Les Nationals de Washington peuvent empêcher le coronavirus de ruiner leur saison

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En outre, il est difficile que cinq autres Nats soient en quarantaine en raison de contacts étroits avec les quatre infectés.

Mais il est important de noter les limites du problème auquel les Nats sont confrontés. Il est vrai que cette épidémie de virus pourrait être le début d’une saison désastreuse, en particulier contre un calendrier difficile en avril. Mais ça ne doit pas être. Du moins s’il n’y a plus de cas, ce qui n’est pas garanti.

Les Nats ont eu une pause difficile qui n’est peut-être la faute de personne. Mais maintenant, ils doivent éviter un autre problème potentiel: se sentir désolé pour eux-mêmes.

«Nous verrons si nous commençons vite ou pas», a déclaré Rizzo, rejetant immédiatement la prémisse qu’ils ne le feraient pas. La saison dernière, les Nats ont perdu la star Juan Soto pour les huit premiers matchs à un test viral positif. Ils sont allés 5-3 sans lui. Mais c’est une épidémie, pas une seule.

«C’est pourquoi vous construisez de la profondeur», a déclaré Rizzo.

Puis, mentionnant toutes les difficultés des 50 premiers matchs de 2019, Rizzo a déclaré que, lorsqu’un alignement prend des coups, «Vos stars doivent être des stars. Et notre profondeur doit briller.

Si c’était la NFL, je rejetterais cela comme un «discours heureux». Mais le baseball est fondamentalement différent. Dans les petits échantillons de données, la différence entre les joueurs n’est pas grande, et personne ne sait, pendant une semaine ou deux, qui sera chaud ou pas.

Néanmoins, le mot «crise», que Rizzo a utilisé, est approprié pour une équipe qui affronte 17 des 22 matchs le reste du mois d’avril contre des équipes qui devraient être gagnantes.

Leur première série de trois matchs de la saison a été annulée. Ces matchs contre les Mets étaient la première fois que les Nats auraient pu jouer à domicile devant leurs propres fans – bien que seulement 5000 d’entre eux – depuis leur victoire aux World Series 2019. C’est encore un autre problème psychologique pour ce groupe qui ne semble jamais avoir l’occasion de célébrer le meilleur moment de baseball de Washington depuis 1924.

Encore plus étonnant pour les Nats – ils devront peut-être maintenant élever environ neuf ligueurs mineurs, dont certains rempliront probablement des rôles clés, au cours de la première semaine de l’équipe.

On sait déjà qu’un receveur (Tres Barrera), un joueur de champ intérieur (Luis García), un voltigeur gaucher (Yadiel Hernandez) et un lanceur gaucher (Sam Clay) ont été convoqués. Il y en aura plus, peut-être l’espoir Carter Kieboom et les lanceurs Kyle McGowin et Ryne Harper, qui ont eu de bons ressorts.

Jouer avec neuf hommes envoyés chez les mineurs est mauvais. Mais ce n’est pas aussi grave qu’il y paraît. Et ce n’est pas aussi grave, en termes de perte de matchs et d’enterrement d’une saison avant qu’elle ne commence, comme ce serait le cas dans d’autres sports.

C’est contre-intuitif. Mais la différence entre un joueur de la MLB et un autre n’est pas aussi grande que de nombreux fans le croient. Cela m’a été prouvé en 2010, lorsque les Nats ont tenté de former une équipe de 110 à 120 défaites pour obtenir le premier choix au repêchage. Ce club est devenu l’une de mes équipes préférées.

Leurs leaders dans les matchs lancés étaient Livan Hernandez, John Lannan, Craig Stammen, Luis Atilano, Scott Olsen et Jason Marquis. Aussi, JD Martin et Yunesky Maya. Le receveur, le joueur de deuxième but, l’arrêt-court et le défenseur central avaient tous des chiffres OPS bien inférieurs à la moyenne de la ligue – définissant ainsi «la faiblesse au milieu». Leur seul étoile, plus proche de Matt Capps, a été échangé à la date limite.

Essentiellement, ils formaient une équipe avec peut-être 20 «joueurs de remplacement» – des gars que vous pouvez obtenir presque gratuitement avec un appel téléphonique, probablement à vos ligues mineures. Pourtant, cette équipe était fière de ne pas être respectée, a obtenu un score de 63-89 et a même évité 90 défaites. S’ils pouvaient maximiser leur talent minimal pendant six mois, pourquoi ces Nats ne devraient-ils pas se débrouiller pendant une semaine ou deux?

Même la statistique sacrée du moment, WAR (Wins Above Replacement), montre à quel point il y a peu de différence entre une star et ce joueur « call-up » à court terme.

Si la valeur des neuf joueurs que les Nats doivent maintenant soustraire est énorme – disons une guerre combinée de 20 sur 162 matchs – c’est encore une différence de seulement deux victoires supplémentaires en 16,2 matchs.

Bien que rien ne soit sûr, les Nats ne perdront probablement pas leurs joueurs affectés pendant près de 16 jours. Un joueur mis en quarantaine pourrait sortir après seulement sept jours selon les protocoles de la MLB. Et un joueur avec un test positif peut être à nouveau éligible après 10 jours. Oui, il y a des obstacles à franchir avec les réglementations locales et les tests négatifs consécutifs et autres. Mais cela donne une fourchette approximative.

Le premier joueur Nats «positif» a été testé lundi. Les Nats ont découvert qu’ils avaient un problème de test positif tard mardi soir, après avoir volé à DC lundi soir, et n’ont pas eu d’activité d’équipe depuis.

Ainsi, au moment où les Nats ouvriront leur saison – au plus tôt lundi – ils n’auront pas été ensemble, et avec beaucoup en quarantaine, pour tout le mercredi, jeudi, vendredi, samedi et dimanche. S’ils réussissent à jouer leur série de trois matchs avec Atlanta la semaine prochaine, ils auront un autre jour de voyage jeudi. Au moment où ils rencontreront les Dodgers à Los Angeles, les joueurs concernés, enfin en théorie, auront été isolés pendant neuf jours – tout en manquant seulement trois matchs.

Ironiquement, les Nats ont éclaté le camp lundi avec une santé aussi proche de la perfection que dans leur incarnation à Washington, seul le releveur Will Harris se remettant d’une blessure. Et il devait recommencer à lancer bientôt.

Les Nats seront tentés de penser qu’ils ont été touchés par une avalanche. Mais ils ont de la profondeur, tant qu’un trop grand nombre des neuf manquants ne sont pas tous à la même position. Ryan Zimmerman ne peut même pas entrer dans l’alignement après avoir été le frappeur le plus chaud de Floride. Garcia et Kieboom sont de véritables prospects. En sixième et septième partants, Erick Fedde et Austin Voth sont rassurants. Les capteurs Yan Gomes et Alex Avila sont interchangeables. Le voltigeur Andrew Stephenson a atteint .366 dans des rappels limités au cours des deux dernières saisons. Il meurt d’envie d’avoir une chance.

Le baseball ne semble jamais cesser de nous donner des choses que nous n’avons jamais vues et des solutions que nous n’avons jamais imaginées. Qu’arriverait-il à une équipe de la NFL qui devait remplacer 40% de son effectif au début de la saison?

Peut-être que le coronavirus fera un trou dans la coque du Nats, ce qui conduira à un navire en train de couler rapidement.

Mais au baseball, ce n’est pas ainsi que cette histoire possède finir.

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