Les restaurants indépendants obtiennent enfin le soulagement économique pour lequel ils ont fait pression

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Peu de temps après midi, les sénateurs ont adopté le projet de loi le long des lignes de parti, menant au président Biden signature sur le plan de sauvetage quelques jours plus tard et enfin donner aux restaurants indépendants le soulagement ciblé qu’ils souhaitaient, à hauteur de 28,6 milliards de dollars. Pour l’IRC, qui s’est formé alors que la pandémie ne faisait que sombrer les dents dans l’économie américaine, le vote a couronné un effort exténuant d’un an pour rechercher des subventions directes pour une industrie hôtelière qui au cours des 12 derniers mois a perdu 2 millions d’emplois, perdus. un chiffre d’affaires estimé à 240 milliards de dollars et la fermeture de 110 000 établissements.

« Les acclamations se sont élevées » lorsque le Sénat a adopté le projet de loi, a déclaré Colicchio, le chef, restaurateur et fondateur de Hospitalité artisanale, un groupe de restauration basé à New York. «Il y a tellement de restaurants indépendants qui auront une bouée de sauvetage et resteront ouverts, et ce sera formidable pour l’économie, pour l’emploi.»

Lorsque ses membres fondateurs ont commencé à parler à la mi-mars de l’année dernière, l’IRC a semblé, à certains égards, un effort redondant. Un bon nombre de restaurateurs indépendants appartenaient déjà à des associations de restauration d’État qui sont, à leur tour, liées à la National Restaurant Association, et l’organisation centenaire affirme qu’elle défend tous les types d’opérateurs: indépendants, chaînes et franchisés.

Mais il y a depuis longtemps des tensions entre la NRA et les restaurateurs indépendants qui disent, à tort ou à raison, que l’organisation nationale se soucie davantage des grands acteurs de l’industrie que des petits. «Faites-vous confiance à Big Tobacco?» le chef et restaurateur David Chang m’a envoyé un texto au début de la pandémie. C’était une question posée comme critique.

Même avant que les États et les villes ne commencent à réprimer les restaurants à l’intérieur en mars dernier, les petits opérateurs avaient un aperçu précoce de l’avenir au niveau de la rue: salles à manger vides, revenus en baisse, dettes croissantes, licenciements de travailleurs et, éventuellement, fermetures. Les premières prédictions étaient laides: Colicchio a suggéré il y a un an que 75% des restaurants aux États-Unis pourraient être de l’histoire sans intervention du gouvernement. Les gens ont commencé à faire référence à un « événement d’extinction»Avec des restaurants, en particulier parmi les entreprises familiales sans accès aux prêts bancaires ou aux capitaux d’investissement.

Les instincts de survie se sont manifestés chez les restaurateurs indépendants. Il y avait un sentiment parmi beaucoup qu’ils ne pouvaient pas rester assis et regarder leurs investissements et leurs entreprises se ratatiner et mourir. Ils voulaient jouer un rôle dans leur survie. En l’absence de cotisation à payer et avec seulement un conseil consultatif de 20 membres et des consultants fournissant des orientations, l’IRC a fourni un moyen immédiat pour beaucoup de se mobiliser et de devenir leurs propres défenseurs pendant ce qui sera probablement la pire période de leur vie professionnelle.

«C’était très stimulant et, pour moi, l’une des choses les plus importantes qui se soient produites cette année», a déclaré Sue Bette, propriétaire de Bluebird Barbecue à Burlington, au Vermont. «J’avais l’impression d’avoir un rôle à jouer, et je pouvais le faire. quelque chose. Je pourrais servir notre industrie et faire partie d’une équipe qui faisait des changements de manière vraiment populaire. »

Comme d’innombrables autres membres de l’IRC, Bette a mené de nombreuses activités de sensibilisation et a fait des appels aux bureaux politiques. Il y a un an, elle a également cofondé Restaurants indépendants Vermont, une coalition de plus de 180 propriétaires de restaurants et de bars qui défendent leur industrie dans l’État de Green Mountain. «J’ai vraiment commencé à comprendre que nous sommes vraiment intégrés dans nos communautés d’une manière qu’aucune autre entreprise ne l’est», a-t-elle déclaré.

L’IRC n’a pas travaillé uniquement sur le soulagement ciblé des restaurants. La NRA avait également travaillé sur la question depuis le début. Le 18 mars, le NRA a envoyé une lettre à la Maison Blanche et aux dirigeants du Congrès, exhortant le Département du Trésor à créer un fonds de relance de l’industrie de la restauration et des services alimentaires de 145 milliards de dollars. Mais l’organisation a également travaillé sur d’autres questions urgentes: l’assurance contre les pertes d’exploitation financée par le gouvernement fédéral, réforme de l’immigration, les crédits d’impôt, le crédit pourboire, augmentations du salaire minimum et autres questions.

«Nous représentons l’ensemble de l’industrie», a déclaré Sean Kennedy, vice-président exécutif des affaires publiques de la NRA. «Nous représentons tout le monde, du coin repas au steakhouse en passant par la chaîne régionale et tout le reste.»

Le large éventail de questions de plaidoyer de la NRA, à certains égards, a inspiré les membres de l’IRC à prendre les choses en main. L’IRC avait un objectif particulier: «offrir aux restaurants et aux bars indépendants le soutien dont ils ont besoin pour survivre», a déclaré la directrice exécutive Erika Polmar, une militante de l’alimentation. Cette mission guiderait les actions et les décisions de l’IRC, ont dit beaucoup.

«Nous avions cet objectif commun», a déclaré Robert St. John, le chef et restaurateur du Mississippi derrière Crescent City Grill, Tabella et d’autres établissements. «Il n’y avait pas toutes ces balles que nous essayions de garder en l’air à la fois. C’était: «Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour soulager les restaurants indépendants», et c’est tout. »

Avec quelque 100 000 membres, l’IRC a pu s’appuyer sur l’expertise et les relations personnelles de tout le pays. St.John, par exemple, a pu puiser dans sa relation avec le sénateur Roger Wicker (R-Miss.), Un habitué des restaurants du chef, pour l’exhorter à adhérer à la Loi sur les restaurants, qui servirait de base à le Fonds de revitalisation des restaurants dans l’American Rescue Plan Act. En fait, Wicker, avec le sénateur Kyrsten Sinema (D-Ariz), introduirait la loi sur les restaurants au Sénat.

Avec sa cache de chef célèbre, l’IRC ferait également pression pour une place dans un Table ronde de mai 2020 sur les restaurants de la Maison Blanche, malgré le fait que l’organisation n’ait pas fait le genre de dons politiques qui donnent habituellement aux groupes de pression un accès au pouvoir. La première série de prêts du programme de protection des chèques de paie, un dont pourcentage est allé à de grandes chaînes, a donné aux indépendants un certain poids, non seulement avec la Maison Blanche, mais aussi avec le Congrès. Les politiciens, a déclaré Colicchio, étaient gênés par le montant d’argent PPP qui allait aux grandes entreprises et aux chaînes.

«Nous avons commencé à travailler avec la communauté des restaurants de Portland au début de la pandémie, et cela est devenu un partenariat essentiel avec la National Independent Restaurant Coalition, le meilleur partenaire que j’aurais pu imaginer au cours de cet effort d’un an», le représentant Earl Blumenauer (D- Ore.) A déclaré dans un communiqué.

L’aide «bientôt acheminée vers les restaurants locaux est le résultat direct de ce partenariat et du travail acharné de notre communauté de restaurants de Portland, de l’Independent Restaurant Coalition et des milliers de restaurateurs qui ont uni leurs forces avec nous pour obtenir de l’aide sur la ligne d’arrivée», a ajouté Blumenauer, qui a introduit la loi sur les restaurants à la Chambre.

La récompense des efforts de l’IRC est le Fonds de revitalisation des restaurants, une réserve de 28,6 milliards de dollars réservée aux exploitants de 20 restaurants ou moins (bien que la NRA ait réussi à faire pression pour inclure les franchisés de la chaîne parmi ces opérateurs, tant qu’ils possèdent moins de 20 vitrines. ). Contrairement aux prêts PPP, qui exigeaient que la majeure partie de l’argent soit consacrée à la masse salariale, les propriétaires d’entreprise ont plus de latitude dans la façon dont ils dépensent les fonds de revitalisation. Il ne pouvait pas arriver à un meilleur moment pour de nombreux restaurateurs, qui ont accumulé des dettes pendant la pandémie.

Prenez Nya Marshall, un promoteur immobilier commercial et restaurateur à Detroit, par exemple. Elle détient Ivy Kitchen et cocktails, ainsi qu’une opération de restauration, et pour garder les portes ouvertes pendant une pandémie, Marshall a dû contracter des prêts, refinancer une maison, demander un crédit prolongé et même retarder les paiements d’impôts.

«La plupart de l’argent sera dépensé pour payer la dette que nous devons, car aucun revenu n’a été généré à peu près en 2020», a déclaré Marshall. «Nous n’avons pas payé nos impôts trimestriels depuis je ne sais pas depuis combien de temps.»

La dette est un thème commun chez les restaurateurs en attente de secours. Colicchio en a parlé. St. John l’a mentionné. Les factures – des fournisseurs, des propriétaires, des banques – s’additionnent, alors même que les revenus ne l’ont pas fait. Faut-il s’étonner, alors, que St. John, alors qu’il était à la Nouvelle-Orléans pour une courte pause, ait eu sa propre célébration quand il a entendu le Sénat adopter le plan de secours? Il était dans le quartier français à l’époque et a vu un groupe de jazz dans la rue.

St. John a approché les musiciens et leur a demandé s’ils savaient que «Happy Days Are Here Again». «Le tromboniste le savait et il a appris très vite aux autres gars. J’ai laissé tomber un 20 $ dans le chapeau », dit-il. Ensuite, St. John a enregistré la chanson impromptue et l’a partagée, via FaceTime, avec des membres de l’IRC.

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