouaient 100 fois, le pourcentage de victoires du Michigan commencerait presque certainement par un 9.

Ce qui place les fans du Maryland dans un endroit intéressant. Accepter la ténacité avec laquelle cette équipe a répondu aux revers à la fois au cours de la saison et dans des matchs comme celui de jeudi et apprécier un groupe qui n’a pas cédé? Ou déplorer le fait que la liste ne soit pas plus riche et plus talentueuse, que les résultats ne soient pas plus cohérents? Une école qui a remporté un championnat national se définit presque toujours par cette norme, quelles que soient les circonstances actuelles, ce qui colore tout aussi.

Ce qui nous ramène à Turgeon. Son avenir est une question maintenant parce que son avenir semble éternellement une question. La relation entre les fans de Terrapins et leur entraîneur est mieux décrite comme tiède. Il y a des raisons compliquées, mais voici un exemple: deux des meilleurs joueurs d’Indianapolis pour le tournoi Big Ten sont Luka Garza de l’Iowa et Hunter Dickinson du Michigan. Leurs lycées: Maret à DC et DeMatha à Hyattsville, qui sont respectivement à 11 et 4 miles du Xfinity Center à College Park. Toutes sortes de facteurs entrent dans les décisions de recrutement, mais lorsque les enfants locaux excellent pour les opposants éloignés à la conférence, les fans des collèges ne peuvent jamais détourner le regard.

De plus, le contrat de Turgeon fait de son avenir un sujet pertinent. Il lui reste deux ans, et tout directeur sportif sait qu’un entraîneur peut trop facilement être recruté si les joueurs qu’il recrute ne peuvent pas être sûrs de qui sera leur entraîneur dans leurs deuxièmes années. Donc, ce qui a été possible pour le directeur sportif Damon Evans de différer deviendra un problème de premier plan lorsque la saison morte arrivera – que ce soit la semaine prochaine ou dans trois semaines.

Ce que Turgeon a sur ce CV, presque certainement maintenant: cinq voyages au tournoi de la NCAA au cours des sept dernières années, un nombre qui devrait en fait être de six, étant donné l’annulation de l’année dernière. Également au CV: une équipe 2021 qu’il a tenue ensemble, qui a des qualités sympathiques et qui vit pour jouer un autre jour.

«Je suis content pour eux», a déclaré Turgeon. «C’est une bataille incroyable d’être dans le Big Ten.»

Que vous aimiez cette équipe des Terrapins ou non, que vous soyez satisfait de son entraîneur ou plus dans le camp des épaules haussées, personne n’a besoin d’être convaincu de ce dernier point.

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