Les réservoirs se tarissent dans l’ouest des États-Unis

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Les niveaux des réservoirs baissent dans tout l’Ouest, alors que la sécheresse resserre son emprise sur la région et que la chaleur estivale intense stresse davantage à la fois l’approvisionnement en eau et le paysage environnant. De nombreux réservoirs ont atteint ou approchent des niveaux historiquement bas en raison de saisons des pluies ternes combinées à une augmentation des températures due au changement climatique.

La crise de la sécheresse est peut-être plus apparente dans le bassin du fleuve Colorado, qui a connu l’une de ses années les plus sèches jamais enregistrées, après deux décennies de débits insuffisants. Le plus grand réservoir du pays, le lac Mead près de Las Vegas, est à son niveau le plus bas depuis que le lac s’est rempli après la construction du barrage Hoover dans les années 1930 ; il se trouve actuellement à 1 069 pieds au-dessus du niveau de la mer, soit 35% de sa capacité totale. Il alimente en eau l’Arizona, le Nevada, la Californie et le Mexique.

Plus en amont, le lac Powell, qui alimente le lac Mead, n’est qu’à 34 % de sa capacité totale. Au printemps prochain, le lac Powell est projeté pour atteindre son plus bas niveau depuis qu’il a été rempli en 1964, compromettant peut-être sa capacité à produire de l’électricité.

Les deux plus grands réservoirs de Californie, le lac Shasta et le lac Oroville, sont sur la bonne voie pour des creux records potentiels cet été, maintenant à 37 % et 31 % de leurs capacités totales, respectivement.

Des réservoirs en Californie et alentour s’assèchent

Stockage actuel (au 6 juillet)

Les symboles sont mis à l’échelle en fonction de la capacité du réservoir

Des réservoirs en Californie et alentour s’assèchent

Stockage actuel (au 6 juillet)

Les symboles sont mis à l’échelle en fonction de la capacité du réservoir

Des réservoirs en Californie et alentour s’assèchent

Les symboles sont dimensionnés en fonction de la capacité maximale du réservoir

Stockage actuel

(au 6 juillet)

Des réservoirs en Californie et alentour s’assèchent

Les symboles sont dimensionnés en fonction de la capacité maximale du réservoir

Stockage actuel

(au 6 juillet)

Des réservoirs en Californie et alentour s’assèchent

Réservoir Shasta

37% plein

Les symboles sont dimensionnés en fonction de la capacité maximale du réservoir

Stockage actuel

(au 6 juillet)

Au milieu d’un printemps chaud et d’une chaleur de début de saison, le manteau neigeux des montagnes n’a jamais atteint les rivières et les réservoirs – il s’est simplement infiltré dans les sols secs ou s’est sublimé directement dans l’atmosphère. Ce type d’« efficacité » de ruissellement réduite est attendu dans un climat en réchauffement, et il a contribué à l’intensification rapide de la sécheresse cette année en Californie et d’autres états.

« Les niveaux des réservoirs au cours de la deuxième année de cette sécheresse sont ce qu’ils étaient au cours de la troisième ou de la quatrième année de la sécheresse précédente », a déclaré Jay Lund, professeur et expert en ressources en eau à l’Université de Californie à Davis.

Le niveau d’eau du lac Shasta baisse

pendant la sécheresse actuelle

Juillet 2019 :

Réservoir à 94% de sa capacité

Juillet 2020 :

Réservoir à 67 % de sa capacité

Juillet 2021 :

Réservoir à 37 % de sa capacité

Le niveau d’eau du lac Shasta baisse

pendant la sécheresse actuelle

Juillet 2019 :

Réservoir à 94% de sa capacité

Juillet 2020 :

Réservoir à 67 % de sa capacité

Juillet 2021 :

Réservoir à 37 % de sa capacité

Le niveau d’eau du lac Shasta baisse pendant la sécheresse actuelle

Juillet 2019 :

Réservoir à 94% de sa capacité

Juillet 2021 :

Réservoir à 37 % de sa capacité

Le niveau d’eau du lac Shasta baisse pendant la sécheresse actuelle

Juillet 2019 :

Réservoir à 94% de sa capacité

Juillet 2021 :

Réservoir à 37 % de sa capacité

Le niveau d’eau du lac Shasta baisse pendant la sécheresse actuelle

Juillet 2019 :

Réservoir à 94% de sa capacité

Juillet 2020 :

Réservoir à 67 % de sa capacité

Juillet 2021 :

Réservoir à 37 % de sa capacité

Au fur et à mesure que l’été avance, les niveaux continueront de baisser.

« Certes, de nombreux réservoirs de l’État verront des niveaux inférieurs à ceux qu’ils ont vus depuis 1976-77, peut-être même plus bas », a-t-il déclaré. 1976-77 a été l’année d’eau la plus sèche jamais enregistrée en Californie.

Lund a déclaré s’attendre à un large éventail d’impacts des réservoirs bas cet été, notamment une production hydroélectrique réduite et des livraisons d’eau réduites à l’agriculture, à la pêche et aux zones urbaines en aval.

Les impacts s’accumuleront tout l’été

L’ouest des États-Unis est entré dans une saison sèche de plusieurs mois déjà marquée par une grave sécheresse, puis une chaleur extraordinaire s’est abattue sur la région en juin, ce qui signifie que les réservoirs, les sols et les plantes perdent encore plus d’eau par évaporation. Avec le changement climatique poussant la chaleur à des extrêmes nouveaux et plus fréquents, il y a fort à parier que les mois à venir en seront davantage. En fait, une autre vague de chaleur majeure s’abat sur la Californie et l’Ouest Cette fin de semaine.

La sécheresse et ses effets s’intensifient à un rythme rapide. Alors que ceux-ci ont été ressentis d’abord et de manière plus aiguë par les éleveurs qui dépendent de pâturages non irrigués, ils se sont rapidement étendus à d’autres secteurs car les exploitants de réservoirs réduisent les rejets d’eau.

Le terme « pénurie » est désormais à la fois une projection des agences gouvernementales et une réalité pour les communautés, les agriculteurs et les éleveurs.

En août, une pénurie sera probablement déclarée pour le lac Mead, ce qui entraînera des réductions substantielles des livraisons d’eau en Arizona, au Nevada et au Mexique l’année prochaine pour ralentir de nouvelles pertes.

Le vaste réseau de réservoirs de Californie, le State Water Project, livre seulement 5 pour cent des fournitures demandées à ses 40 000 détenteurs de droits d’eau, ce qui envoie des réverbérations dans tout l’État. En juin, la ville de San Jose est devenue la plus grande zone urbaine pour imposer l’eau restrictions jusqu’à présent cette année, le comté de Santa Clara ayant déclaré un urgence pénurie d’eau.

Les livraisons considérablement réduites de l’État ont également directement affecté Les agriculteurs, et par extension, les petites collectivités qui dépendent de l’eau de puits. Les puits peu profonds s’assèchent car les fermes puisent davantage dans les eaux souterraines ; une communauté de Central Valley est déjà à sec et importe de l’eau en bouteille pour les besoins de base, Cal Matters rapports.

Jeudi, le gouverneur Gavin Newsom (D) a étendu le statut d’urgence en cas de sécheresse à 50 des 58 comtés de l’État. Il a demandé aux Californiens de réduire volontairement leur consommation d’eau de 15 %, mais n’a pas émis de restrictions obligatoires à l’échelle de l’État.

Faith Kearns, scientifique à l’Institut californien des ressources en eau, a déclaré que de nombreuses communautés sont confrontées à des problèmes chroniques d’approvisionnement en eau qui sont exacerbés par la sécheresse et le prélèvement d’eau souterraine.

« Ma plus grande préoccupation est toujours de veiller à ce que les gens aient de l’eau potable à un prix abordable au niveau des ménages, et que les écosystèmes et la vie qu’ils soutiennent puissent gérer », a-t-elle écrit dans un e-mail. « C’est déjà un combat qui va continuer à s’aggraver tout au long de la saison sèche.

Dans le bassin versant de la rivière Klamath, à la frontière entre l’Oregon et la Californie, des débits records de faible affluence menacent les poissons à la fois dans les réservoirs et en aval, tandis que la réduction des rejets des réservoirs coupe l’eau aux agriculteurs. La région connaît déjà la mort de poissons en raison des faibles niveaux des cours d’eau et des températures chaudes de l’eau.

Certaines parties de l’Ouest, comme le sud de la Californie, sont mieux préparées que d’autres, ayant renforcé les sources d’eau de secours et adopté des mesures de conservation lors de la dernière sécheresse qui portent leurs fruits aujourd’hui. Mais cela ne signifie pas que l’État a résolu ses problèmes d’eau.

« Nous sommes toujours confrontés à bon nombre des mêmes problèmes que nous sommes depuis longtemps, notamment la diminution des populations de poissons et l’assèchement des puits », a écrit Kearns. « Cela indique pour moi que nous avons encore un long chemin à parcourir. »

Quand la sécheresse prendra-t-elle fin ?

Même après cet été, les pluies pourraient ne pas arriver comme espéré, et il faudra probablement plus d’une bonne saison des pluies pour reconstituer l’eau perdue à cause des précipitations manquées et de l’augmentation de l’évaporation.

« Après avoir traversé beaucoup plus d’années de sécheresse que jamais au cours de la dernière décennie, je commence à me demander si nous devrions même utiliser le terme sécheresse », a déclaré Kearns.

Déficit pluviométrique dans le sud-ouest

Anomalie de précipitations sur 10 mois

Déficit pluviométrique dans le Sud-Ouest

Anomalie de précipitations sur 10 mois

Déficit pluviométrique dans le Sud-Ouest

Anomalie de précipitations sur 10 mois

Déficit pluviométrique dans le Sud-Ouest

Anomalie de précipitations sur 10 mois

(sept. 2020-juin 2021)

Déficit pluviométrique dans le Sud-Ouest

Anomalie de précipitations sur 10 mois

(sept. 2020-juin 2021)

Au cours des 20 dernières années, le réchauffement causé par l’homme a intensifié ce qui aurait été une période sèche ordinaire dans le sud-ouest en un potentiel « mégasécheresse” — à certains égards, la période la plus sèche depuis 1 200 ans.

Sur le fleuve Colorado, le lac Powell et le lac Mead ont soutenu l’expansion rapide de la population et de l’agriculture dans le sud-ouest. La rivière fournit environ 25 pour cent de l’eau utilisée dans la métropole Californie du Sud.

« Il n’y a pas eu de débits assez élevés pour les remplir, de quelque manière que ce soit, depuis longtemps », a déclaré Lund. « Nous demandons beaucoup plus à cette rivière que l’eau n’y coule. »

Cela soulève la question de savoir si les États occidentaux devraient faire plus pour conserver l’eau pour l’année prochaine et au-delà.

« Il y a eu des restrictions d’eau obligatoires dans certaines parties de l’État, mais de nombreux membres de la communauté de la gestion de l’eau craignent que ces restrictions soient à l’échelle de l’État », a écrit Kearns, faisant référence à la Californie.

Lund a déclaré qu’il serait peut-être sage d’accepter de plus petites pénuries cette année pour éviter des pénuries majeures à l’avenir.

« Nous ne savons pas quand la sécheresse va se terminer », a-t-il déclaré. « Vous voulez vous assurer d’avoir assez d’eau pour l’année prochaine. »

A propos de cette histoire

Données quotidiennes de stockage du réservoir de Département californien des ressources en eau et US Bureau of Reclamation. Images satellite du lac Shasta via le satellite ESA Sentinel 2. Données sur les anomalies de précipitations via WestWideDroughtTracker.



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