Les sites de financement participatif comme GoFundMe sont en plein essor alors que les Américains se connectent en ligne pour couvrir les coûts

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«Avant de lancer le GoFundMe pour ma sœur, je n’aurais généralement pas pensé en faire un à moins qu’il ne s’agisse d’un cas unique dans la vie, comme le cancer ou les frais juridiques», a déclaré Mitchell. «C’est une crise et c’est pourquoi je le fais.»

La pandémie a été désastreuse pour des millions de familles à travers les États-Unis. Environ 8,5 millions d’emplois ne sont pas revenus depuis février 2020. Pendant ce temps, plus de 564000 personnes sont décédées du coronavirus, et 100000 petites entreprises fermées de façon permanente dans les trois premiers mois de la crise. Le gouvernement a fourni une aide, notamment par le biais de multiples programmes de secours qui ont envoyé trois séries de chèques de relance et des allocations de chômage prolongées. Mais pour beaucoup de gens, cela n’a pas suffi – ou assez vite – pour éviter l’expulsion, mettre de la nourriture sur la table et couvrir une pile croissante de factures mensuelles.

Entrez dans le financement participatif, qui a pris son essor plus que jamais au cours de la dernière année comme moyen de compléter le revenu. Des sites comme GoFundMe, Kickstarter ou même Facebook permettent aux particuliers et aux entreprises de créer une cause – ou de créer une page expliquant pourquoi ils (ou quelqu’un pour qui ils collectent des fonds) ont besoin d’argent et à quoi servira l’argent.

Après une forte demande l’année dernière, GoFundMe a officialisé en octobre une nouvelle catégorie spécifiquement pour le loyer, la nourriture et les factures. Plus de 100 millions de dollars avaient été collectés à ce moment-là depuis le début de l’année pour les frais de subsistance de base dans des dizaines de milliers de campagnes en 2020 – une augmentation de 150% par rapport à 2019.

FundRazr, basé à Vancouver, et le site Web britannique de financement participatif GoGetFunding rapportent des tendances similaires, bien que plus modestes, pour l’année dernière, ainsi que les sites de lune de miel PlumFund et HoneyFund.

Mais un an après le début de la pandémie, certaines campagnes de financement participatif individuelles rapportent peu de succès en collectant des dons pour couvrir les dépenses de base. Et le mouvement éclaire un fossé grandissant dans le pays pendant la récession la plus inégale de l’histoire moderne.

La pandémie a touché de manière disproportionnée les minorités et ceux qui occupent des emplois à bas salaire, tandis que beaucoup d’autres qui ont pu travailler à domicile – une tendance en faveur des travailleurs plus instruits – ont souvent eu une année plus douce, du moins financièrement. Les travailleurs des 25% des salariés les plus pauvres étaient confrontés à un taux de chômage d’environ 22% en février, par rapport au taux global de 6,2 pour cent, selon la Réserve fédérale. Et les données d’Opportunity Insights à but non lucratif, basées à Harvard, a constaté que les taux d’emploi pour les travailleurs à bas salaire a chuté de 30 pour cent en février par rapport à janvier de l’année dernière.

Pourtant – d’autant plus que la fatigue pandémique s’aggrave – il devient difficile de collecter des fonds pour les dépenses de base de cette façon.

Daryl Hatton, PDG et fondateur de FundRazr, a déclaré que lorsqu’il parcourait les campagnes pour les dépenses de base, la plupart recevaient peu ou pas de dons.

«J’ai vu tout un tas de zéros», dit-il. Le financement participatif a toujours tendance à mieux fonctionner lorsque les gens ont une histoire convaincante à raconter, et même la difficile année dernière n’a pas changé l’opinion de certains donateurs sur ce qui mérite d’être demandé.

GoFundMe n’a pas constaté de ralentissement de l’activité liée aux campagnes de dépenses de base. Cela «se poursuit à un rythme élevé», a déclaré le porte-parole de la société, Bobby Whithorne.

Mackenzie Doyle, un étudiant de 21 ans de Lincoln, au Nouveau-Brunswick, a reçu un diagnostic de maladie chronique l’année dernière juste au moment où la pandémie a frappé. La précipitation du public pour acheter des médicaments en vente libre contre le rhume et la grippe face aux préoccupations liées aux coronavirus – les médicaments mêmes dont Doyle a besoin pour traiter sa maladie – a fait augmenter le coût de ses traitements nécessaires, et elle a commencé un GoFundMe pour l’aider à payer les médicaments et le loyer. Au début, les dons sont venus des amis et de la famille. Mais maintenant, l’argent ne coule qu’une fois tous les deux ou trois mois.

«Il s’éteint très rapidement», a-t-elle déclaré. « Vous devez constamment toucher de nouveaux publics ou de nouvelles personnes pour que cela s’étende. » Le financement participatif l’a aidée pendant un certain temps, et Doyle compte maintenant sur les chèques de relance, son travail de conduite pour Postmates et la vente de vêtements en ligne pour un revenu.

Le financement participatif pour les coûts de base comme le loyer et l’épicerie a augmenté à la suite des congés et des licenciements liés à la pandémie à partir du printemps dernier. Tellement de personnes ont demandé de l’aide qu’une campagne Twitter visant à collecter des fonds pour le loyer, lancée par l’auteur à succès Frederick Joseph, a recueilli 100000 dollars d’allégement de loyer au cours de sa première semaine, a déclaré Joseph. GoFundMe l’a aidé à formaliser la campagne sur son site, et il dépassé 339000 $ en dons là-bas. La branche caritative de l’entreprise également a une grande collecte de fonds qui a permis de recueillir environ 338 000 $ pour distribuer des subventions pour les besoins de base des gens.

La catégorie des factures mensuelles est désormais l’une des plus importantes de GoFundMe et représente 13% de toutes les nouvelles collectes de fonds depuis son ajout en octobre, a déclaré la société. Les campagnes vont des personnes qui ont perdu leur emploi ou ont été expulsées à celles qui ont souffert d’une urgence sanitaire et ont besoin d’aide pour payer leur loyer, et plus encore. Pendant ce temps, les collectes de fonds pour l’alimentation en janvier ont augmenté de 45% par rapport à l’année précédente, a déclaré la société.

Sur Facebook, les gens ont collecté 175 millions de dollars pour des collectes de fonds liées aux coronavirus sur le site phare et Instagram entre début mars et fin décembre de l’année dernière, a déclaré Elizabeth Davis, chef de produit de l’équipe des dons caritatifs de Facebook.

GoFundMe gagne de l’argent grâce à bon nombre de ces nouvelles campagnes qu’il héberge et encourage – la société facture des frais de traitement des cartes de crédit, mais gagne principalement de l’argent grâce aux «pourboires» laissés sur chaque don. Le niveau du pourboire est automatiquement fixé à 12,5% d’un don, bien que les donateurs puissent modifier le montant ou refuser de donner un pourboire à l’entreprise.

Pourtant, le financement participatif n’est pas un moyen durable de garder l’argent entrant et n’a pas fait beaucoup de bruit à grande échelle au cours de la dernière année – bien qu’il puisse aider certaines personnes, a déclaré Elise Gould, économiste principale à l’Economic Policy Institute. , un groupe de réflexion non partisan.

Contrairement aux programmes gouvernementaux de l’année dernière, où les prestations étaient censées s’appliquer de manière égale à de nombreuses personnes, le financement participatif n’a pas une telle règle. Certaines campagnes deviennent virales en ligne – elles peuvent obtenir une couverture médiatique ou être poussées sur la première page du site de type média social de GoFundMe, et soudainement, rapidement, dépasser leurs objectifs cibles.

D’autres campagnes ne se rapprochent jamais de leurs plafonds, ni même décoller. Nora Kenworthy, professeure agrégée à l’école des sciences infirmières et de la santé de l’Université de Washington Bothell, mène des recherches sur l’impact du financement participatif sur la pandémie. Les résultats préliminaires de son équipe montrent que plus de 40% des collectes de fonds liées aux coronavirus sur GoFundMe n’ont jamais reçu un seul don.

Mitchell, qui est collecte de fonds pour aider sa sœur à obtenir une voiture, a déclaré qu’il s’impatientait parfois quand il voyait que des gens regardaient ses messages à ce sujet sur les réseaux sociaux, mais ne faisaient pas de don. La campagne a recueilli 940 $ de son objectif de 2000 $ au cours de son premier mois, et sa sœur n’a pas encore été en mesure d’acheter une voiture. Il sait qu’il a perdu quelques abonnés à cause de la fatigue du financement participatif.

«Il faut toucher les bonnes cordes du cœur pour que les gens y prêtent attention», a-t-il dit. «Cela peut être un peu écœurant. Je sais à quel point ma crise est grave, mais je sais aussi à quel point cette crise est grave pour beaucoup de gens.

GoFundMe dit qu’il fournit des conseils sur la façon de cadrer les demandes pour les utilisateurs moyens. Mais intrinsèquement, le financement participatif a tendance à favoriser ceux qui sont en contact avec des personnes ayant les moyens de donner. Une campagne pour un enfant peut être considérée comme plus «méritante» et attirer plus de dons que pour un adulte.

Le financement participatif a également des escroqueries occasionnelles, ou des personnes ou des entreprises qui tentent de collecter de l’argent en racontant une fausse histoire ou ne jamais fabriquer de produit. La Federal Trade Commission avertit les gens de rechercher les antécédents des créateurs avant de faire un don. GoFundMe offre une garantie pour rembourser les dons dans certains cas, si une campagne s’est avérée frauduleuse. FundRazr essaie de réduire ces escroqueries en permettant aux gens de collecter des fonds pour un produit spécifique dont ils pourraient avoir besoin (par exemple, un équipement médical), et de ne recevoir l’équipement qu’après que le fabricant a confirmé qu’ils ont atteint leur objectif.

Malgré les inconvénients et les niveaux de financement incertains, le financement participatif en ligne fonctionne pour certains. Et la stigmatisation entourant le fait de demander de l’argent à d’autres personnes s’est transformée et s’est atténuée avec la montée du financement participatif en ligne. Les utilisateurs de médias sociaux, souvent issus de jeunes générations, ajoutent des sites Web de conseils comme Kofi ou Patreon à leurs profils. Les demandes de personnes dans le besoin de «laisser tomber leur CashApp ou Venmo dans les commentaires» sont courantes pour susciter leur soutien.

Les demandes d’aide pour les dépenses de base découlent de la perte d’emploi liée à une pandémie, de crises de santé ou d’une série de malchance, montrant combien de personnes sont sur le point de se débattre financièrement. UNE Étude Pew Research à partir d’avril dernier, environ 23% seulement des adultes à faible revenu ont déclaré avoir des économies qui s’étireraient sur trois mois en cas d’urgence.

Cristopher Hernandez, un employé d’épicerie de 23 ans à Houston, a créé un GoFundMe en janvier après avoir reçu un diagnostic de lymphome. Il a dû s’absenter du travail pour se faire soigner.

Il avait fait un don à d’autres GoFundMes dans le passé, mais n’avait jamais envisagé d’en faire un lui-même, jusqu’à ce qu’il soit bloqué sans salaire régulier, regardant ses factures médicales augmenter. Il a ravalé sa fierté et a mis sur pied une campagne qui a permis d’amasser plus de 12 000 $ de son objectif de 15 000 $. Il utilise les fonds pour payer l’assurance maladie, l’épicerie et le transport jusqu’au traitement.

Au début, ses amis et sa famille sont intervenus lorsqu’il l’a posté sur Facebook, Twitter et Instagram. Puis il l’a partagé sur Nextdoor, et les dons de sa communauté ont afflué. Même le président local de sa chaîne d’épiceries a contribué.

«J’étais comme, ‘wow’ chaque fois que quelqu’un faisait un don», a déclaré Hernandez, qui a presque terminé sa chimiothérapie.

Le financement participatif aide à connecter les communautés et les voisins, a déclaré Una Osili, doyenne associée et professeure à la Lilly Family School of Philanthropy de l’Université de l’Indiana. Il n’est pas aussi courant de demander de l’aide ou, par exemple, d’emprunter du sucre à un voisin, mais la technologie peut répondre à ce besoin à certains égards, a-t-elle déclaré.

«C’est, on pourrait dire, une réponse efficace de dire:« Je peux lancer une campagne, je peux mobiliser mes amis », et il y a un sentiment d’agence et de résilience, que vous faites une différence», a déclaré Osili.

Chrissy O. a vécu ce type d’humanité en tête-à-tête après avoir perdu son emploi pendant la pandémie et commencé un GoFundMe pour l’aider à payer son loyer et à bénéficier de soins sexospécifiques, y compris des traitements hormonaux.

«Je suis juste en train de survivre tout le temps», dit-elle. «J’ai survécu toute ma vie.»

O., qui a demandé à être identifiée par sa dernière initiale pour éviter d’être harcelée en ligne, a reçu un don de 600 $ d’une seule personne, juste au moment où les chèques de relance de décembre ont été envoyés. Cela lui a donné de l’espoir et lui a remonté le moral. Elle a immédiatement écrit au donateur pour les remercier. La campagne a été d’une réelle aide, mais elle se concentre toujours sur la recherche de moyens de payer la nourriture et le loyer à court terme – sa campagne a permis d’amasser 1 617 $ sur son objectif de 3 000 $.

Malgré la montée en flèche du financement participatif, il ne remplace pas les autres filets de sécurité sociétaux, ont déclaré des experts.

Tim Cadogan, directeur général de GoFundMe a publié un éditorial aux USA Today en février, appelant à des programmes gouvernementaux plus robustes pour aider les gens et insistant auprès du Congrès sur le fait que GoFundMe «ne peut pas faire votre travail à votre place».

«Nous ne sommes pas censés, je pense, être une source de soutien à long terme pour les nécessités de base de chacun», a déclaré LiMin Lam, chef de projet principal.

Le gouvernement a augmenté les allocations de chômage, distribué des chèques de relance et annulé certains impôts pendant la pandémie, des mesures importantes dont Gould espère que le système tirera des leçons et continuera à adopter dans certains cas. Mais, a-t-elle dit, l’année écoulée a également montré à quel point notre filet de sécurité sociale était mal équipé pour faire face à une crise de cette ampleur – un exemple clé était les systèmes de chômage qui étaient débordés de demandes et inaccessibles à de nombreuses personnes pendant des semaines ou mois. Ce retard a été dévastateur pour beaucoup.

«Tant de gens vivent dans une situation financière précaire», a déclaré Gould. «Ils peuvent peut-être faire leurs factures lorsqu’ils ont leur chèque de paie, mais vous perdez votre chèque de paie, et peut-être que vous ne pouvez pas payer votre loyer ce mois-ci.»

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