Les Ouïghours de Virginie font pression sur Washington sur les violations des droits humains en Chine

Vues: 18
0 0
Temps de lecture:10 Minute, 25 Second

«Je pouvais entendre mon cœur battre», a déclaré Kalbinur, décrivant la session du 3 décembre. «Je lui ai dit:« Ce n’est qu’un exemple qui arrive à des millions de familles dans leur pays ». « 

La rencontre résumait la raison pour laquelle Kalbinur a déménagé l’année dernière de Boston au nord de la Virginie: pour être aussi proche que possible des gens au pouvoir, croyant qu’ils pourraient aider à libérer sa sœur.

Renagul, 39 ans, est l’un des plus d’un million d’Ouïghours qui ont été détenus dans des camps d’internement en Chine, où ils ont été victimes d’abus, de travaux forcés et d’endoctrinement, selon le département d’État américain.

Les membres de la famille du nord de la Virginie – l’une des plus grandes diasporas d’Ouïghours aux États-Unis – sont en grande partie impuissants à les aider. S’exprimer, même d’ici, peut comporter de graves risques de représailles de la part de la Chine, c’est pourquoi beaucoup choisissent de garder le silence. Mais certains, comme Kalbinur, ont pris le risque, apportant leurs histoires aux plus hauts échelons du gouvernement.

«Personne ne veut pleurer pour personne, mais si cela vous arrive, que pouvez-vous faire?» Dit Kalbinur. «Nous pouvons laisser les gens nous entendre, car chez nous, personne ne le peut.»

Ces dernières semaines, leur plaidoyer a connu plusieurs victoires importantes.

Certains diplomates et législateurs poussent l’administration Biden à boycotter les Jeux Olympiques d’hiver de 2022 à Pékin. Des membres du Congrès des deux partis ont présenté des projets de loi pour garantir que les entreprises américaines ne profitent pas du travail forcé ouïghour et pour accélérer la protection des demandeurs d’asile ouïghours aux États-Unis.

La représentante Jennifer Wexton (D), qui a présenté l’un de ces projets de loi à la Chambre jeudi, a déclaré qu’entendre directement des Ouïghours de son district de Virginie du Nord était ce qui l’avait obligée à prioriser la législation.

«J’étais tellement horrifiée que je voulais faire quelque chose à ce sujet», a-t-elle déclaré dans une interview. «Ils ne savaient pas si les membres de leur famille étaient vivants ou morts. Ils n’ont même pas été en mesure de les contacter pour voir s’ils étaient en sécurité.

L’administration Biden n’a pas encore dévoilé les mesures spécifiques qu’elle envisage de prendre pour responsabiliser la Chine. Mais le secrétaire d’État Antony Blinken et la Maison Blanche ont fait écho La détermination de Pompeo que la Chine commette un génocide – des déclarations qui font croire à Kalbinur qu’elle et d’autres défenseurs ouïghours sont enfin entendus.

«Nous disions – nous criions – depuis quatre ans qu’il s’agit d’un génocide», a-t-elle dit.

Pourtant, comme Kalbinur l’a appris peu de temps après sa rencontre avec Pompeo, plus elle criait fort, plus la Chine lui prêtait attention.

Et plus Kalbinur devait se demander: cela en valait-il vraiment la peine?

Trouver sa voix

La dernière fois que Kalbinur s’est entretenue avec sa sœur – professeure d’art et mère mariée de deux enfants – remonte à quatre ans. Kalbinur était en Malaisie, étudiant pour son doctorat en gestion d’entreprise, lorsque sa mère et Renagul sont apparus lors d’un appel vidéo frénétique WeChat. Leurs yeux étaient bouffis et rouges.

«Ils n’arrêtaient pas de me dire, prenez simplement soin de vous», a déclaré Kalbinur, et qu’ils ne pourraient pas appeler pendant un certain temps.

Pendant les deux années suivantes, les appels et les SMS à sa famille sont restés sans réponse.

Enfin, un ami d’université à Pékin a appris que Renagul avait été détenu dans ce que le gouvernement chinois appelait alors un «centre de rééducation». Il était situé à quelques pas de leur domicile dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, a déclaré Kalbinur.

La Chine nie avoir maltraité les Ouïghours ou commettre un génocide, et l’ambassade de Chine à Washington n’a pas répondu aux questions du Washington Post sur des cas spécifiques. Des responsables du Xinjiang ont déclaré lors d’une conférence de presse le 1er février que les camps étaient destinés à «une exploration active de l’anti-terrorisme préventif et de la déradicalisation».

Sean R. Roberts, professeur d’affaires étrangères à l’Université George Washington et auteur de «La guerre contre les Ouïghours: la campagne de la Chine contre les musulmans du Xinjiang», a déclaré que les responsables locaux cherchant à assimiler de force les musulmans ouïghours avec les chinois Han peuvent définir pratiquement toute pratique de l’islam comme extrémisme.

«C’est une perspective effrayante qui a encadré toutes les politiques envers cette région au cours des quatre dernières années», a déclaré Roberts. «Il y a ce thème récurrent du contre-terrorisme« préventif », qui est évidemment très problématique. . . . Cela devient très vite la police de la pensée.

Au printemps 2019, Kalbinur a fui la Malaisie pour Boston. La nuit, elle utilisait des somnifères pour étouffer ses craintes à propos de Renagul. «J’imagine chaque jour, ma sœur, comment elle s’en sort. Chaque jour, ce qu’elle mange », a déclaré Kalbinur. «Vont-ils la torturer aujourd’hui? Est-ce qu’ils lui donnent de la nourriture?

Elle a partagé sa situation avec seulement quelques amis proches ouïghours qu’elle a rencontrés sur Facebook – jusqu’en octobre 2019, lorsqu’elle a été invitée à un événement à l’Université de Rochester axé sur le traitement des Ouïghours par la Chine.

Voulait-elle parler?

Kalbinur prit une profonde inspiration. Elle a décidé qu’il était temps.

Attendre trop longtemps

Pour de nombreux Ouïghours, la décision de se manifester peut prendre des années.

Subi Mamat Yuksel a tenté de cacher ses inquiétudes à sa famille après la disparition de son père, détenu le jour où lui et sa femme étaient censés se rendre aux États-Unis pour une visite.

Après que son tout-petit ait remarqué sa détresse, elle a mis des Post-it dans la maison en se rappelant de sourire. Elle est devenue plus agitée au crépuscule, sachant que c’était l’aube chez elle et que ses messages WeChat pouvaient s’illuminer à tout moment avec de mauvaises nouvelles.

«Chaque nuit, je commençais à avoir des crises de panique», a déclaré Yuksel, qui vit à Manassas. « Qu’est-ce qui va se passer? Quelles nouvelles vais-je entendre? »

Pendant deux ans, elle est restée silencieuse. Jusqu’à ce que son père – un ancien fonctionnaire forestier du Xinjiang – soit condamné à la prison à vie, accusé d’être un «séparatiste à deux visages» déloyal envers le Parti communiste chinois.

«Puis j’ai réalisé que nous avions attendu trop longtemps», a déclaré Yuksel. Elle a fait le saut dans les yeux du public en février 2020, lors d’un événement organisé par le Uyghur Human Rights Project.

Elle était venue en Virginie du Nord en 2007 avec un visa d’étudiant, à la recherche de la communauté ouïghoure dont son frère lui avait parlé, avec sa pléthore de restaurants familiers et même une école ouïghoure.

Mais c’était la première fois qu’elle travaillait avec des groupes de défense basés à DC, et la première fois qu’elle réalisait combien dans sa communauté partageaient sa situation. «Je me suis sentie tellement coupable, pendant deux ans que je suis décédée sans parler», a-t-elle dit. «Finalement, lorsque je me tenais avec d’autres Ouïghours tenant les photos de leur famille, j’avais l’impression de faire quelque chose de bien.»

En septembre, avec son bébé sur ses genoux, Yuksel racontait son histoire à Wexton via Zoom.

La députée garde un chapeau ouïghour bien en vue dans son bureau de Capitol Hill – un cadeau des électeurs et un rappel quotidien des personnes qui dépendent de son aide.

Elle a récemment été nommée à la Commission exécutive du Congrès sur la Chine, qui surveille les violations des droits de l’homme. Jeudi, Wexton a réintroduit sa loi sur la divulgation du travail forcé ouïghour, qui oblige les entreprises américaines à auditer les chaînes d’approvisionnement pour s’assurer qu’elles n’exploitent pas les Ouïghours. Et plus tôt ce mois-ci, elle a rejoint le représentant Ted Deutch (D-Fla.) Pour présenter un projet de loi visant à accélérer le processus d’asile pour les Ouïghours.

«Ce sont des gens qui sont dans les limbes juridiques», a déclaré Wexton. «Ils n’ont pas de voix et j’étais donc déterminé à être leur voix.»

Le désir de punir la Chine pour son traitement des Ouïghours est devenu une force bipartisane rare au Congrès. En janvier, l’administration Trump a bloqué l’entrée de tous les produits à base de coton et de tomate du Xinjiang dans le pays. La loi sur la prévention du travail forcé ouïghour, parrainée par le sénateur Marco Rubio (R-Fla.) Et le représentant Jim McGovern (D-Mass.), Bloquerait l’importation de toutes les marchandises de la région du Xinjiang sur la présomption qu’elles sont entachées de travail forcé, sauf si une entreprise peut prouver le contraire.

Il a passé la dernière session de la Chambre, mais n’a pas obtenu de vote au Sénat. Cela pourrait changer cette année, alors que la pression monte pour que l’administration Biden traite les allégations de génocide – et freiner l’influence économique de la Chine.

Une porte-parole de la Maison Blanche a déclaré le mois dernier que l’administration évaluait les mesures nécessaires pour «garantir que les produits fabriqués avec le travail forcé n’entrent pas dans les chaînes d’approvisionnement américaines».

«Les Ouïghours et d’autres minorités ethniques ont subi une oppression indescriptible de la part du gouvernement autoritaire chinois», a déclaré Emily Horne, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de Biden. «La Chine s’est livrée à de graves violations des droits de l’homme qui choquent la conscience et doivent subir de graves conséquences.»

‘Je n’ai aucune peur’

Après le discours de Kalbinur à l’Université de Rochester, des jeunes se sont alignés pour lui parler – d’abord un étudiant juif dont la grand-mère a survécu à un camp de concentration nazi, puis un étudiant chinois qui a dit qu’il était désolé. Enfin, Kalbinur a déclaré: «Je me sentais comme si je n’étais pas seul dans ce domaine.»

Enhardie, elle a ouvert un compte Twitter, parsemant les responsables chinois de questions: «Où est ma sœur? Où sont nos millions d’Ouïghours? »

Elle a voyagé avec d’autres Ouïghours en bus depuis Boston pour rencontrer les législateurs à Washington alors qu’ils examinaient la loi sur la politique des droits de l’homme ouïghour, qui a été adoptée en juin et oblige le gouvernement fédéral à suivre les abus de la Chine contre les Ouïghours.

Bientôt, elle décida de déménager dans le nord de la Virginie, pour vivre dans l’arrière-cour du Congrès.

Mais alors qu’elle continuait à s’exprimer en ligne, la police de la ville de sa famille l’a contactée à plusieurs reprises via le compte WeChat de son frère, l’implorant: «Vous devez penser à votre famille.»

Son frère s’est tendu la main – probablement sous la contrainte, a déclaré Kalbinur – en la suppliant d’arrêter son activisme. C’était son premier contact avec un membre de sa famille depuis 2017.

Finalement, a déclaré Kalbinur, elle a dit aux fonctionnaires qu’elle arrêterait – s’ils libéraient sa sœur.

Après avoir rencontré Pompeo, l’intimidation s’est intensifiée, a déclaré Kalbinur.

Un fonctionnaire chinois qui s’appelait «Ali» l’a contactée via le compte WeChat d’un membre de sa famille en janvier.

Au début, il n’a pas dit ce qu’il voulait, selon des copies des messages fournis à The Post.

«Alors aidez-moi à retrouver ma sœur», lui écrivit Kalbinur en mandarin. «Vous êtes censés tout savoir. Elle n’est pas censée disparaître comme ça.

Elle a dit qu’elle avait lu tous les jours sur l’emprisonnement injustifié des Ouïghours dans les manchettes et qu’elle savait que sa sœur en faisait partie.

«Des mensonges, ne croyez certainement pas», a répondu Ali.

«Je ne veux pas y croire, mais ma sœur a disparu depuis près de trois ans», a répondu Kalbinur. «Comment pouvez-vous me demander de croire?»

Il a appelé Kalbinur au téléphone et est resté en ligne pendant 92 minutes. Pourquoi est-elle allée à Pompeo? Il a demandé. Parce que la Chine ne m’aiderait pas, a déclaré Kalbinur. Il a essayé de la convaincre qu’il était sûr de rentrer à la maison. Kalbinur lui a dit qu’elle savait que ce n’était pas le cas.

Puis il a eu une proposition, Kalbinur a dit: Il prouverait que sa sœur allait bien, si elle se comportait. Si elle se taisait.

Elle raccrocha et n’avait pas besoin de réfléchir davantage.

Le 2 mars, elle a raconté l’histoire de Renagul à un panel des droits de l’homme des Nations Unies.

«Lorsque vous perdez les choses les plus précieuses de votre vie, que reste-t-il?» elle a dit. « Il ne restait rien. Je n’ai plus peur.

Rebecca Tan a contribué à ce rapport.

#Les #Ouïghours #Virginie #font #pression #sur #Washington #sur #les #violations #des #droits #humains #Chine

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *