Les retards dans l’aide se poursuivent pour les chômeurs un an après le début de la pandémie

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D’autres retards que connaissent certains bénéficiaires n’ont rien à voir avec la relance, mais sont plutôt liés à des processus compliqués pour maintenir les personnes inscrites aux allocations de chômage pendant plus d’un an, qui varie d’un État à l’autre.

Abe Caldwell, 31 ans, fait partie de ces personnes. Un barman à Traverse City, dans le Michigan, sans travail depuis le début de la pandémie, Caldwell a été écarté des listes de chômage la semaine dernière pour des raisons qu’il ne comprend pas parfaitement.

«C’était tellement stressant», a déclaré Caldwell. «J’ai déposé l’appel, donc nous verrons ce qui se passe avec ça. Mais je ne vais pas retenir mon souffle.

La nouvelle série de retards dans l’assurance-chômage représente les défis auxquels sont confrontés l’État et les fonctionnaires fédéraux qui tentent de faire passer les fonds de l’énorme programme de secours de Covid entre les mains de ceux qui en ont le plus besoin. Quelque 18 millions de personnes continuent de bénéficier de l’assurance-chômage, dont beaucoup depuis le début de la pandémie.

Des millions d’autres ont également connu des retards pour obtenir des chèques de relance après chaque paquet de secours covid qui les a autorisés au cours de l’année écoulée. Arriérés à l’IRS causent des retards pour les remboursements d’impôts cette saison.

Les retards de ce cycle ne devraient pas être aussi graves que la dernière fois que le Congrès a prolongé les prestations, en décembre, après des mois de négociations dans l’impasse. Stettner dit que ses données ont montré qu’environ quatre à cinq millions de chômeurs ont subi des retards à l’époque, et ces retards ont été plus longs qu’il ne l’avait prévu.

Le Washington Post a contacté 15 États pour leur demander s’ils s’attendaient à des retards dans la mise en œuvre de l’extension des avantages autorisée par le nouveau plan de relance.

Un tiers du groupe – Oregon, Ohio, Kansas, Nevada et Oklahoma, a déclaré qu’il était soit trop tôt pour le dire, soit qu’ils attendaient les conseils du ministère du Travail avant de pouvoir donner plus d’informations. Sept – Texas, New York, New Jersey, Géorgie, Floride, Alabama et Michigan – ont déclaré qu’ils ne prévoyaient pas un grand nombre de retards, beaucoup affirmant que depuis que le projet de loi étend les programmes existants, au lieu d’en créer de nouveaux, cette possibilité. La Californie et la Caroline du Nord n’ont pas fourni de réponse détaillée aux demandes de commentaires. Le Tennessee a déclaré qu’il travaillait le plus rapidement possible pour mettre à jour son système informatique afin de mettre en œuvre les programmes.

Le ministère du Travail a déclaré que les États doivent encore mettre à jour leurs systèmes informatiques pour s’adapter aux nouveaux programmes. Les travailleurs seront payés rétroactivement pour toutes les semaines retardées, a-t-il déclaré.

« Les demandeurs ne verront aucune lacune dans l’admissibilité aux prestations étendues par l’American Rescue Plan Act », a déclaré un porte-parole de l’agence dans un communiqué.

Tout au long de la pandémie, les chômeurs ont signalé de longs retards dans l’attente de l’aide au chômage, des demandes annulées en raison de soupçons de fraude et d’autres problèmes qui les ont fait sortir des listes de chômage, révélant les faiblesses d’un système censé être une bouée de sauvetage critique pour les personnes sans emploi. le soutien d’un revenu.

Le Michigan est l’un des deux États qui a poussé certaines personnes des programmes de chômage, selon les informations locales. Au Michigan, les déclencheurs automatiques réduisent la durée pendant laquelle les individus peuvent percevoir une aide après que le taux de chômage de l’État tombe en dessous de 8%, un problème qui n’a rien à voir avec la relance.

Caldwell, le barman, a entendu parler de tant de problèmes avec le système de chômage du Michigan au cours de la pandémie, qu’il se considère chanceux de n’avoir connu un problème qu’après un an de chômage sans problème.

«J’ai eu de la chance, car il y a beaucoup de gens dans le Michigan qui ont eu des problèmes pour obtenir de l’argent pendant tout ce temps», dit-il.

Caldwell vit avec son fiancé, qui est toujours employé, sa mère et sa fille de sept ans, et dit qu’il a été difficile de rester à jour sur leurs paiements, même avec l’aide qui circule.

Les suppléments fédéraux qui ont été autorisés par le Congrès – 600 $ par semaine jusqu’à la fin juillet, puis 300 $ par semaine de janvier à aujourd’hui – ont été une bouée de sauvetage essentielle, a-t-il déclaré, les aidant à rester principalement hors de l’eau sur les paiements de leur prêt hypothécaire. , qui a fait preuve d’abstention bien qu’ils effectuent toujours des paiements lorsqu’ils le peuvent.

Mais être retiré des listes de chômage a maintenant bouleversé ses plans.

Il a dit qu’il ne comprenait pas pourquoi sa demande avait été rejetée. La lettre que l’agence lui a envoyée dit qu’il n’a pas satisfait à «l’éligibilité monétaire» de l’État à l’assurance-chômage, et Caldwell se demande si c’est parce que ses revenus de l’année dernière proviennent uniquement de l’assurance-chômage.

Interrogé sur la réclamation de Caldwell, le ministère du Travail et des Opportunités économiques du Michigan a déclaré que certains travailleurs devaient soumettre à nouveau leurs réclamations après avoir été écartés des prestations prolongées, pour se qualifier pour les extensions du dernier stimulus.

Erika Benison, 42 ans, a été sous et hors de l’assurance-chômage au cours de la dernière année en tant que directrice des aliments et des boissons d’un terrain de golf dans la banlieue de Chicago, alors que la demande pour son travail a augmenté et diminué au milieu de la peur de la santé publique.

Elle a dit la prime hebdomadaire supplémentaire de 600 $ qui a duré du début de la pandémie jusqu’en juillet l’a aidée, elle et son mari, à éviter la vente forcée de leur maison.

«Nous avons accumulé de l’argent pour ne plus jamais avoir à faire face à cela», a-t-elle déclaré. «Covid était une bénédiction.»

Ils sont en meilleure posture maintenant, dit-elle, mais vivent toujours mois après mois.

Elle a été frustrée lorsque les 300 $ supplémentaires de prime de chômage fédérale, autorisés dans le plan de relance de décembre, ont cessé d’apparaître dans son compte ces dernières semaines, ramenant son paiement hebdomadaire aux 225 $ qu’elle reçoit de l’État.

Pire encore, elle n’a pas pu comprendre ce qui empêchait le paiement, après avoir recherché en ligne et parcouru une lettre que l’État lui a envoyée pour signaler un problème d’éligibilité potentiel. avec sa réclamation.

« Ils n’ont jamais de problème pour expliquer que vous avez été bousculé, mais ils n’expliquent pas pourquoi vous avez été bousculé », a déclaré Benison qui a trouvé d’autres personnes confrontées au même problème dans le groupe Facebook Illinois Unemployment Group.

George Wentworth, ancien administrateur du chômage pour l’état du Connecticut qui est un expert des systèmes étatiques, a déclaré que les retards sont désormais le produit d’un ensemble complexe de problèmes.

La majorité est attribuable au nombre de travailleurs qui réclament actuellement ou vont bientôt se déclarer au chômage depuis un an, héritage de l’énorme perte d’emplois qui a marqué les premiers mois de la pandémie.

En temps normal, les travailleurs ont droit à jusqu’à 26 semaines de prestations au cours d’une année de prestations de 52 semaines. Mais comme il a ajouté plus de semaines de prestations fédérales, le Congrès a changé les règles, comme il l’a fait pendant d’autres récessions, pour se préparer à des niveaux de chômage plus élevés.

Un an après le dépôt de la demande de chômage, les travailleurs peuvent soit continuer à demander plus de semaines fédérales ou établir le droit à une nouvelle série de prestations de l’État.

Mais si les travailleurs ont effectué un certain travail au cours de la dernière année, par exemple être rappelés temporairement au travail, ils ne peuvent prétendre à un montant inférieur de prestations que parce que leurs revenus ont été touchés par la pandémie, a déclaré Wentworth.

Le fait que les plans de relance aient été adoptés quelques jours seulement avant les dates limites d’expiration du chômage n’a pas aidé la question, a déclaré Wentworth. Les agences nationales de lutte contre le chômage ont déclaré que, parce que cette relance ne fait qu’étendre les programmes actuels, et ne les recrée pas ou ne les modifie pas, leur effort est plus facile qu’en décembre.

« C’était assez clair quand ils ont passé le dernier, ils étaient déjà en retard », a déclaré Wentworth. « Et cette fois, ils l’ont autorisé jusqu’au 14 mars en sachant qu’avec une nouvelle administration, il était à peu près prédestiné que cela se rapprocherait. à cette date pour obtenir cette extension. « 

La plupart des agences nationales de lutte contre le chômage ont déclaré que, puisque ce plan de relance étend les programmes actuels de prestations de chômage, au lieu de les créer ou de les modifier, leur effort est plus facile qu’en décembre.

Les démocrates, dirigés par le sénateur Ron Wyden (D-Ore.), Sherrod Brown, Mark R. Warner (VA) et Catherine Cortez Masto (Nev.), Ont présenté un projet de loi le mois dernier qui allouerait 500 millions de dollars au ministère du Travail rationaliser les systèmes de chômage entre les États, mais on ne sait pas à quel point il s’agit d’une priorité pour le nouveau Congrès.

Susie, une nounou sous-employée à Chicago qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte de nuire à ses perspectives d’emploi, a déclaré qu’elle avait été prise au dépourvu lorsque ses prestations ont expiré il y a deux semaines, après les avoir réclamées pendant environ un an.

«Il est complètement trompeur pour les gens et le grand public de dire que si nous obtenons cela d’ici le 14 mars, nous n’obtiendrons pas une perte de bénéfice. Cela n’allait jamais être le cas », a-t-elle déclaré. « Ces systèmes sont incapables de gérer cela. Peu importe le nombre de mises à niveau ou les millions de dollars qu’ils injectent, ce n’est pas comme si vous basculiez un interrupteur. Pour une raison quelconque, il en faut beaucoup pour les remettre en marche. »

Alyssa Fowers a contribué à ce rapport.

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