Les procureurs de Géorgie ouvrent une enquête pénale sur les efforts de Trump pour renverser les résultats des élections

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Un procureur de la région d’Atlanta a ouvert une enquête pénale sur les efforts visant à annuler le résultat des élections de 2020 en Géorgie à la suite des appels que le président Donald Trump a adressés aux responsables de l’État, les exhortant à invalider la victoire de Joe Biden dans l’État.

Dans une lettre adressée mercredi à plusieurs responsables républicains de l’État, dont le gouverneur de Géorgie Brian Kemp et le secrétaire d’État Brad Raffensperger, le procureur du district du comté de Fulton, Fani T.Willis, n’a pas mentionné Trump par son nom, mais a déclaré que son bureau examinait une série d’accusations criminelles potentielles liées aux «tentatives d’influencer» l’administration des élections de 2020 dans l’État.

Début janvier, Trump pressé Raffensperger doit «trouver» suffisamment de votes pour inverser la victoire de Biden dans l’État au cours d’un appel téléphonique d’une heure. Il a aussi appelé l’enquêteur principal des élections de l’État de Géorgie peu avant Noël, l’exhortant à identifier les actes répréhensibles dans le vote de l’État et disant qu’elle serait félicitée pour l’avoir fait. À l’époque, l’enquêteur menait une enquête sur des allégations de fraude électorale dans le comté de Cobb, dans la banlieue d’Atlanta.

Lors d’un troisième appel passé début décembre à Kemp, Trump exhorté le gouverneur de persuader la législature de l’État d’annuler la victoire de Biden et lui a demandé d’ordonner une vérification des signatures des votes par correspondance.

Les procureurs examinent ces trois appels, ainsi que les circonstances de la démission soudaine du procureur américain à Atlanta, selon un responsable proche de l’enquête, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire l’enquête en cours.

Le révélation de l’appel Raffensperger par The Post, quelques jours avant que le Congrès ne se réunisse en session conjointe pour officialiser la victoire de Biden au collège électoral, a déclenché une condamnation politique généralisée des actions de Trump, y compris par certains républicains.

Après l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, la Chambre a cité l’appel dans son article de mise en accusation, qui accuse Trump d’avoir incité au siège. Mercredi, dans le cadre du procès en cours au Sénat, les responsables de la mise en accusation de la Chambre argumenté que son appel à Raffensperger et à l’enquêteur en chef faisait partie de la tentative de longue date de Trump d’annuler les résultats de l’élection.

Willis, une démocrate, a déclaré aux responsables de l’État que son bureau examinera si quelqu’un a sollicité illégalement une fraude électorale, fait de fausses déclarations à des représentants de l’État et du gouvernement local, fait des menaces ou participé à une conspiration criminelle dans le cadre de tentatives d’influencer le résultat des élections.

En plus de Kemp et Raffensperger, Willis a envoyé des lettres au procureur général de Géorgie, Chris Carr – qui a représenté Raffensperger dans de nombreuses poursuites intentées par Trump et ses alliés au cours de l’élection – et au lieutenant-gouverneur Geoff Duncan, qui est président du Sénat de l’État.

Elle a déclaré qu’elle examinerait les contacts établis avec les bureaux de Raffensperger, Kemp et Carr, ainsi qu’avec l’Assemblée générale, qui a tenu des audiences au cours desquelles l’avocat personnel de Trump, Rudolph W.Giuliani et d’autres alliés de Trump ont fait des allégations non fondées de fraude électorale.

«Nous avons des raisons de croire que le Sénat peut avoir des preuves liées à l’enquête criminelle», a déclaré Jeff DiSantis, un porte-parole de Willis.

Des experts juridiques ont déclaré que l’appel de Trump au secrétaire d’État pouvait avoir enfreint les lois étatiques ou fédérales qui interdisent la sollicitation de fraude électorale ou interdisent de participer à un complot contre des personnes exerçant leurs droits civils, et que sa sensibilisation à l’enquêteur de l’État pourrait constituer une obstruction de justice ou d’autres infractions pénales.

Le conseiller de Trump, Jason Miller, a rejeté mercredi l’enquête criminelle comme une attaque partisane contre l’ancien président.

« Le moment choisi ici n’est pas accidentel étant donné le procès de destitution d’aujourd’hui », a déclaré Miller par SMS. « Il s’agit simplement de la dernière tentative des démocrates de marquer des points politiques en poursuivant leur chasse aux sorcières contre le président Trump, et tout le monde voit à travers. »

Après les élections du 3 novembre, Trump a fait pression sur les responsables de nombreux États, les exhortant à annuler la victoire de Biden. Son plus grand intérêt était la Géorgie, où il s’est plaint aux assistants de se sentir trahi par Kemp et Raffensperger après avoir refusé de faire écho à ses affirmations sur des élections truquées malgré son approbation en 2018.

Dans une interview avec The Post le mois dernier, Raffensperger a déclaré qu’il n’était pas familier avec les détails de ce que le président a dit lors de la conversation avec son enquêteur en chef, mais a déclaré qu’il était inapproprié que Trump ait tenté d’intervenir dans l’affaire.

«C’était une enquête en cours», a déclaré Raffensperger. «Je ne pense pas qu’un élu devrait être impliqué dans ce processus.»

Le Post n’identifie pas l’enquêteur, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires, en raison du risque de menaces et de harcèlement à l’encontre des responsables électoraux.

Un peu plus d’une semaine après avoir appelé l’enquêteur, Trump a appelé directement Raffensperger.

Dans un enregistrement de la conversation obtenue par The Post, Trump a tour à tour réprimandé Raffensperger, a tenté de le flatter, l’a supplié d’agir et l’a menacé de vagues conséquences criminelles si le secrétaire d’État refusait de poursuivre ses fausses allégations sur une fraude généralisée, avertissant à un moment donné que Raffensperger prenait «un gros risque».

Tout au long de l’appel, Raffensperger et l’avocat général de son bureau ont rejeté les affirmations de Trump, expliquant que le président s’appuyait sur des théories du complot démystifiées et que la victoire de 11779 voix de Biden en Géorgie était légitime.

Mais Trump a écarté leurs réponses.

«Le peuple géorgien est en colère, le peuple du pays est en colère», a déclaré Trump lors de l’appel. « Et il n’y a rien de mal à dire, vous savez, que vous avez recalculé. »

Raffensperger a répondu: «Eh bien, Monsieur le Président, le défi que vous avez est que les données dont vous disposez sont erronées.»

À un autre moment, Trump a déclaré: «Alors regardez. Tout ce que je veux faire, c’est ceci. Je veux simplement trouver 11 780 votes, soit un de plus que ce que nous avons. Parce que nous avons gagné l’État.

Dans ses lettres aux responsables de l’État mercredi, Willis a demandé aux responsables de conserver tous les dossiers liés à l’élection de 2020. Elle a déclaré que la question est «hautement prioritaire» et sera soumise à un grand jury dès mars. Elle a déclaré qu’elle n’avait aucune raison de croire que des responsables de l’État de Géorgie faisaient l’objet de l’enquête.

« Je sais que nous sommes tous d’accord pour dire que notre devoir exige que cette affaire fasse l’objet d’une enquête et, si nécessaire, de poursuites, d’une manière exempte de toute apparence de conflit d’intérêts ou de considérations politiques », a écrit Willis dans les lettres, qui étaient les premières signalé par le New York Times.

L’enquête du procureur de district fait suite à la nouvelle lundi selon laquelle le bureau de Raffensperger avait ouvert sa propre enquête pour déterminer si Trump avait enfreint des lois dans ses efforts pour inverser sa défaite en Géorgie.

L’enquête a été motivée par de multiples plaintes reçues par le bureau au sujet de l’appel Trump-Raffensperger, dont une d’un professeur de droit à l’Université George Washington, John Banzhaf.

«Le bureau du secrétaire d’État enquête sur les plaintes qu’il reçoit», a déclaré le porte-parole de Raffensperger, Walter Jones, dans un communiqué. «Les enquêtes sont de nature factuelle et administrative. Tout autre effort juridique sera laissé au procureur général. »

En règle générale, la personne à la tête de cette enquête serait l’enquêteur en chef qui a reçu l’appel de Trump en décembre. Mais Raffensperger ou ses collaborateurs peuvent décider d’affecter un enquêteur différent pour éviter un conflit.

Raffensperger a déclaré à des assistants qu’il était susceptible de se récuser lorsque les résultats de l’enquête parviendraient au Conseil électoral de l’État, qui décidera s’il faut renvoyer l’affaire au procureur général de l’État ou au procureur de district.

Le bureau de Willis enquête également sur la départ brusque de Byung J. «BJay» Pak, l’ancien avocat américain à Atlanta, qui est parti un jour après que The Post ait rapporté l’appel de Trump avec Raffensperger.

Pak a annoncé de manière inattendue le 4 janvier qu’il démissionnait de son poste de procureur américain pour le district nord de la Géorgie, ce qui en a surpris beaucoup dans son bureau. Trump a ensuite contourné le principal adjoint de Pak pour sélectionner un remplaçant temporaire, soulevant des questions parmi les observateurs juridiques sur la possibilité d’une ingérence politique dans le travail des forces de l’ordre.

Pak, le ministère de la Justice et le bureau du procureur américain du district nord de la Géorgie ont refusé de commenter.

Par ailleurs, l’inspecteur général du ministère de la Justice est également examinant La démission de Pak.

Bobby Christine, qui a temporairement exercé les fonctions d’avocat américain par intérim après le départ de Pak, plus tard Raconté le personnel du bureau qu ‘«il n’y a tout simplement rien» aux quelques allégations de fraude examinées par le bureau.

Matt Zapotosky a contribué à ce rapport.

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