Les problèmes de March Madness Covid pourraient se cacher

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Les tournois ACC, MEAC et Big 12 avaient également des crochets, débordant d’équipes, d’histoires et de possibilités. Ces brackets ont pris des bosses lorsque Duke, puis North Carolina A&T, puis Virginia, puis Kansas ont dû se retirer à mi-chemin avant les quarts de finale ou les demi-finales en raison de résultats positifs. coronavirus tests dans leurs programmes. Les grands matchs se sont soldés par des marches sombres, laissant la question de savoir si le grand support pourrait subir un sort similaire, alors même que les équipes habiteront une bulle à Indianapolis, le site unique de l’événement de cette année.

La pandémie mondiale qui a sabordé l’événement l’année dernière a duré assez longtemps pour en laisser une série de protocoles bizarres cette année. Il y a un système de suppléants au cas où l’une des 31 équipes enchérissement automatique ou 37 équipes at-large ne pourrait pas se rendre à Indianapolis. (Le comité de sélection choisira des suppléants pour le second, les conférences pour le premier.) Il y a une date limite de mardi à 18 heures pour quand une équipe peut se retirer et qu’un suppléant peut la remplacer.

Toutes les équipes et leur personnel de soutien, 34 personnes au total, doivent produire sept jours consécutifs de tests négatifs avant d’arriver à Indianapolis. Toute équipe peut jouer si elle peut amener cinq joueurs disponibles après les tests et les protocoles de traçage.

Dans une bizarrerie potentielle, toute équipe de remplacement irait sur la même ligne de classement que l’équipe qu’elle a remplacée, une question qui pourrait alimenter les discussions sur les astérisques dans les futurs livres de records.

« Cela montre juste que peu importe ce que vous faites, vous devez être un peu chanceux », a déclaré l’entraîneur de l’État de Floride, Leonard Hamilton, vendredi soir après son Séminoles s’est avancé pour disputer la finale de l’ACC contre Georgia Tech dans le cas de deux finalistes qui avaient tous deux des walkovers sur leur chemin. «Peu importe combien vous vous lavez les mains, portez des masques, appliquez toutes les mesures de sécurité et les règlements que nous pratiquons tout au long de l’année, puis vous arrivez ici à la fin et quelque chose se passe malheureusement. Vous ne savez même pas vraiment d’où ça vient et comment ça s’est passé. C’est juste la nature de ce à quoi nous avons affaire.

Une équipe ou une autre pourrait-elle mettre fin à son long travail d’hiver, avec l’isolement et les arènes feutrées, avec une perte non pas au basket mais en biologie? C’est déjà arrivé pour certains. Les quatre équipes qui ont dû quitter les tournois de conférence connaissent déjà différents niveaux de ce chagrin.

Aucun blessé plus que North Carolina A&T, qui a remporté la division sud du MEAC et s’est préparé à servir de tête de série n ° 1 pour le tournoi de la conférence à Norfolk, chassant la seule candidature de la conférence à Folie de mars. Au lieu de cela, les Aggies ont dû se retirer jeudi avant même de jouer, après quoi leur directeur sportif, Earl Hilton, a déclaré dans un communiqué: « Arriver à ce point et le faire retirer avant même que nous ayons une chance de jouer est dévastateur » et , «La pandémie mondiale s’est avérée imprévisible et ses conséquences sont souvent cruelles.»

Duke (13-11) est sorti avant un quart de finale de l’ACC contre l’état de Floride tout comme il avait remporté deux matchs de tournoi et aspirait à déchirer la chose jusqu’à la seule qualification possible au tournoi NCAA qu’il semblait avoir. Le directeur sportif Kevin White a déclaré dans un communiqué: « En conséquence, cela mettra fin à notre saison 2020-21. »

La Virginie (18-6) et le Kansas (20-8) ont au moins gardé l’espoir d’atteindre Indianapolis, même après «un coup de poing» (les mots de l’entraîneur de Virginie Tony Bennett) et «une déception» (l’entraîneur du Kansas Bill Self). Ils avaient terminé respectivement premier et deuxième dans leurs saisons régulières de conférence. Les deux se sont retirés avant les demi-finales du tournoi de conférence, laissant Georgia Tech et Texas avancer sans transpirer. Les deux avaient un test de joueur positif. Le Kansas avait déjà deux joueurs qui n’ont pas fait le déplacement pour le tournoi de conférence parce qu’ils se sont isolés à l’école en vertu de protocoles de traçage.

Les deux sont entrés dans le processus autrefois imprévisible de mise à jour des officiels de la NCAA sur leur statut à chaque instant.

«Il est regrettable que le tournoi de l’ACC se soit terminé pour nous», a déclaré la directrice des sports de Virginie Carla Williams dans un communiqué, «mais nous avons tourné notre attention vers le tournoi de la NCAA. Nous sommes en communication avec les responsables appropriés concernant notre participation. »

Ce protocole est livré avec plus de protocoles. Alors que la plupart des équipes devraient atteindre Indianapolis dimanche ou lundi, d’autres pourraient arriver plus tard compte tenu des circonstances et de sept jours de tests négatifs pour tout joueur souhaitant participer. Les «quatre premiers» matchs qui éliminent quatre équipes et réduisent le peloton de 68 à 64, devraient commencer jeudi après-midi à Bloomington, Indiana, et à West Lafayette, Ind., Chacun à environ 75 minutes du centre-ville d’Indianapolis, où toutes les équipes restera dans quatre hôtels et utilisera les voies aériennes de la ville pour atteindre les pratiques.

Quelles équipes? Les parenthèses indiqueront ce dimanche soir, même si les circonstances pourraient changer cela plus tard.

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