Les tensions montent entre le gouvernement afghan, puissant chef de guerre

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C’est le dernier d’une longue histoire de frictions avec Alipoor qui deviennent de plus en plus sanglantes. En janvier, les forces de sécurité ont tué au moins 11 civils en ouvrant le feu sur des manifestants, dont de nombreux partisans d’Alipoor, dans le district de Behsud, dans la province.

Alipoor est très loyal parmi les Hazaras de souche, une communauté majoritairement chiite qui est une minorité en Afghanistan mais qui constitue la majeure partie de la population de Maidan Wardak. Alipoor est l’un des nombreux chefs de guerre soutenus par des milices lourdement armées qui détiennent le pouvoir local à travers l’Afghanistan. Le gouvernement est allié à certains d’entre eux, mais d’autres, comme Alipoor, sont en confrontation fréquente avec Kaboul, résistant à son contrôle.

Ces seigneurs de guerre sont un joker potentiel alors que l’Afghanistan entre dans une nouvelle phase après des décennies de guerre. Les États-Unis se sont engagés à retirer les dernières de leurs troupes – même si la question de savoir si elles respecteront la date limite du 1er mai reste incertaine. Il essaie de pousser le gouvernement et les talibans à conclure un accord de paix pour s’assurer que le pays ne sombrera pas dans une plus grande violence ou dans une prise de contrôle pure et simple par les talibans après le retrait des États-Unis.

Cela s’avère déjà assez difficile dans le cadre des offensives des talibans qui se poursuivent. Beaucoup craignent que les seigneurs de guerre puissent également s’en prendre s’ils voient leurs intérêts nombreux, souvent conflictuels, lésés dans le processus de paix.

Mais si Kaboul considère les seigneurs de guerre comme des agents de troubles, leurs partisans les voient comme leur seule protection et leur soutien face à un gouvernement notoirement corrompu et à des insurgés violents.

De nombreux Hazaras, qui font face aux attaques des militants sunnites et à la discrimination du gouvernement, considèrent Alipoor comme un héros, les défendant contre les talibans et faisant fonctionner les institutions locales.

«Le gouvernement est incompétent, donc les gens dépendent d’Alipoor et le soutiennent», a déclaré Mohammed Jan, dont le frère faisait partie des personnes tuées lors de la fusillade du 29 janvier contre des manifestants à Behsud. «Alipoor sert son peuple. Si notre gouvernement servait le peuple, tout le monde le soutiendrait et il n’y aurait pas besoin d’un Alipoor.

La manifestation du 29 janvier a été déclenchée par la nomination par Kaboul de nouveaux responsables locaux, considérée dans le district comme un défi pour Alipoor.

Mohammad Baqir Joyenda, un ancien local, a déclaré que lui et un groupe d’autres anciens du district sont allés rencontrer le chef de la police provinciale pour tenter d’annuler les nominations. Pendant ce temps, les manifestants s’étaient rassemblés à l’extérieur. Après la réunion, alors que les anciens sortaient du bâtiment, les forces spéciales ont commencé à tirer sur les manifestants, a déclaré Joyenda.

«Nous pouvions voir des tirs, entendre des gens crier», a-t-il dit. Il a déclaré avoir pris une vidéo d’un homme blessé criant à l’aide, qui a ensuite été de nouveau abattu par les forces de sécurité, et d’un autre homme blessé écrasé par un véhicule militaire. Il a déclaré que les agents de sécurité l’avaient forcé à supprimer les vidéos de son téléphone.

À 10 h 30 cette nuit-là, Joyenda a appris que son fils était parmi les morts. Le jeune de 18 ans, qui venait de terminer ses études secondaires, a été abattu par derrière, a déclaré Joyenda.

Les décès ont ébranlé les familles, même des mois plus tard. Les yeux pleins de larmes, Musouma Rahimi a déclaré que son frère, Baqer, un fermier de huit enfants, était parmi les morts. Un témoin lui a dit qu’il avait été renversé par un véhicule de sécurité après avoir été abattu.

«Nous n’avons pas assez de revenus pour notre propre famille, nous ne pouvons pas subvenir aux besoins de la famille de mon frère», a déclaré Rahimi, qui a cinq enfants et travaille comme garde de banque à Kaboul. «Je ne sais pas ce qui va leur arriver.»

La fusillade a approfondi les ressentiments de longue date entre Alipoor et ses partisans et Kaboul. Le ministère de l’Intérieur a d’abord affirmé que les combattants d’Alipoor avaient ouvert le feu parmi les manifestants, incitant les forces de sécurité à riposter. Mais les détails de l’enquête gouvernementale n’ont pas été rendus publics, mis à part le fait que toutes les victimes étaient des civils.

Les autorités ont déclaré qu’Alipoor – connu parmi ses partisans sous le nom de commandant Shamsheer, «commandant Sword» en langue dari – fait face à un procès pour un certain nombre d’accusations, y compris des affrontements passés avec les forces de sécurité. Les tentatives de l’arrêter en 2018 ont provoqué des affrontements qui ont fait sept morts parmi les civils et quatre policiers, ainsi que de grandes manifestations de Hazaras à Kaboul.

Les deux parties semblent se diriger vers une nouvelle confrontation après l’écrasement d’un hélicoptère militaire mercredi à Behsud, tuant les neuf membres du personnel à bord.

Lors d’une conférence de presse samedi, le nouveau ministre par intérim de la Défense, le général Yasin Zia, a accusé les combattants d’Alipoor d’avoir abattu l’hélicoptère avec une roquette. Il a dit que l’hélicoptère se dirigeait là-bas pour transporter les troupes blessées lors des affrontements précédents avec le chef de guerre.

Le président Ashraf Ghani s’est entretenu au téléphone avec les familles des militaires décédés et a ensuite juré: « La vengeance sera prise parce qu’ils ont été attaqués alors qu’ils défendaient le pays. »

Plus tard samedi, le ministère a déclaré que les forces de sécurité avaient combattu les combattants d’Alipoor à Behsud, tuant au moins 12 personnes et en blessant six. Il n’y avait aucun mot sur les pertes du gouvernement. Les troupes ont également trouvé une cache d’armes et nettoyé un certain nombre de points de contrôle gérés par la milice d’Alipoor, a-t-il déclaré.

Certains membres du gouvernement tentent cependant d’empêcher une escalade plus prononcée. L’un des conseillers à la sécurité de Ghani, Mohammad Mohaqiq, a appelé le gouvernement à éviter toute action militaire et à «résoudre le problème de manière pacifique».

Mohammed Karim Khalili, ancien vice-président et allié d’Alipoor, a averti dans un article sur les réseaux sociaux que les opérations provoqueraient des civils. «Cela ne fera que prolonger les problèmes et les crises sociales et politiques.»

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