Les propriétaires de librairies discutent de leur année pandémique

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mars

Emily Powell, propriétaire de Powell’s Books à Portland, Ore.: L’une des premières choses à se produire à Portland a été que les bibliothèques publiques ont fermé leurs portes, de sorte que plus de personnes sont entrées dans nos magasins que nous n’aurions normalement vu. Le 15 mars, nous avons atteint un point de basculement. Le magasin ouvre à 9 heures du matin et à 10 heures, nous avons dit: «Nous devons fermer. Tout le monde doit partir.

Michael Fusco-Straub, qui dirige Books Are Magic à Brooklyn avec sa femme, la romancière Emma Straub: La semaine avant la fermeture a été une semaine vraiment étrange pour nous, car nous avons eu ces deux événements géants hors site. L’un comptait environ 800 personnes et l’autre 500, et c’était angoissant. En quelques jours, nous avons tourné en un rien de temps et sommes devenus un centre de traitement des commandes en ligne.

Malik Muhammad, qui dirige Malik Books dans le Baldwin Hills Crenshaw Plaza à Los Angeles avec sa femme, avril: Pour nous, c’était dévastateur, car nous avons reçu un mémo qui disait: «Le centre commercial va être fermé et vous avez 24 heures pour rassembler tout ce dont vous avez besoin.» Et ce serait la seule fois où vous pourriez avoir accès à votre entreprise. Tout notre inventaire était enfermé dans le centre commercial. C’était horrible. Nous, dans la communauté mal desservie, nous n’avons pas des mois de ressources, comme des économies et des choses comme ça.

Avril et mai

Julie Beddingfield, propriétaire de Inkwood Books à Haddonfield, NJ: En novembre 2019, nous avions signé un bail pour emménager dans un nouvel emplacement plus grand afin de pouvoir agrandir tout ce que nous faisions. Une fois la pandémie déclenchée, j’ai dû décider: est-ce que je bouge ou ne bouge pas? Et je regarde mon mari comme, je ne sais pas quoi faire. Si nous déménageons, que se passe-t-il si nous ne rouvrons pas? Et si nous fermions? Et il a dit: « Si vous pensez que vous voulez être là dans un an, alors faites-le. »

Janet Berns, propriétaire du Book Nook à Monroe, Michigan.: Je travaille principalement seul dans le magasin. Nous sommes vraiment petits. Vous regardez une chaîne locale qui a quatre ou cinq grands magasins, et vous dites que c’est une librairie indépendante – non, non, non. Je suis une librairie indépendante. C’est juste moi. Il y a une allée qui passe derrière le bâtiment, alors j’ai dit, d’accord, ça va être notre trottoir. Tu vas courir dans la ruelle, m’appeler et nous allons courir. J’ai fait mes pas sur mon Fitbit, faisant des allers-retours.

Muhammad: J’ai appris il y a longtemps que les choses que vous ne pouvez pas contrôler et pour lesquelles vous ne pouvez rien faire – vous pouvez les laisser vous déranger et vous inquiéter, ou vous pouvez trouver quoi faire. Nous avons donc essayé de trouver des moyens de commercialiser notre site Web et de développer notre activité en ligne. J’ai contacté certains de mes fournisseurs et je leur ai demandé de détourner les livres qui allaient au magasin pour venir chez nous à la place. Nous avions donc un inventaire et, en tant que famille, nous emballions les livres et les expédions ou, si c’était local à Los Angeles, nous les livrions. Nous sautions dans la voiture avec nos deux enfants – nous les appelions des excursions sur le terrain.

Ramunda Young, propriétaire de MahoganyBooks à Washington, DC avec son mari, Derrick: Nous avons immédiatement créé MahoganyBooks Front Row: une programmation qui permettait aux gens d’assister à des conversations dynamiques dans le confort de leur foyer. Et nous avons commencé à vendre des lots de livres, des boîtes mystères et des choses comme ça en ligne.

Fusco-Straub: Le magasin a fondamentalement été bouleversé. Nous avions des cartons de livres partout sur le sol – à la hauteur de celui-ci, nous recevions de 300 à 400 commandes par jour. Mais c’était beaucoup plus de travail pour mettre un livre entre les mains de quelqu’un. Il y avait un groupe central de trois ou quatre d’entre nous qui y allions chaque jour, traitait les commandes en ligne et expédiait. Je prenais tout le monde dans ma voiture le matin, puis j’achetais le déjeuner à tout le monde. C’était mon truc, sept jours sur sept, pendant presque toutes les 16 semaines où nous avons été fermés.

Beddingfield: Mon mari et moi nous déployions dans nos deux voitures et conduisions partout en train de livrer des livres. Il a fait un très bon point. Il a dit: «Je viens de conduire 10 miles pour livrer un livre à 15 $. Je suis presque sûr que vous perdez de l’argent sur ce concert.  » Mais les bibliothèques étaient fermées et les gens avaient besoin de leurs livres. C’était comme faire un service communautaire. Et c’était charmant: les gens laissaient des notes collées à leur porte. Quelqu’un m’a fait cuire des biscuits, et parfois c’était juste des gens agitant frénétiquement à travers la fenêtre. Parce que j’étais l’une des rares personnes à sortir. Des gens m’ont dit plus tard: «J’avais l’impression de vivre la pandémie à travers vous parce que vous étiez dans la communauté et que nous étions tous enfermés à la maison.»

De juin à août

Ramunda Young: Tout au long de l’apogée des événements émotionnels qui se sont déroulés à travers le pays, il y a eu cette effusion presque immédiate de clients – des clients blancs, pour être franc – à la recherche de livres qui retirent le voile sur le racisme. Il y avait un homme sur les réseaux sociaux qui est sorti et a dit: «Si vous allez chercher des livres noirs, n’allez pas n’importe où. Allez dans une librairie Black. » Et les gens l’ont fait. Si vous aviez un site Web fonctionnel et facile à utiliser, les gens venaient de partout au pays.

Powell: Le pays avait George Floyd, et le mouvement de justice sociale qui a surgi à la suite de cela, puis nous avons eu d’énormes incendies de forêt dans l’Oregon en août. Nos opérations ont été interrompues pendant une bonne partie de la semaine parce que les gens ne pouvaient pas quitter leur domicile. C’était une fumée très intense. Je veux dire, c’était vraiment horrible. Je continue de sentir à ce stade de toute cette épreuve que toutes les six à dix semaines, quelque chose d’autre se produit. Je donnerais mon bras gauche pour toute sorte de cohérence ou de prévisibilité de notre travail.

Ramunda Young: La plus grande chose qui était hors de notre contrôle était l’industrie du livre. Il y avait une pénurie de papier et certaines imprimantes faisaient des siennes. Nous avons donc demandé à tous ces clients: « Je veux ces livres. » Et maintenant, nous ne pouvions pas honorer les commandes. Et ce n’était pas un truc de MahoganyBooks; c’était une affaire de l’industrie. Ainsi, le ténor est passé de «Je veux apprendre et me renseigner sur le privilège des Blancs» à «Je cherche mon livre depuis toujours. Où est-ce? Donnez-moi mon remboursement. »

Beddingfield: Nous avons été autorisés à ouvrir avec une capacité limitée. J’avais vraiment peur de devoir être la police des masques. Je peux m’affirmer quand j’ai besoin de l’être, mais le plus important pour moi était qu’en tant que manager d’autres personnes, je devais vraiment m’améliorer. Je devais être celui qui donnait l’exemple. J’ai donc dit au personnel que nous appliquerions le masque, et si vous n’êtes pas à l’aise – si vous voyez quelqu’un qui ne porte pas de masque – je leur dirai quelque chose. Et j’ai dit: «Vous avez ma bénédiction de dire tout ce que vous avez besoin de dire aux gens pour se sentir en sécurité.»

Berne: Plus je vieillis, moins j’ai de patience pour les absurdités. Et si vous avez déjà travaillé dans le commerce de détail, il y a beaucoup d’absurdités. J’adore mes livres. J’adore vendre des livres. Je ne veux pas parler de politique. Et tout cela est devenu politique. Je suis une survivante du cancer du sein et je ne voulais pas avoir affaire à des personnes qui ne voulaient pas porter de masque. Donc, nous n’avons même pas essayé d’ouvrir – nous faisions strictement en bordure de rue.

Muhammad: Nous pouvions faire la livraison en bordure de rue, mais le centre commercial était fermé. Et une partie de la présence dans un centre commercial est la circulation piétonnière. Nous avons donc été dévastés financièrement, bien sûr. Nous étions à l’envers. Ils essayaient également de vendre le centre commercial – pendant une pandémie! Cela a créé une tempête parfaite parce que la communauté a estimé que le centre commercial était fermé, point final. Si vous marchiez jusqu’à 10 personnes, neuf d’entre elles diraient: «Je pensais que le centre commercial était fermé.» C’était une ville fantôme. Nous avons passé toutes ces années à développer une clientèle qui venait chez nous, uniquement pour que cela se produise. Nous avons donc lancé un GoFundMe pour nous aider en ces temps turbulents. Et tant de personnes nous ont soutenus que nous sommes extrêmement reconnaissants.

Septembre à décembre

Beddingfield: Nous autorisons 10 personnes à la fois dans le magasin, et cela nous inclut. Nous comptons juste constamment des gens. La période des fêtes était de la folie. Je n’ai jamais travaillé aussi dur de toute ma vie et j’ai été avocat pendant 12 ans. Nous avions des files d’attente dans la rue, et à un moment donné, les gens du café d’à côté se sont dit: « Y a-t-il une rock star là-dedans? » J’ai donc embauché un videur – je l’appelle le videur de la librairie. Elle travaillait les vendredis et samedis, assise à la porte et comptant les gens.

Muhammad: J’étais déjà endetté, je ne pouvais pas payer ma dette, et j’ai dû m’endetter encore plus pour mettre le magasin dans une position où nous pourrions continuer au milieu de cette pandémie. C’était un acte de foi. Nous nous sommes rongés les ongles.

Berne: Le 1er novembre, nous avons annoncé que nous ne rouvririons pas. J’ai beaucoup de sentiments mitigés à ce sujet. J’ai travaillé pour le propriétaire d’origine à la sortie du lycée, puis j’ai pris la relève en 1969. En novembre, nous avons célébré notre 51e anniversaire.

Regard en arrière et en avant

Fusco-Straub: C’est la chose la plus difficile que j’ai jamais eu à faire. C’était épuisant. J’étais parti de la maison 10 heures par jour, et la plupart du temps, j’avais de la chance si je franchissais la porte pour dire bonne nuit à [my kids]. La bonne chose est que nous avons tellement appris que le magasin, dans son ensemble, fonctionne mieux qu’il ne l’aurait jamais été si nous ne l’avions pas parcouru. Quand les choses reviendront à la normale, je pense que cela fonctionnera à un niveau que je n’aurais même jamais pensé pouvoir exister.

Ramunda Young: C’était mouvementé. C’était ennuyeux. C’était épuisant. C’était fatiguant. Mais, mec, c’était glorieux. Il y a beaucoup de fierté et d’épanouissement. Passer par une pandémie nous a permis d’atteindre notre objectif – mettre les livres noirs entre les mains des gens, peu importe où ils vivent – à un niveau que nous n’avions pas prévu, et c’était un cadeau.

Beddingfield: J’ai eu de nombreux moments à perdre, et je pouvais le faire parce que j’étais là par moi-même. Je pourrais jurer, je pourrais me recroqueviller en position fœtale et pleurer. J’étais avec mes livres, et ils ne jugent pas. Pourtant, à la fin de la journée, vous exécutez ces rapports et regardez combien de livres vous avez vendus. Et en tant que propriétaire d’entreprise, vous vous dites: « Oh, bonnes ventes. » Mais en tant qu’humain, vous dites: «C’est le nombre de livres que nous publions dans le monde.»

Muhammad: Ils n’ont toujours pas vendu le centre commercial. Deux accords ont échoué. Le mal est fait – personne n’est dans ce centre commercial. Ça a été des nuits blanches, ça a été de l’anxiété, ça a été horrible en tant que père avec des adolescents. Vous pensez à votre capacité à fournir, vous savez? Je veux dire, s’ils vendent ce centre commercial, ils vont le fermer et nous sommes dehors. Et je pense, nous sommes dans une pandémie, qu’allons-nous faire?

Berne: Le magasin est assis ici plein de milliers de livres et la porte est verrouillée. Une fois que nous aurons déplacé le reste de cet inventaire, je serai strictement en ligne. J’ai juste fait le choix conscient que, tu sais quoi? Nous avons eu une bonne course. Ça ne vaut pas le coup. Je ne vais pas laisser cette maladie m’emporter. C’est un tueur, au propre comme au figuré.

Derrick Young: Je m’ennuie de parler avec mes clients, de m’engager avec eux. Je m’ennuie d’avoir des clubs de lecture dans le magasin. Je m’ennuie de voir des auteurs entrer dans le magasin. Nous sommes devenus des libraires pour vendre des livres. Je ne suis pas devenu libraire pour être un centre de distribution ou pour expédier des livres. Je veux juste parler aux gens des livres.

Angela Hauptest un écrivain indépendant et rédacteur en chef de la santé à plein temps à DC

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