Les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo interdisent les spectateurs extérieurs au Japon dans le cadre d’une mesure de contrôle de la pandémie

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Billets pour le Jeux de Tokyo étaient très demandés et vendus pour la plupart lorsqu’ils sont arrivés sur le marché en 2019. Les organisateurs avaient prévu de mettre à disposition 7,8 millions de billets, dont au moins 70% destinés aux spectateurs japonais.

La décision de samedi affecte non seulement les fans, dont beaucoup avaient acheté des billets il y a près de deux ans, mais aussi les familles et les amis des athlètes qui avaient prévu depuis des années d’encourager leurs proches à ce qui est souvent une occasion unique.

Hashimoto a déclaré que la décision découlait de la pandémie de coronavirus, y compris des préoccupations concernant la surcharge du système médical japonais et la nécessité d’assurer la sécurité des participants et du public.

«C’était une décision inévitable», a-t-elle déclaré après une réunion en ligne du Comité International Olympique (CIO), du Comité International Paralympique (CIP), du gouvernement japonais et du gouvernement de Tokyo.

«Les Jeux de Tokyo 2020 seront complètement différents du passé, mais l’essence reste la même», a-t-elle déclaré. «Les athlètes mettront tout en jeu et inspireront les gens avec leurs performances exceptionnelles.»

Les Jeux ont été reportés l’année dernière en raison de la pandémie et devraient maintenant commencer le 23 juillet. Les sondages d’opinion montrent qu’une majorité de Japonais disent qu’ils ne devraient pas avoir lieu cet été.

Hashimoto avait tenu à parvenir à une décision sur les spectateurs étrangers avant le début du relais de la torche jeudi, avec une cérémonie qui exclura les spectateurs. Elle a dit que l’entrée dans le pays pour les étrangers en juillet ne pouvait pas être garantie et qu’il était important que la question soit tranchée maintenant afin de clarifier les plans de voyage aux gens.

Les organisateurs disent que les directives sur les limites pour les spectateurs nationaux seront disponibles d’ici la fin du mois d’avril.

Le Japon a autorisé un nombre limité de spectateurs à assister à des événements sportifs pendant la pandémie, mais avec des interdictions d’encourager, de crier, de chanter et de boire de l’alcool.

Hashimoto a déclaré qu’environ 600 000 billets pour les Jeux olympiques et 30 000 pour les Jeux paralympiques avaient été vendus à des spectateurs étrangers. Elle a dit que des dispositions seraient prises pour les parents des concurrents afin qu’ils puissent «entrer en contact» avec les athlètes pendant les Jeux, même s’ils ne peuvent pas y assister en personne.

Le président du CIO, Thomas Bach, a déclaré dans un communiqué qu’il était «vraiment désolé» que les fans du monde entier ne puissent pas regarder les Jeux olympiques en personne.

«Nous savons que c’est un grand sacrifice pour tout le monde. Nous avons dit dès le début de cette pandémie qu’elle nécessiterait des sacrifices. Mais nous avons également dit que le premier principe est la sécurité », a déclaré Bach. «Je sais que nos partenaires et amis japonais ne sont pas parvenus à cette conclusion à la légère.»

La décision concernant les spectateurs couvre également les Jeux paralympiques, qui devraient se dérouler du 24 août au 5 septembre à Tokyo, en utilisant bon nombre des mêmes sites et ressources.

«Dans un monde idéal, nous préférerions avoir des spectateurs internationaux aux Jeux, permettant aux familles, amis et fans d’encourager leurs proches et tous les athlètes», a déclaré Andrew Parsons, président de l’IPC, dans un communiqué. «Mais pour le moment, nous devons reconnaître qu’en raison de la pandémie mondiale, nous ne vivons pas dans un monde idéal.»

Un porte-parole de CoSport, le plus grand fournisseur de billets pour les Jeux olympiques au monde, qui avait été autorisé à vendre des billets dans huit pays, dont les États-Unis, a déclaré que la société était «déçue».

« Malheureusement, la décision du gouvernement japonais est une autre déception, mais nous devons tous comprendre leurs préoccupations concernant la santé et la sécurité de chacun », a déclaré le porte-parole.

Le processus de remboursement risque d’être compliqué car le CIO doit le signer, puis les organisateurs de Tokyo 2020 devront rembourser les fournisseurs de billets du monde entier.

Dans une lettre aux athlètes américains, Sarah Hirshland, directrice générale du Comité olympique et paralympique américain, a exprimé sa déception, mais a ajouté: «Nous reconnaissons la nature complexe de l’organisation d’événements dans l’environnement mondial actuel, impacté par le COVID.»

«Le chagrin, la frustration et la déception ressentis par tous ceux dont les plans ont été ruinés sont compréhensibles», a-t-elle écrit. «Nous ne pouvons qu’essayer d’imaginer le poids de la responsabilité ressentie par les hôtes – avec le CIO et l’IPC – d’offrir aux participants et à la communauté hôte l’environnement le plus sûr possible, et nous reconnaissons que la sécurité doit être la priorité.

Le CIO encourage vivement les athlètes, entraîneurs et officiels à se faire vacciner avant de venir au Japon et a accepté une offre de la Chine de fournir des doses de vaccin aux délégations olympiques qui en ont besoin. Pour chaque vaccination fournie à un participant, le CIO paiera deux doses supplémentaires pour les gens ordinaires dans le pays de l’athlète.

Alors que les athlètes peuvent en grande partie être confinés dans les camps d’entraînement et le village olympique, la perspective d’une horde de spectateurs étrangers errant dans Tokyo en avait effrayé beaucoup ici.

Dans son premier «playbook» pour les Jeux de Tokyo, publié le mois dernier, le CIO a déclaré que les participants seraient testés avant le départ et à l’arrivée et devraient éviter les interactions sociales lorsque cela est possible et éviter les transports en commun. Les spectateurs seront autorisés à applaudir, mais on leur demandera de ne pas applaudir ou crier pour éviter de propager des particules virales.

Les espoirs que le Japon aurait vacciné suffisamment de ses habitants pour permettre un événement relativement normal cette année ont été anéantis par la lenteur du déploiement des vaccinations ici.

Le gouvernement dit maintenant qu’il espère obtenir 100 millions de doses de vaccin contre le coronavirus d’ici l’été, suffisamment pour couvrir quelque 5 millions d’agents de santé et 38 millions de personnes de plus de 65 ans, mais laissant la plupart des 126 millions d’habitants du pays sans protection.

Maese a rapporté de Washington.

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