Les républicains lancent des attaques contre les plans de dépenses d’infrastructure de Biden

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Et à Benz – un indépendant autoproclamé de tendance républicaine qui a voté pour le président Donald Trump – le Facture de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars que Biden a promulgué la loi le mois dernier, délivrant 1 400 $ de chèques de relance à Benz et à des dizaines de millions d’autres Américains, était tout simplement «surxorbitant».

«Ils doivent regarder qui sont ces personnes, qui les reçoit et qui ne devraient pas l’obtenir, et les affiner», a-t-il déclaré.

Biden et les démocrates ont vanté le soutien des électeurs républicains et les indépendants à aller de l’avant avec de nouvelles propositions radicales qui pourraient transformer l’économie américaine et inverser une aversion nationale de plusieurs décennies pour l’augmentation des dépenses intérieures, et les sondages précoces montrent une certaine approbation républicaine de leurs efforts. Cela a encouragé les principaux dirigeants du Parti démocrate à oser leurs homologues du GOP à s’opposer aux politiques qui, selon eux, rallieront le public.

Mais toute fenêtre de coopération semble s’être déjà fermée pour les républicains au Congrès – et elle pourrait également se fermer pour les électeurs du GOP. Des entretiens avec des dizaines d’électeurs dans trois districts du Congrès changeants à travers le pays ont révélé des preuves que les attaques contre la poussée des dépenses commencent à prendre racine, et les républicains du Congrès ont déclaré qu’ils étaient bien placés pour capitaliser sur les doutes des électeurs et regagner le pouvoir en 2022.

«Ils ont l’impression que l’Amérique change radicalement sous leurs yeux – je l’entends partout où je vais», a déclaré le représentant Jim Banks (R-Ind.), Président du comité d’étude républicain conservateur, qui a contribué à promouvoir les messages du GOP contre les plans démocrates. «Ils entendent parler d’un accord de dépenses de 4 billions de dollars, et cela ne servira pas à les aider, mais à transformer idéologiquement l’Amérique, et je pense que le peuple américain est en grande partie très inquiet à ce sujet.

Banks a déclaré que les législateurs du GOP seront «enhardis» lorsqu’ils reviendront d’un congé de Pâques pour s’opposer aux projets démocrates, et le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), A appelé jeudi la proposition de Biden – qui devrait être financée avec un renversement partiel. de la réduction d’impôt de Trump en 2017 – «la mauvaise prescription pour l’Amérique» selon laquelle les républicains se battraient «à chaque étape du chemin».

Les démocrates restent imperturbables, affirmant que ce sont les républicains qui interprètent mal la position du public.

Stewart Boss, un porte-parole du Comité de campagne sénatoriale démocrate, a déclaré que les républicains «se mettent à nouveau du mauvais côté des électeurs qui veulent massivement agir et obtenir des résultats sur ces questions».

le battement de tambour des attaques GOP – que les plans de dépenses de Biden sont trop grands, trop flous, trop idéologiques et trop conflictuels – ont été repoussés par des dirigeants élus et une infrastructure médiatique conservatrice cherchant à trouver le prochain problème après la perte électorale de Trump en 2020 et la perte de la majorité républicaine au Sénat.

Avant la pause de trois semaines de ce mois-ci, le National Republican Congressional Committee a conseillé aux législateurs du GOP de décrire l’American Rescue Plan Act comme une «liste de souhaits socialiste» qui entraînera des «implications coûteuses» pour les contribuables.

Le président du comité, le représentant Tom Emmer (R-Minn.), A livré une version de cette critique à ses électeurs du sud du Minnesota lors d’une assemblée publique téléphonique la semaine dernière, ajoutant que les législateurs ont «fermé les yeux sur la dette de notre nation depuis trop longtemps. longue. »

Ces arguments sont déjà sur le bout des langues républicaines à travers le pays – y compris des électeurs comme Ken Schemmer, 85 ans, et son fils Ken Schemmer II, 54 ans, les électeurs de Trump qui ont remis en question les dépenses de relance alors qu’ils quittaient un café à quelques centaines de mètres du Richard Nixon Presidential Library and Museum à Yorba Linda, Californie.

«C’est trop», a déclaré le jeune Schemmer, un pasteur. «Les villes ne vont pas baisser nos impôts parce qu’elles ont obtenu cet argent, et elles le donnent à des gens qui ont été de mauvais gestionnaires de notre argent.»

Dans la ville voisine de Placentia, en Californie – également dans le 39e district du Congrès qui est passé du contrôle démocrate au contrôle républicain l’année dernière – un groupe de personnes âgées qui fréquentent la même église à Fullerton, en Californie, s’est assis devant un glacier Baskin-Robbins et a grandi leurs préoccupations.

«Il contient trop de déchets», a déclaré Phyllis Pringle, 89 ans, directrice d’école primaire à la retraite. «Ce sont des ordures. Nous sommes tous favorables à l’aide aux personnes qui souffrent, mais pas aux autres éléments que veulent les démocrates. Et le montant de l’endettement est déraisonnable. »

De retour au Missouri, certains de ceux qui ont bénéficié des largesses fédérales au cours des premiers stades de la pandémie ont déclaré qu’il y avait une limite à leur soutien à l’intervention du gouvernement.

Le propriétaire d’un restaurant mexicain à Chesterfield, une banlieue de Saint-Louis de plus de 45000 habitants, Roseann Espino, 57 ans, a bénéficié d’un prêt Paycheck Protection Program plus tôt cette année – un programme créé en vertu du bipartisan Cares Act et renouvelé à plusieurs reprises depuis. Mais elle a déclaré qu’elle n’avait reçu aucune autre aide gouvernementale et considérait le suivi démocrate de Cares, le plan de sauvetage américain, comme un gaspillage.

«Pourquoi avons-nous besoin de 1,9 billion de dollars? Pour acheter plus de masques pour les gens? Je veux dire que faisons-nous? dit-elle, soutenant la décision du représentant local du GOP Ann Wagner de s’opposer au projet de loi.

À l’instar d’autres propriétaires d’entreprise conservateurs interrogés la semaine dernière, elle pensait que les généreuses allocations de chômage avaient nui à la reprise en rendant la main-d’œuvre rare – les travailleurs feraient mieux d’encaisser des chèques de chômage plus généreux que d’accepter des emplois rémunérés. Elle a dit que l’un de ses fournisseurs avait livré de la nourriture récemment parce que beaucoup de ses chauffeurs avaient appelé après avoir reçu des chèques de relance.

Barry Kraft, propriétaire de Reclaim Renew, une entreprise de meubles sur mesure à Kirkwood, a également reçu un prêt PPP, lui permettant de garder huit employés sur la liste de paie alors que les ventes ralentissaient l’année dernière.

Kraft, qui a voté pour Trump et Wagner, a déclaré que son entreprise avait prospéré avant la pandémie sous la présidence de Trump, et il a déclaré qu’il restait à flot en attendant que l’économie revienne à un niveau plus normal. Mais il s’est demandé si le projet de loi de secours, le plan de sauvetage américain, relancerait ce processus, offrant un point de discussion républicain de premier plan – que seule une petite partie du projet de loi allait directement lutter contre la pandémie. (En fait, l’essentiel des dépenses, comme dans le Cares Act, sont allés à des programmes d’aide économique.)

«Je pense que c’est comme bien d’autres fois où il s’agit de camoufler les dépenses inutiles de notre gouvernement», a-t-il déclaré.

Kraft a offert un soutien pour les dépenses d’infrastructure, jusqu’à un certain point: «C’est la seule chose que le gouvernement est censé faire, c’est prendre soin des routes», a-t-il déclaré. « Tant qu’il est utilisé pour cela, je n’ai pas de problème avec ça. » (Le plan de Biden consacre moins de 10% du total de 2 billions de dollars aux routes et aux ponts.)

Biden et les démocrates ont pris soin de noter que les coûts de toute frénésie de dépenses fédérales ne seraient pas supportés par les électeurs de la classe ouvrière – ou même de la classe moyenne. Le projet de loi sur l’allègement de la pandémie de coronavirus a été presque entièrement financé par des emprunts, et Biden s’est engagé à financer ses plans d’infrastructure à partir de hausses d’impôt sur les sociétés et de prélèvements plus élevés sur les ménages gagnant 400000 dollars et plus.

Cela a incité certaines contorsions du GOP à encadrer l’impact sur les Américains de la classe ouvrière – un élément croissant de la base électorale républicaine que de nombreux chefs de parti espèrent cultiver davantage, même après la perte de Trump. Alors que les économistes prévoient certains risques macroéconomiques pour la relance budgétaire, les dirigeants des partis ont tenté de traduire cela en un avertissement convaincant que «l’hyperinflation» est imminente – même si les statistiques montrent que l’inflation a jusqu’à présent été limitée à des secteurs distincts de l’économie.

«Vous payez plus pour une tasse de café. Vous payez plus à la pompe à essence. Vous payez plus pour vos courses », a déclaré Banks. «C’est là que ça fait mal. C’est là que nous allons voir où les comparaisons historiques sont moins comme FDR et LBJ et beaucoup plus comme Jimmy Carter.

Même avec les promesses de Biden, les communautés conservatrices comme Yorba Linda craignent que ce ne soient pas seulement les riches qui assumeront les coûts des nouveaux programmes gouvernementaux. Et certains se demandent qui en récoltera les bénéfices, alors même que les communautés teintées de rouge et de bleu pourraient bénéficier de l’aide des factures.

Alors que les villes environnantes se sont retrouvées à combler les déficits budgétaires avec des fonds fédéraux, la ville de Yorba Linda – qui n’a fait aucune coupure de service pendant la pandémie, selon sa maire, Peggy Huang – est passée par une précédente ronde de financement d’aide directement aux petites entreprises locales. sous forme de subventions de 10 000 $.

Huang, qui occupe un poste non partisan mais s’identifie comme un républicain «pragmatique» et a brigué un siège à la Chambre l’année dernière, a déclaré que la ville attendait des conseils sur la façon de dépenser les 12 millions de dollars qu’elle attend du plan de sauvetage américain, mais elle a déclaré qu’elle s’attend à ce que les responsables locaux de la ville agissent avec prudence.

Huang a déclaré que ce ne sont pas seulement les craintes d’une augmentation des impôts qui suscitent de l’anxiété à propos du projet de loi sur les infrastructures, mais aussi les implications politiques qu’il pourrait entraîner – y compris des mandats potentiels pour un développement à plus forte densité, un problème brûlant en Californie où la flambée des prix des logements a est entré en collision avec l’opposition des propriétaires aux mandats de zonage à l’échelle de l’État.

La proposition d’infrastructure de Biden consacrerait 213 milliards de dollars à la création de maisons «abordables et durables», en partie en ciblant les «lois de zonage d’exclusion» – un raccourci pour les lois locales qui peuvent empêcher la construction d’immeubles d’appartements destinés à atténuer les pénuries de logements. En quelques jours, a déclaré Huang, elle a été contactée par des résidents inquiets craignant que la proposition ne menace le caractère de longue date de Yorba Linda en tant que ville de maisons individuelles individuelles.

«Pour les personnes de couleur, leur rêve n’est pas d’acheter un espace à 200 pieds au-dessus du sol», a-t-elle déclaré. «Ils veulent des terres… Vous ne construisez pas de richesse générationnelle à partir de 2000 pieds carrés dans les airs. Vous le construisez à partir de la terre. « 

Dans une région où l’économie a été beaucoup plus durement touchée par la pandémie – la côte de la Caroline du Sud, haut lieu touristique regorgeant de restaurants et d’entreprises hôtelières -, une vision plus compliquée de l’aide gouvernementale a émergé.

Le programme de protection des chèques de paie et les prêts fédéraux en cas de catastrophe ont permis à des centaines d’entreprises de rester à flot, mais plusieurs entrepreneurs ont déclaré que la région était au milieu d’une crise de main-d’œuvre, que beaucoup attribuaient aux généreuses prestations de chômage que le Congrès a maintenant prolongées cet été.

« Il n’y a pas d’hôtel ou de restaurant dans le comté de Charleston qui ne recherche pas de personnes », a déclaré Hank Holliday, qui a présidé un empire de l’hôtellerie jusqu’à la vente de la plupart de ses avoirs de Charleston en décembre. «Les chefs, propriétaires et gérants ne peuvent même pas amener les gens à se présenter aux entrevues. Ils répondront à une annonce de recherche, mais n’apparaîtront même pas. Pourquoi? Ils veulent mettre sur leur demande de chômage qu’ils ont essayé d’obtenir un emploi chez Peninsula Grill. J’ai vu des signes dans les fenêtres du centre-ville: «En raison des chèques de relance et des primes de chômage, nous manquons de personnel. Veuillez nous supporter si le service est lent. « 

Mais certains propriétaires d’entreprises ont déclaré que le projet de loi pourrait être d’une grande aide, grâce à l’inclusion de près de 29 milliards de dollars d’aide dédiée aux restaurants, résultat de mois de lobbying bipartisan de la part d’acteurs clés de l’industrie.

«Nous employons des centaines de milliers de personnes. Nous sommes une industrie massive de plusieurs milliards de dollars », a déclaré Chad Biel, le propriétaire de Bohemian Bull, un restaurant sur l’île voisine de James, en Caroline du Sud.« Malheureusement, de nombreux restaurants en ont vraiment besoin, car les gouvernements ne leur permettent pas de le faire. faire n’importe quoi. »

La représentante Nancy Mace (RS.C.), la représentante de première année de la région, n’a pas mentionné l’aide à la restauration dans une déclaration expliquant son vote contre l’ARP, qui qualifie le projet de loi de «liste de Noël de stratagèmes de gaspillage que les libéraux radicaux ont poussés longtemps avant la pandémie».

La perspective d’un projet de loi majeur sur les infrastructures, quant à elle, est à la fois séduisante et alarmante pour les conservateurs du Lowcountry de Caroline du Sud – qui voient des besoins importants dans la région mais craignent que l’argent des contribuables ne soit gaspillé dans des projets inutiles.

Dickie Schweers, un conseiller de longue date du comté de Charleston, a déclaré qu’il pensait que la région avait besoin de financement pour mettre à jour son infrastructure actuelle plutôt que de poursuivre de nouveaux projets. Et il a dit qu’il avait accueilli ses compatriotes républicains, faisant part de leurs inquiétudes quant aux grandes ambitions de Biden.

«Mais je dis: où était cette opposition lorsque Trump poussait à la relance?» Il a demandé. «Cela m’inquiète que nous ayons des principes quand notre parti n’est pas au pouvoir… Ce n’est que du porc s’il s’agit du porc d’une autre personne. C’est vraiment ainsi que cela fonctionne. »

William Dauber à Yorba Linda, Californie, et Marianna Sotomayor à Washington ont contribué à ce rapport. Berger a rapporté de Kirkwood, Mo .; Dixon a rapporté de Charleston, SC

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