Les parents veulent continuer à travailler à domicile après la pandémie

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«Et si je manquais l’heure du coucher, j’étais vraiment bouleversée. Et ils étaient bouleversés », dit la maman du New Jersey, qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elle exprimait le désir qu’elle craignait de bouleverser ses patrons:

Elle veut travailler à domicile.

Depuis des décennies, les parents qui travaillent – et les mères en particulier – réclament plus de flexibilité pour jongler avec leurs responsabilités personnelles et professionnelles. Enfin, une pandémie mondiale a contraint de nombreux employeurs à leur en donner. Des employés de bureau ont été renvoyés en masse chez eux pour endiguer la diffusion du roman coronavirus, tout en testant la capacité de leurs entreprises à maintenir leurs activités avec une main-d’œuvre dispersée – et en remettant en question certaines notions de longue date sur la meilleure façon d’atteindre la productivité.

Un an plus tard, après avoir prouvé qu’ils pouvaient faire le travail à distance – souvent dans des circonstances difficiles qui comprenaient trop peu de garderies et trop d’éducation virtuelle – de nombreux parents répugnent maintenant à retourner à la vie de bureau à plein temps et les conséquences que cela a coûté à leur famille. .

Cela place les employeurs à la croisée des chemins, car de plus en plus de travailleurs sont vaccinés et les cadres élaborent leurs plans pour rouvrir des bureaux. Les questions relatives à la valeur de la collaboration en personne et de la culture du lieu de travail par rapport aux économies potentielles générées par la répartition des effectifs et au désir des travailleurs, y compris de nombreux parents, de continuer à travailler à distance sont en suspens.

«J’ai déjà fait savoir que je n’avais aucune intention de retourner au bureau à plein temps – car maintenant, d’un point de vue professionnel, nous savons que ce modèle fonctionne», déclare Angele Russell de Moseley, en Virginie. , qui travaille au bureau de district de la représentante Abigail Spanberger (D-Va.). «Il n’y a plus aucun avantage dans mon esprit maintenant à retourner au bureau et à renoncer à toutes ces choses que nous avons acquises au cours de l’année écoulée.»

Pour Russell, 38 ans, «toutes ces choses» incluent la possibilité de monter sur un vélo d’exercice après un appel difficile, de faire la lessive tout au long de la semaine et de ne pas avoir de crises de panique liées à la circulation pendant la course pour s’assurer que son enfant ne va pas. Ce n’est pas le dernier à être récupéré après les soins. Et le temps. Tellement de temps. Le temps qu’elle ne passe pas à se coiffer ou à remplir son réservoir d’essence.

Russell dit qu’elle fait son travail aussi bien qu’elle ne l’a jamais fait. Elle fait juste mieux sa vie personnelle – étant une mère plus présente pour son fils de 6 ans, Abraham, et une épouse moins stressée pour son mari, Javarro. Elle est capable de dormir plus, de mieux prendre soin d’elle-même. Même le dîner est meilleur. «Je ne rentre pas à la maison, je suis stressée pendant le trajet, puis je lance quelque chose ensemble et, vous savez, je bois ma douleur», dit-elle.

UNE Sondage de janvier par Gallup a montré que 44 pour cent des travailleurs américains préfèrent continuer le travail à distance. Katie Connolly, qui a fait des recherches sur la flexibilité du travail pour la Barbara Lee Family Foundation, a vu ce changement se produire en personne.

Pendant la pandémie, Connolly est retournée dans son Australie natale, qui a gardé le virus étroitement contrôlé et pourrait offrir un aperçu de ce à quoi ressemblera la vie post-pandémique en Amérique. Bien que les bureaux soient ouverts, peu d’employeurs ont rendu le retour obligatoire. Et peu de travailleurs sont retournés volontairement à la vie traditionnelle des cellules 9 à 5.

Connolly s’attend à ce que cela continue une fois que tout le monde sera vacciné. «Je pense que les employeurs ont du mal à justifier aux gens pourquoi ils doivent absolument revenir au bureau de 9 heures à 17 heures alors que les choses se passent plutôt bien en l’absence de cette demande», dit-elle.

Aujourd’hui, Katy Clark ne peut pas croire qu’elle a souvent quitté la maison avant le jour juste pour obtenir une place de parking pour son travail de recherche à l’Université du Michigan à Ann Arbor. Mais il n’y avait pas d’autre moyen; si elle ne le faisait pas, la femme de 50 ans pourrait devoir faire le tour du terrain pendant une heure, ce qui signifierait qu’elle devrait travailler tard et ensuite faire manquer à ses adolescents une partie de la pratique du hockey.

Après avoir conduit les enfants aux activités, elle se précipitait à la maison, se démenait pour préparer le dîner, puis «nourrissait les chats, ramassait la litière et s’assurait que personne ne soit en crise». Maintenant, elle peut travailler jusqu’à ce qu’il soit temps de conduire un enfant à la pratique, et elle n’a pas besoin de prendre un après-midi entier pour emmener sa fille de 14 ans chez l’orthodontiste. Mais les avantages ne sont pas seulement d’ordre logistique. La fille de Clark souffre d’anxiété et lorsqu’elle traverse une période difficile, Clark est là pour l’aider. Et elle est plus connectée avec son fils de 17 ans, qui partira à l’université l’année prochaine.

«Il vient juste de temps en temps et commence à parler de nos chats ou à dire quelque chose de stupide. C’est bien d’avoir des petits moments avec lui que nous n’aurions pas eu », dit-elle.

C. Nicole Mason, directrice générale de l’Institute for Women’s Policy Research, pense que l’un des aspects positifs de la pandémie est qu’elle a forcé les entreprises à considérer les employés comme des humains, pas seulement comme des travailleurs. «Auparavant, les problèmes liés à la garde d’enfants étaient considérés à peu près comme un problème que vous, en tant qu’individu ou famille, deviez résoudre», dit-elle. «À cause de la pandémie, c’est devenu le problème d’un employeur.»

Mason est une mère célibataire par choix de jumeaux de 11 ans, intimement familiarisés avec l’acte presque impossible du travail à plein temps et de la parentalité à plein temps. Elle dirige également une organisation qui a emménagé dans de nouveaux bureaux peu de temps avant le début des quarantaines. «Même moi, je me suis dit: ‘Nous devons revenir à un moment donné. Nous venons d’avoir de nouveaux bureaux!  » elle dit.

Mais lorsque l’organisation de Mason a sondé son personnel, il y a eu un appel retentissant à la flexibilité. «Les gens disaient: ‘Vous savez quoi? Je ne veux pas vraiment faire la navette. C’est une heure de ma journée que je pourrais travailler ou faire autre chose », dit-elle.

Mason soupçonne que la pandémie a accéléré les conversations autour de la prestation de soins à un point que les discussions politiques n’auraient jamais pu avoir.

«Nous avons un moment de calcul», dit-elle. «Et ce n’est pas seulement une ouverture, c’est une opportunité… de réinventer un lieu de travail qui reflète davantage nos vies. C’est dommage qu’il ait fallu une pandémie, mais il aurait fallu des années pour en arriver là. En fait, je ne pense pas que nous serions jamais arrivés ici.

Bien entendu, tous les employés n’ont pas le luxe de demander même la possibilité de travailler à domicile. Les médecins et les infirmières doivent encore se présenter aux hôpitaux, les enseignants aux salles de classe, les caissiers aux épiceries. Vicki Shabo, chercheur principal au Better Life Lab de New America, est particulièrement préoccupé par l’impact sur les travailleurs du secteur des services qui ont été touchés de manière disproportionnée par la pandémie. Un plus grand nombre d’employés restants à la maison pourrait signifier moins de choix de garde d’enfants, de trajets de bus et d’emplois dans les centres-villes pour d’autres Américains.

«Les choses pourraient changer d’une manière qui continue de rendre les choses plus difficiles pour ces autres travailleurs», dit Shabo.

D’un autre côté, Shabo a été acclamé par des preuves anecdotiques selon lesquelles la pandémie a ouvert les yeux de nombreux hommes sur le travail de garde effectué de manière disproportionnée par les femmes. Et qu’en réponse, ils se mobilisent pour en faire plus.

Cela a été le cas pour Christopher Thomas, directeur de bureau et membre du personnel de soutien à la direction de la Portland State University dans l’Oregon. Mais son séjour à la maison lui a aussi montré à quel point il avait disparu. Avant la pandémie, il n’a vu sa fille de 3 ans que brièvement en semaine.

«Nous n’avions pas vraiment de relation très profonde et significative», dit Thomas, 36 ans. «Elle allait toujours voir sa mère pour tout.»

Au cours de l’année écoulée, la femme de Thomas, auparavant mère à plein temps, a trouvé un emploi, et maintenant les deux échelonnent leurs heures de travail pour pouvoir s’occuper de leur fille. Le temps passé avec son enfant d’âge préscolaire a été une révélation pour Thomas. «Les tables se sont en quelque sorte retournées parce que depuis que je suis à la maison, je suis comme sa personne préférée. Elle me suit partout.

Thomas n’est pas optimiste quant à sa capacité à rester à la maison à temps plein à long terme, mais il espère que le succès du travail à distance conduira à la flexibilité d’un horaire hybride.

Lymari Veléz Sepúlveda prie pour la même chose. Avant de devenir maman, la jeune femme de 45 ans, qui vit au nord de San Juan, à Porto Rico, a pris un emploi de marketing avec un trajet qui pouvait parfois durer jusqu’à deux heures. C’était un travail intéressant dans une entreprise qu’elle aimait, et à l’époque, elle avait moins de responsabilités à la maison. Mais lorsque son fils est né en août 2017, la dynamique a changé. Au début, Sepúlveda a été autorisée à travailler à domicile alors que l’île était aux prises avec les séquelles de l’ouragan Maria. Mais bientôt elle était attendue au bureau. Sepúlveda a trouvé une garderie près de son bureau, mais cela signifiait que son bébé devait également supporter le trajet.

Si son fils tombait malade ou si la garderie fermait temporairement, cela ressemblait à une crise. Maintenant, elle se réveille à 4 heures du matin et travaille jusqu’à ce que son fils se lève. Elle se reconnecte quand il fait la sieste et s’endort pour la nuit. Elle peut également cuisiner avec lui et l’emmener jouer pendant la journée.

Lymari Vélez Sepúlveda de Vega Alta, Porto Rico veut continuer à prendre du temps en dehors de son emploi du temps chargé de travail à domicile pour emmener son fils de 3 ans à l’extérieur. (Joshua Carroll / TWP)

Et même sans garde d’enfants, elle dit que son rendement au travail n’a pas souffert. Elle aimerait avoir la possibilité de continuer à travailler à distance, au moins quelques jours par semaine. «C’est comme: ‘Oh mon Dieu, je sais déjà ce que je dois faire et comment le faire. Je n’ai pas besoin d’être dans un bureau pour faire le travail. C’est ce que je ressens », dit-elle. «Depuis si longtemps, ma vie a tourné autour de mon travail. Maintenant, j’ai l’impression que ce doit être l’inverse. »

Jusqu’à présent, l’employeur de Sepúlveda n’a pas défini d’attentes fermes en matière de retour au travail. Mais la flexibilité de travailler à distance est devenue suffisamment importante pour Sepúlveda que si elle n’est pas offerte, elle cherchera un nouveau poste au sein de l’entreprise – et en dehors de celle-ci, si nécessaire.

La mère de trois enfants du New Jersey est également prête à marcher. La vétéran de 20 ans du secteur de l’assurance dit que le mot qu’elle utiliserait pour décrire l’existence prépandémique de sa famille est «mouvementé».

«Je me sentais coupable tout le temps et juste stressée, et je pense que mon mari… était simplement débordé par habitude», dit-elle. C’était particulièrement douloureux pour la mère qu’une voisine qui garde les enfants après l’école semblait souvent en savoir plus sur leur vie qu’elle ne le savait.

«Elle a tout le temps les bonnes choses. «C’est ce qui se passe avec moi. «C’est ce que je fais à l’école. Ils parlaient, parlaient et parlaient. Et quand je suis rentré à la maison, c’était fini », dit la femme.

Depuis le début des restrictions à la pandémie, la famille se sent plus en harmonie les unes avec les autres. Et elle n’est pas disposée à abandonner cela. Dans un questionnaire d’entreprise, elle a déclaré que son idéal serait de travailler à domicile cinq jours par semaine. Un responsable lui a suggéré de faire une demande officielle de travail à distance trois jours par semaine. Elle a été approuvée pendant deux jours à la maison. Mais les négociations sont en cours et elle espère que son entreprise reconsidérera. Si ce n’est pas le cas, elle fera flotter son CV ailleurs.

Cette menace, plutôt qu’un sentiment général de bienveillance, est ce qui est susceptible de conduire un changement à long terme, dit Mason de l’Institute for Women’s Policy Research.

«Je ne pense pas que les employeurs qui ont un modèle ou une compréhension très traditionnelle du milieu de travail pourront le maintenir, dit-elle,« et être en mesure de retenir les meilleurs talents. … Les employeurs vont devoir s’adapter. »

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