Les sports au secondaire pendant la pandémie sont une autre perte

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Mais cette dernière saison, pour laquelle il était si excité, n’était pas tout à fait ce que l’adolescent de Millburn, dans le New Jersey, envisageait.

«Il n’y a pas eu de soirée d’ouverture, de soirée senior ou de rassemblement d’encouragement», a-t-il déclaré. «La saison était plus courte, il n’y avait pas de fans dans les tribunes ou les dîners d’équipe. J’avais toujours attendu avec impatience ces choses pour ma dernière année en regardant mes camarades plus âgés les traverser avant moi.

Pourtant, Fedroff sait qu’il est plus chanceux que certains. En raison de coronavirus inquiétudes, certains États n’ont pas du tout autorisé le retour des sports au secondaire. Ceux qui ont laissé reprendre le sport l’ont fait avec un large éventail de changements et de protocoles de sécurité, ce qui a conduit les étudiants-athlètes à être à la fois reconnaissants et déçus.

«Le sport fait partie intégrante de la vie quotidienne d’un athlète du secondaire», a déclaré Lonnie Sarnell, psychologue du sport à Millburn qui travaille avec des athlètes du secondaire. «C’est un exutoire, un mécanisme d’adaptation, un espace où ils peuvent traiter leurs émotions et soulager le stress. Sans leur sport, ils sont perdus.

Les sports offrent aux étudiants-athlètes des avantages pour la santé mentale et la santé physique, notamment du temps sans écran, la socialisation avec leurs pairs et l’exercice. Cela est particulièrement crucial maintenant, car de nombreuses écoles utilisent encore des modèles d’apprentissage à distance ou hybrides.

Julie Fedroff, la mère de Ryan, a déclaré que son fils avait appris à être discipliné avec sa formation et que «la rigueur du jeu, les pratiques et l’engagement global l’ont préparé à relever les défis futurs – que ce soit à l’université ou dans un futur emploi. « 

Pendant la pandémie, a déclaré Julie, parler avec Ryan des matchs et des entraînements après son retour à la maison les a tous aidés à «se sentir normaux pendant quelques minutes chaque jour».

Les saisons sportives pendant la pandémie ont été déroutantes – qui participe, qui est fermé, qui peut jouer à des jeux avec des restrictions, qui ne peut pas du tout et qui joue sans restrictions? Chaque État et chaque district semblent avoir des règles différentes, dont beaucoup changent sans préavis.

«Les parents et les athlètes ne savent pas ce qui se passe d’une semaine à l’autre. Les règles ne cessent de changer et chaque état est différent », a déclaré Rick Wolff, spécialiste des sports parentaux, auteur et animateur depuis 20 ans de« The Sports Edge »de la radio WFAN. «Même lorsque l’école convient que les athlètes peuvent jouer, il est parfois difficile de trouver des entraîneurs, des arbitres, etc., disposés à participer en raison des risques.»

Même dans les lycées où les élèves jouent, ce n’est pas comme d’habitude.

« Mon fils est un lycéen, et bien qu’il ait pu jouer au football avec son équipe, ils ont enduré une saison raccourcie et un horaire complètement différent », a déclaré Kendra Ruhl, une mère de Selinsgrove, Pennsylvanie. « Tant d’obstacles les ont empêchés. de vraiment profiter de leur saison.

Une mère d’une joueuse de tennis au lycée de Philadelphie a déclaré que son fils – un junior à l’époque – s’était entraîné tout l’hiver avant la pandémie pour se préparer à l’équipe de tennis universitaire. Puis la saison de printemps a été annulée, ainsi que les tournois de printemps et son camp d’entraînement d’été.

«Il avait envisagé de continuer à jouer à un niveau collégial», a-t-elle déclaré. «Toute cette expérience a mis un frein à son jeu et [made him] question de savoir s’il veut même continuer à jouer au lycée. C’est triste pour lui, et en tant que maman, c’est difficile à voir.

Cette même maman, qui est également médecin, a déclaré qu’elle voyait des patients profondément touchés par la perte de sport. Ils ont perdu leurs relations avec leurs amis et sont devenus inactifs, a-t-elle déclaré. «Cela a provoqué la dépression et l’anxiété et une augmentation de l’obésité.»

Si votre étudiant-athlète a des difficultés, voici quelques suggestions qui peuvent vous aider:

  • «Faites-leur savoir que vous êtes là pour les soutenir dans leur travail sur leurs sentiments», conseille Wolff. «Assurez-leur que leur vie continuera, mais en attendant, vous comprenez que la situation est injuste.»
  • Dire des choses comme «c’est seul soccer »ou« Soyez reconnaissant d’être en bonne santé »n’offre que peu de consolation à un adolescent. «Faites-leur savoir qu’il est normal de se sentir triste pour ce qu’ils ont perdu et reconnaissant pour ce qu’ils ont en même temps», dit Sarnell. «Ils ont le droit de se sentir bouleversés. Être un athlète, c’est bien plus que jouer à un jeu. Ne pas pouvoir participer crée un vide quotidien et, dans certains cas, une perte d’identité. »
  • N’oubliez pas que votre adolescent peut éprouver du chagrin. Sarnell suggère que les étudiants-athlètes peuvent surmonter le deuil en écrivant, en réfléchissant ou en parlant avec quelqu’un de leur expérience. «Aidez votre athlète à s’adapter à la façon dont son environnement a changé et à identifier des moyens d’avancer face à l’incertitude. Demandez-leur de réfléchir aux types d’activités de routine, de formation et de soins personnels qui leur permettront de se sentir bien dans les circonstances actuelles. »
  • N’essayez pas de «réparer» cela pour eux. Les parents ont souvent l’instinct d’améliorer les choses pour leurs enfants, dit Sarnell. Dans ce cas, il n’y a rien qu’un parent puisse faire pour y remédier – cela échappe au contrôle de quiconque. Alors, essayez plutôt d’aider votre enfant à faire face à l’incertitude et à la déception.
  • De nombreux entraîneurs aident les athlètes à rester engagés avec des entraînements en équipe virtuelle ou des programmes d’entraînement que les athlètes peuvent accomplir seuls. «C’est l’occasion de trouver de la joie dans la forme physique et le mouvement», dit Sarnell. «Encouragez les athlètes à être actifs chaque jour d’une manière qui leur fait du bien. Cela les aidera dans leur retour à leur sport ainsi que dans leur avenir. « Et les aidera à maintenir une routine, même s’ils n’ont pas de pratique régulière. Sans leur emploi du temps axé sur le sport, les athlètes peuvent se sentir mal. «Assurez-vous qu’ils font des activités positives, y compris se lever et bouger tout au long de la journée, surtout si l’école est virtuelle», explique Sarnell. «Ils n’ont pas besoin d’être productifs à chaque seconde de la journée, mais ils doivent trouver un équilibre . »
  • Essayez d’aider votre enfant à trouver une opportunité dans cette perte. L’entraînement, les jeux et l’école tout au long de l’année leur ont laissé peu de temps pour développer d’autres intérêts ou passe-temps, mais ils ont maintenant du temps pour ceux-ci. Cette pause a permis aux athlètes du secondaire de découvrir qui ils sont sans leur sport. «La plupart des athlètes du secondaire ne concourent pas à l’université», dit Wolff. «À la fin de leur carrière sportive, ils peuvent se retrouver dans une crise d’identité.» Peut-être ont-ils toujours voulu apprendre à jouer de la guitare ou suivre un cours d’art mais n’ont jamais eu le temps de se consacrer à ces passions. C’est maintenant leur chance.

Pour de nombreux athlètes, ce temps d’arrêt forcé leur a fait apprécier à quel point ils aiment jouer et ils peuvent retourner sur le terrain avec un sentiment d’excitation renouvelé.

Même pour les athlètes du secondaire qui ont dû raccrocher leurs crampons plus tôt qu’ils ne l’avaient espéré, il peut y avoir des leçons apprises.

«Dans des moments comme celui-ci, il est facile de trop se concentrer sur ce qui est hors de votre contrôle, comme ce que vous avez manqué et de vous demander si vous allez à nouveau concourir», dit Sarnell. « Essayez d’amener votre athlète à se concentrer sur ce qui est sous son contrôle, y compris le traitement de ce qu’il a perdu, l’entraînement aujourd’hui, l’entraînement mental et l’identification de la motivation sous-jacente. »

Fedroff vient de jouer son dernier match de basket-ball au lycée, et il avait de bons sentiments à ce sujet.

«J’ai dû apprécier les petites choses de la saison», a-t-il déclaré. «C’était vraiment juste pour être sur le terrain avec mes coéquipiers.

Randi Mazzella est une écrivaine indépendante et mère de trois enfants, deux filles adultes et un fils adolescent. Elle écrit sur la parentalité, la santé mentale et le bien-être, les problèmes qui touchent les gens de la quarantaine et la culture pop. Suivez-la sur Twitter @randimazzella ou sur www.randimazzella.com

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