Les restrictions des unités d’habitation accessoires dans le comté de Fairfax devraient être levées dans le cadre de la mise à niveau du zonage

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Fairfax est la seule juridiction de la région de Washington qui restreint ces logements – qui comprennent les sous-sols et les unités de «belle-mère» détachées – aux résidents âgés de plus de 55 ans ou souffrant d’un handicap. Depuis que les exigences sont entrées en vigueur en 1983, l’occupation a été accordée à 222 de ces appartements, qui sont définis comme des unités avec un poêle en état de marche sur des propriétés avec des maisons unifamiliales, selon les responsables du comté.

Jeff C. McKay (D-At Large), président du conseil d’administration du comté, a déclaré que le processus fastidieux pour faire approuver une unité d’habitation accessoire – avec des coûts atteignant plusieurs milliers de dollars et une autorisation accordée par un conseil de zonage du comté – a probablement conduit de nombreuses personnes dans le comté de convertir illégalement leurs sous-sols ou garages en appartements, souvent avec des locataires vivant dans des conditions de surpeuplement. Les changements feraient de l’approbation un processus administratif, avec des frais de permis de 200 $ et d’autres coûts mineurs, a déclaré McKay.

«Il y a un élément de sécurité publique ici qui manque à beaucoup de gens», a déclaré McKay, se rappelant un problème avec les pensions illégales au cours des années 2000. Il a souligné un incendie en 2007 dans un sous-sol illégalement converti à Springfield, où le La cuisinière électrique était alimentée par une prise à l’étage grâce à une série de rallonges truquées par un jury.

«Si nous avions mis en place à l’époque des moyens permettant à quelqu’un de suivre un processus raisonnable pour s’assurer que nous pourrions inspecter l’unité. . . cet incendie ne se serait pas produit », a déclaré McKay.

Les groupes de propriétaires disent que l’assouplissement des restrictions nuirait aux quartiers où le stationnement dans la rue est limité, malgré une recommandation du conseil du comté d’exiger des futurs propriétaires de prouver qu’ils disposent d’un parking suffisant sur leurs propriétés.

Lors d’une récente audience publique, plusieurs propriétaires ont accusé le conseil démocratiquement contrôlé de vouloir caler une densité plus élevée dans des quartiers non construits pour accueillir plus de personnes.

«Ces changements auront un impact sur le caractère du quartier, la densité du quartier et la qualité de vie globale», résident Fran Wallingford a dit au conseil.

Plusieurs superviseurs de comté ont déclaré qu’ils soutenaient les changements recommandés, avec quelques ajustements. Certains veulent que le comté trouve un moyen de s’assurer que les unités d’habitation accessoires sont effectivement abordables pour les résidents à faible revenu.

Le superviseur Walter L. Alcorn (D-Hunter Mill) s’est dit préoccupé par le fait que les membres d’associations de propriétaires ont contracté des engagements sur leurs maisons qui pourraient avoir des règles plus strictes pour la location aux locataires. Il veut que le comté alerte les groupes de propriétaires lorsque quelqu’un dans leur communauté demande l’approbation pour une unité de vie afin qu’ils puissent comprendre ce qui est autorisé.

« Vous ne voulez pas avoir une situation où le comté dit oui et, ensuite, deux ans plus tard, le propriétaire dit: » Oh oh, je suis en violation de mon engagement «  », a déclaré Alcorn.

Le superviseur Pat Herrity (Springfield), l’unique républicain du conseil, a déclaré que la proposition d’unité d’habitation accessoire était un changement important de la politique du comté qui ne devrait pas faire partie d’une mise à niveau de zonage.

«J’ai peur que cela crée un gros problème dans le comté de Fairfax», a déclaré Herrity, qui s’oppose au changement.

Au cours des dernières années, d’autres juridictions de la région ont adopté des révisions plus clémentes pour ce type de logement abordable, permettant la construction de «logements accessoires» détachés sur les propriétés des propriétaires.

Jusqu’à présent, les changements n’ont pas eu beaucoup d’impact, selon les données compilées par les responsables de Fairfax.

Le comté de Montgomery, dans le Maryland, a approuvé environ 100 logements accessoires depuis qu’il a commencé à autoriser ces maisons dans trois zones résidentielles du comté en 2019. Dans le district, 216 permis de ce type ont été délivrés depuis qu’il a modifié de la même manière son ordonnance de zonage en 2016.

À Fairfax – où l’ordonnance de zonage permet déjà aux propriétaires de louer des chambres à deux locataires indépendants sans autorisation spéciale du comté – le changement vers des unités d’habitation accessoires est relativement mineur, a déclaré Michelle Krocker, directrice de la Northern Virginia Affordable Housing Alliance.

Pourtant, «les gens prennent les armes», a-t-elle déclaré. «Ils pensent qu’il y aura un nombre et un nombre de familles qui emménageront dans leur communauté, et cela n’arrivera tout simplement pas.»

Les modifications proposées à l’ordonnance de zonage revisitent également les restrictions sur les drapeaux dans le comté. Cela a d’abord suscité une vive opposition de la part des groupes d’anciens combattants, qui étaient opposés à un changement qui aurait limité la taille des drapeaux autorisés dans les zones résidentielles et commerciales.

Les responsables du comté ont depuis modifié cette proposition pour recommander une restriction de taille de 50 pieds carrés – la taille des drapeaux américains utilisés pour couvrir le cercueil d’un vétéran lors d’un enterrement – et la hauteur des mâts de drapeau à 25 pieds dans les zones résidentielles et à 60 pieds sur tous les autres lots. .

Les groupes de propriétaires se disent également opposés à un changement qui allégerait les restrictions sur les entreprises à domicile – un clin d’œil des responsables du comté aux effets de la pandémie, au cours de laquelle de nombreux résidents ont travaillé à domicile.

En vertu de l’ordonnance actuelle, les entreprises à domicile comme un salon de beauté ou un bureau de psychiatre exigent un permis d’utilisation spéciale qui coûte 16 375 $.

La proposition abaisserait le coût du permis à 435 $ pour de nombreuses entreprises, avec des exigences pour le ministère de la Santé d’approuver les entreprises à l’intérieur des maisons qui dépendent de puits ou de fosses septiques.

Bill Barfield, président de la Fédération des associations de citoyens du comté de Fairfax, a noté qu’une entreprise à domicile peut se faire de la publicité avec un signe ou un drapeau, ce qui, selon lui, nuirait à «l’ambiance» des quartiers de banlieue.

L’effort de mise à niveau de l’ordonnance de zonage a commencé en 2018, avec 100 réunions publiques organisées pour la participation de la communauté, ont déclaré des responsables du comté.

Barfield a fait valoir que la pandémie avait rendu plus difficile pour les résidents de se renseigner sur le processus, en particulier après que ces audiences aient commencé à être menées à distance.

«En fin de compte, de nombreux citoyens estiment que ces changements n’ont pas été entièrement examinés par le public et n’ont pas fait l’objet de recherches approfondies», en partie à cause de la pandémie, a-t-il déclaré. «Quelle est la hâte? Surtout en ces temps covides?

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