Les Padres de San Diego ressemblent à une puissance avant le jour d’ouverture de la MLB

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Preller avait déjà acquis Justin Upton, James Shields, Matt Kemp, Wil Myers, Derek Norris et Will Middlebrooks dans un processus maintenant connu sous le nom de Prellerpalooza. Les attentes pour les Padres en 2015 ont augmenté en corrélation avec le nombre de grands noms sur leur liste. Un concurrent redoutable est né du jour au lendemain, du moins le semblait-il.

Cette année, les Padres entrent dans la journée d’ouverture avec un buzz et des attentes similaires. L’émergence de prospects tels que Tatis, ainsi que les signatures d’agent libre de Eric Hosmer et Manny Machado au cours des années consécutives – une lente accumulation de talents selon les normes effrénées de Preller – les a aidés à se qualifier pour les séries éliminatoires en 2020.

Mais comme s’il avait été stimulé par la première apparition de la franchise en séries éliminatoires en plus d’une décennie, Preller a de nouveau jeté sa patience dans l’océan Pacifique et a conçu Prellerpalooza: Pandemic Edition. Il a échangé des offres pour les stars et les prétendants de Cy Young, Yu Darvish et Blake Snell, des jours consécutifs. Il a échangé pour jeune natif de San Diego Joe Musgrove. Il a signé la dernière star coréenne pour faire le saut vers les majors, Ha-Seong Kim. Il a signé prouvé plus près et l’ancien All-Star Mark Melancon. Les Padres sont redevenus des prétendants aux World Series – une puissance du jour au lendemain.

Myers est le seul vestige du relooking original. Il a dit qu’il ressentait quelque chose de différent autour de cette équipe que celui qu’il a rejoint en 2015, bien que des commentaires comme ceux-ci puissent toujours être rejetés comme un optimisme typique de l’entraînement de printemps. Mais Myers avait des preuves pour étayer cette affirmation: des éléments clés de cette équipe Padres, y compris Hosmer, Machado, Tatis et d’autres, ont déjà fait une course en séries éliminatoires, même si cela est venu après une saison raccourcie.

«C’est la première fois que je participe à l’entraînement du printemps après avoir été en séries éliminatoires, ce qui est un gros problème», a déclaré Myers. «… Ce n’est pas optimiste cette année. C’est plus une question de fait que nous sommes bons.

Parce qu’ils sont bons, les Padres émergent également comme un symbole alors que les joueurs et les fans déplorent l’échec de nombreuses équipes de petits marchés à investir dans des stars locales et des agents libres.

Selon le score du marché utilisé pour déterminer les montants de partage des revenus dans la convention collective de la MLB, les Padres jouent dans un marché plus restreint en termes de population, de revenus et de ménages câblés que toutes les autres équipes sauf cinq. Les Orioles, les Rocheuses, les Marlins et les Indiens ont de meilleurs scores sur le marché – en d’autres termes, sont plus proches de la taille du marché moyen des ligues majeures – que les Padres.

Le fait qu’une folie similaire, bien que moins coûteuse, ait échoué de façon spectaculaire il y a six ans n’a guère contribué à atténuer les attentes cette fois-ci. En fait, la plus grande préoccupation des espoirs des Padres est l’existence des Dodgers de Los Angeles à une heure et demie au nord dans la même division. Une course en séries éliminatoires profonde peut ne pas nécessiter de remporter un titre de division, mais cela nécessite probablement de passer par Los Angeles d’une manière ou d’une autre. À tel point que les champions en titre des World Series et la meilleure équipe de la dernière demi-décennie peut être sur la défensive, les Padres y ont mis les Dodgers cet hiver.

Hosmer se souvient que, lorsque les Padres l’ont convaincu de signer avec l’équipe avant la saison 2019, les dirigeants lui ont dit qu’ils avaient vu beaucoup des mêmes choses à San Diego qui avaient aidé Hosmer et les Royals de Kansas City à faire des courses consécutives vers le monde. Séries. Ils avaient un solide système de ligues mineures, réapprovisionné en partie en déchargeant bon nombre de ces acquisitions de 2015 et les dépenses internationales agressives de Preller. Ils pensaient qu’ils auraient bientôt un noyau diplômé dans les majors et qu’Hosmer pourrait aider à élever les jeunes dans une culture gagnante.

Mais contrairement aux Royals, qui ont ajouté à leur noyau local au besoin, les Padres ont construit le leur avec beaucoup de talents extérieurs et se rempliront de joueurs locaux. En fait, il existe plusieurs itérations possibles de leur alignement de la journée d’ouverture qui peuvent ne présenter aucun joueur que l’organisation a rédigé et développé, bien que des joueurs tels que Tatis Jr.et Jake Cronenworth se soient certainement imposés après que les Padres les aient acquis.

Pourtant, contrairement à il y a six ans, cette équipe Padres est fondée sur un talent chevronné et la promesse de nouveaux talents sur le chemin. Les Padres ont deux joueurs parmi les 11 meilleurs espoirs de Baseball America, dont aucun ne fera craquer les grandes ligues avant le jour de l’ouverture, et le système agricole classé sixième dans les majors.

En d’autres termes, Preller a réussi à acquérir un énorme nombre de talents sans vider le système des ligues mineures comme il l’a fait lorsqu’il a échangé de futurs habitués tels que Yasmani Grandal, Trea Turner, Joe Ross, Max Fried et d’autres dans cette folie de l’hiver dernier. Hosmer a déclaré qu’il pensait que les Padres développeraient suffisamment de talent pour s’affronter, mais a admis même qu’il n’avait pas vu ce genre d’afflux furieux de talents extérieurs venir.

«Certainement pas à cet extrême. Si tu m’avais dit que Manny serait ici un an après moi, suivi de Snell et Darvish… »dit Hosmer. «J’avais une idée que cette équipe était bonne et avait beaucoup de talent ici, mais cette quantité de talent dans une équipe est assez spéciale.

Mais personne ne sait mieux que les Padres à quelle vitesse les espoirs peuvent se ratatiner et les talents peuvent se disperser. Accumuler des talents est la partie la plus facile, relativement parlant.

«Nous réalisons que nous sommes certainement construits pour gagner un championnat et que nous avons les pièces dont nous avons besoin pour gagner un championnat», a déclaré Hosmer. «Mais il y a beaucoup d’étapes à franchir avant même d’y penser.»

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