Les ressortissants pourraient protéger Juan Soto avec Trea Turner

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Reste à savoir si c’est la façon dont les nationaux choisiront en avril. Une question offensive urgente est de savoir comment ils vont optimiser Soto dans un ordre qui tombe après lui et Turner. Soto, 22 ans a mené le sport dans toute une liste de statistiques avancées en 2020, des comparaisons de dessin à la production de Ted Williams au même âge. Maintenant, à l’approche de la troisième saison complète de Soto, la clé est de lui donner le maximum de chances d’incliner le tableau de bord. Le protéger avec Turner, le prochain meilleur frappeur de l’équipe, pourrait être un bon début.

«Je ne lirais pas trop loin», a déclaré le manager Dave Martinez mercredi, la première fois qu’il a utilisé Robles, Soto et Turner dans cet ordre. «C’était l’inverse l’année dernière, pour la plupart. Trea a frappé devant Soto, et ils ont bien fait ensemble. Mais je veux juste voir à quoi ressemble ce genre de choses.

La vérité est que la construction de la gamme – et la protection de la gamme, dans une moindre mesure – est préférable pour le débat au bar plutôt que de prédire les résultats. Son effet sur les jeux n’a jamais tout à fait égalé l’oxygène ou l’encre qu’il reçoit (peut-être ici inclus). La pensée de la vieille école a suivi un modèle familier: un frappeur rapide; un deuxième frappeur qui fait beaucoup de contacts; un troisième frappeur avec la rare combinaison de contact et de puissance; un quatrième frappeur (ou frappeur «de nettoyage») qui utilise le pouvoir pour frapper tout le monde; puis un cinquième frappeur avec assez de puissance pour «protéger» le nettoyeur et empêcher les lanceurs de le marcher sans conséquence. La pensée (pas si-si-) new-age, cependant, est assez simple à première vue: Obtenez vos meilleurs frappeurs autant que possible.

La vitesse et un pourcentage élevé sur la base sont toujours des caractéristiques préférées pour un frappeur de tête. Et il y a, bien sûr, des dizaines de rides au-delà de cela. Mais tout est enraciné dans l’idée que les équipes obtiennent un nombre fixe d’apparitions au plateau par saison, et celles-ci devraient en grande partie être confiées aux frappeurs les plus productifs. Pensez à Mike Trout, peut-être l’un des meilleurs joueurs de l’histoire, deuxième pour les Angels de Los Angeles. Ou Christian Yelich et Freddie Freeman en deuxième position lors des dernières saisons MVP.

Selon cette logique, les Nationaux devraient frapper Soto deuxième derrière un joueur qui se met beaucoup sur la base. La vitesse ne ferait pas de mal non plus. Mais c’est là que ça se complique un peu.

Le choix évident est Turner, qui a éclaté la saison dernière avec une moyenne de .335, un pourcentage de base de .394 et un pourcentage de slugging de .588. Il a été l’homme de tête des Nationals pour toute l’année 2019 et une partie d’un 2020 raccourci. Il est le prototype traditionnel. Mais il y a de fortes raisons pour lesquelles, en tant que deuxième meilleur frappeur du club, il devrait frapper après Soto dans l’ordre.

La protection, à un niveau très basique, consiste à placer un bon frappeur derrière un autre pour dissuader les équipes d’éviter le premier bon frappeur. On pense qu’un joueur obtient plus de balles rapides, ou au moins plus de lancers dans la zone de frappe, si le prochain frappeur est respecté. Avoir Turner derrière Soto pourrait aider à éviter ce qui s’est passé en septembre, lorsque Soto a marché 28 fois (11 d’entre eux intentionnellement) en 92 apparitions au marbre. Les équipes ont continué à le mettre parce qu’elles n’avaient pas peur d’Eric Thames ou d’Asdrúbal Cabrera dans le cercle sur le pont.

«C’est vraiment différent d’avoir Howie Kendrick derrière moi», Soto expliqué pendant ce tronçon. «Au début de l’année, je ne savais pas à quel point c’était différent. Mon entraîneur de frappe me disait: « Hé, tu as besoin de Howie juste derrière toi. » Je ne m’attendais pas à ça. Je me suis dit: «  Ils vont encore me présenter.  » Et puis j’ai réalisé qu’ils m’avaient marché intentionnellement beaucoup de fois. Et puis j’ai dit: « D’accord, j’ai besoin de quelqu’un derrière moi. » « 

Donc sans Kendrick, qui a pris sa retraite cet hiver, les options sont Turner, Josh Bell et Kyle Schwarber. Les deux derniers ont été acquis cette intersaison pour renforcer la programmation autour de Soto et Turner. Lorsqu’ils frappent bien, les deux sont des menaces de home run qui marchent beaucoup. Bell, un frappeur de commutateur, a claqué 37 circuits en 2019 avant de se débattre l’été dernier. Schwarber, un frappeur gaucher, avait également 38 circuits et un pourcentage de 0,871 sur la base plus les coups avant de se cratérer l’année dernière. Les Nationals comptent sur eux pour rebondir.

Mais même s’ils le font, Turner fournit une plus grande présence derrière Soto. La saison dernière, son cinquième joueur à plein temps, il a tourné des éclairs de puissance en résultats cohérents. Il a frappé 12 circuits et est à égalité pour la tête de la Ligue nationale avec quatre triples. Il est beaucoup plus dynamique qu’un arrêt-court maigre qui gifle le ballon et court. Pourtant, le déplacer en troisième position créerait une autre énigme en haut.

Martinez n’a pas hésité à vouloir que Robles prenne la tête. Aucun des deux n’a frappé l’entraîneur Kevin Long. Mais Robles avait un pourcentage de base de .293 en 2020. Sa ligne de barre oblique contre les lanceurs droitiers a été décevante .180 / .250 / .279 en 136 apparitions au plateau. Il frappe bien les gauchers et a toujours 23 ans mais reste une expérience au marbre.

Les Nationals pourraient se calmer en le frappant d’abord contre des gauchers, puis en utilisant un frappeur gaucher (peut-être Schwarber) contre des droitiers. Schwarber a mené dans 96 des 551 matchs avec les Cubs de Chicago. Les résultats ont été mitigés. Avec lui à cet endroit, Washington gagnerait un pourcentage de base et perdrait beaucoup de vitesse. C’est pourquoi il s’agit d’une boucle d’analyse coûts-avantages.

« Si nous pouvons laisser Victor Robles prendre la tête, c’est énorme », a déclaré Long lors d’une visioconférence avec des journalistes la semaine dernière. «Parce que cela nous permet maintenant de placer Trea, qui est maintenant un frappeur vraiment, vraiment poli, peut-être dans le deux ou trois trous. Et cela allonge en quelque sorte notre gamme.

Ces discussions sont pleines de si. Si Robles fait un grand pas en avant, les Nationaux pourraient être flexibles avec Turner et Soto. Si Bell et Schwarber s’améliorent et sont plus proches de leur état d’avant 2020, frapper Soto deuxième et Turner troisième – ou vice versa – pourrait dépendre de qui Martinez veut sur la base pour qui.

Et, inévitablement, les équipes vont tourner autour de Soto chaque fois qu’elles le peuvent. Les ressortissants doivent simplement faire en sorte que cela fonctionne pour eux.

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