Les membres de la famille du gouverneur Cuomo ont eu un accès spécial aux tests de dépistage de covid l’année dernière

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Dans le cadre du programme, un laboratoire d’État a immédiatement traité les résultats de ceux qui ont été testés, ont déclaré les gens, alors même que les New-Yorkais moyens avaient du mal à se faire tester dans les premiers jours de la pandémie en raison de la rareté des ressources. Au départ, le laboratoire n’était capable d’exécuter que plusieurs centaines de tests par jour pour un État de 19 millions d’habitants.

L’utilisation des ressources de l’État au profit des personnes proches du gouverneur soulève de sérieuses questions éthiques, ont déclaré des experts. Loi de New York interdit aux représentants de l’État d’utiliser leurs fonctions pour obtenir des privilèges pour eux-mêmes ou pour autrui.

Les responsables de l’administration ont refusé de commenter les membres de la famille Cuomo bénéficiant d’une priorité de test, invoquant des lois protégeant la confidentialité en matière de santé. Les responsables ont déclaré que des tests à domicile ont été fournis aux membres du public dans les communautés durement touchées.

«Nous devons éviter les efforts peu sincères pour réécrire le passé. Au début de cette pandémie, quand l’accent était mis sur la recherche des contacts, nous allions absolument au-delà des attentes pour faire tester les personnes – y compris dans certains cas se rendre au domicile des gens – et faire du porte-à-porte dans des endroits comme New Rochelle – pour prélever des échantillons de personnes soupçonnées d’avoir été exposées au COVID afin d’identifier les cas et d’en prévenir d’autres », a déclaré Rich Azzopardi, un porte-parole de Cuomo, dans un communiqué.

«Parmi les personnes que nous avons aidées, il y avait des membres du grand public, y compris des législateurs, des journalistes, des fonctionnaires et leurs familles qui craignaient d’avoir contracté le virus et d’avoir la capacité de le propager davantage», a-t-il ajouté.

Le frère de Cuomo, Chris, qui a reçu un diagnostic de covid-19 à la fin du mois de mars 2020, faisait partie de ceux qui ont bénéficié du programme de test prioritaire.L’ancre de CNN a été nettoyée par un médecin de haut niveau du département de la Santé de New York, qui s’est rendu chez lui aux Hamptons pour collecter des échantillons. de lui et de sa famille, ont dit les personnes au courant de l’affaire.

Chris Cuomo et le porte-parole de CNN, Matt Dornic, ont refusé de commenter.

Le même médecin, Eleanor Adams, désormais conseiller principal du commissaire à la santé de l’État, a également été enrôlé pour tester plusieurs autres membres de la famille Cuomo, selon deux personnes proches du programme.

Les échantillons de test de coronavirus ont ensuite été transportés – parfois conduits par des soldats de la police d’État – au Wadsworth Center, un laboratoire de santé publique de l’État à Albany, où ils ont été traités immédiatement, ont déclaré les gens. Parfois, les employés du laboratoire de santé de l’État ont été tenus au-delà de leur quart de travail jusque tard dans la nuit pour traiter les résultats des personnes proches de Cuomo, ont déclaré deux personnes.

Les spécimens ont été enveloppés de secret, marqués uniquement par des initiales ou des chiffres. Les résultats ont ensuite été fournis aux membres de la famille, ont déclaré les personnes connaissant le sujet.

L’opération a troublé certains responsables de l’administration, qui pensaient que c’était une mauvaise utilisation des ressources qui aidait ceux qui avaient de l’influence sur les New-Yorkais moyens, selon les gens. The Albany Times-Union signalé pour la première fois que les responsables de la santé ont été invités à donner la priorité au dépistage des parents de Cuomo.

La révélation du programme de tests prioritaires intervient alors que l’administration Cuomo lutte contre des controverses sur plusieurs fronts, y compris une enquête du procureur général de l’État sur allégations de harcèlement sexuel par le gouverneur, ce qu’il a nié, et une enquête fédérale sur les rapports de l’État sur les décès liés au covid-19 de résidents de maisons de soins infirmiers.

Au début de la pandémie de coronavirus, les tests étaient extrêmement rares à New York, un État qui est rapidement devenu le point chaud des cas de covid-19 dans le pays.

En février 2020, les Centers for Disease Control and Prevention acheminaient des tests à traiter dans son laboratoire central d’Atlanta, ce qui entraînait des retards massifs et de la frustration face aux kits de test défectueux. À la fin de ce mois, le Wadsworth Center, le laboratoire de santé publique de New York à Albany, a reçu l’autorisation de commencer les tests de coronavirus dans l’État. «Ce moment changerait l’histoire», a écrit Cuomo dans son livre «American Crisis», qui vante ses compétences en leadership pendant la pandémie.

Le laboratoire pourrait procéder sous une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA pour des échantillons répondant à des critères cliniques ou épidémiologiques, décrits à l’époque comme «signes cliniques et symptômes associés au COVID-19, contact avec un cas probable ou confirmé de COVID-19, antécédents de voyage vers des emplacements géographiques où des cas de COVID-19 ont été détectés, ou d’autres liens épidémiologiques pour lesquels les tests de coronavirus peuvent être indiqués dans le cadre d’une activité de santé publique. »

Le laboratoire de Wadsworth a commencé par une poignée de tests et s’est intensifié, mais n’a pu traiter que plusieurs centaines de tests par jour au cours de la première semaine de mars, ont déclaré des responsables de l’État à l’époque. Pendant ce temps, les médias étaient pleins de récits de New-Yorkais désespérés de se faire tester – y compris certains présentant des symptômes et des antécédents de voyage récents qui ont été refusés en raison de la rareté.

«Je savais que nous avions des problèmes lorsque quatre membres de ma famille ont appelé pour demander comment ils pouvaient se faire dépister», a écrit Cuomo dans son livre.

Le 6 mars, il y avait encore «une capacité de test très limitée», selon le récit de Cuomo, et les membres de son équipe de médias sociaux «ont dû faire des heures supplémentaires» pour essayer de contester la déclaration du président Donald Trump selon laquelle «quiconque veut un test peut en obtenir un. . »

Le 11 mars, Cuomo a tenu un point de presse dans lequel il a assailli le CDC comme ne répondant pas adéquatement aux besoins de test du pays et des New-Yorkais. «Trop peu, trop tard», a-t-il déclaré à propos des efforts du CDC.

À ce stade, Cuomo a déclaré que le laboratoire d’État de Wadsworth n’était en mesure d’exécuter que «plusieurs centaines» de tests par jour.

Vers la mi-mars, l’État a discrètement lancé le programme VIP qui a profité aux membres de la famille Cuomo et à d’autres personnalités de haut niveau, selon les trois personnes proches de l’opération.

Adams, un expert en santé publique, a dû passer plusieurs jours à tester les membres de la famille du gouverneur, ont déclaré des personnes au courant de la question.

Adams n’a pas répondu à de multiples demandes de commentaires, mais des personnes connaissant l’effort ont déclaré que ce n’était pas son idée et qu’elle exécutait simplement des ordres.

Par ailleurs, des infirmières travaillant pour l’État ont été envoyées dans des équipes de prélèvement de deux personnes pour tester des «dizaines» de VIP, certains vivant dans des penthouses à Manhattan, selon une personne ayant une connaissance directe.

«Nous les appelions des« spéciaux »», a déclaré la personne.

Ces tests ont ensuite été conduits au laboratoire de Wadsworth par des soldats de l’État pour traitement, selon la personne en possession des connaissances.

La personne a déclaré que les noms des patients étaient étroitement détenus par un assistant travaillant pour le commissaire à la santé de l’État Howard Zucker et obscurcis tout au long du processus de test prioritaire, souvent par l’utilisation de chiffres, d’initiales ou d’alias. Un tel processus a également contourné l’effort de collecte de données démographiques utilisées pour conduire les décisions de santé publique en réponse à la pandémie mortelle.

« Cela a rendu impossible le rapprochement des données à la fin de la journée », a déclaré l’individu.

Lorsqu’il a été joint par téléphone mercredi, Zucker a raccroché sur un journaliste du Post. Il n’a pas répondu aux questions écrites.

Gary Holmes, un porte-parole du Département de la Santé de l’État de New York, a déclaré dans un communiqué: «Vous demandez aux professionnels qui ont prêté serment de protéger la vie privée d’un patient de violer ce serment et de compromettre son intégrité. Plus de 43 millions de New-Yorkais ont été testés et commenter l’un d’entre eux constituerait une grave violation de l’éthique médicale.

Beau Duffy, un porte-parole de la police de l’État de New York, a déclaré que des «milliers» d’échantillons avaient été amenés à Wadsworth pour être testés au cours des premiers mois de la pandémie. Il a déclaré que la plupart des échantillons provenaient de sites de test d’État, de maisons de soins infirmiers, de sites de service au volant et de bureaux de comté. Duffy a déclaré qu’il ne savait pas s’il y avait des demandes spéciales spécifiques pour les membres de la famille ou d’autres personnalités et qu’il ne savait pas combien provenaient de maisons privées. «Je ne suis pas sûr qu’il y ait eu des registres spécifiques», a-t-il dit.

Le programme de tests prioritaires soulève plusieurs préoccupations éthiques, ont déclaré des experts.

Lisa M. Lee, épidémiologiste et bioéthicienne à Virginia Tech, a déclaré que l’idée de tests préférentiels pendant une période de rareté des ressources est «l’antithèse» du concept de sacrifice collectif et est «moralement problématique».

«Le traitement spécial en connaissant quelqu’un ou en étant une personne aisée est extrêmement frustrant, en particulier lorsque nous avons vu maintes et maintes fois les incroyables disparités absolues avec le covid-19. Les personnes qui avaient vraiment besoin de tests, de traitement et d’attention dès le début étaient les personnes les moins aisées et les plus exposées », a-t-elle déclaré, faisant allusion aux travailleurs essentiels.

La loi de New York interdit à tout fonctionnaire de l’État d’utiliser ou de tenter d’utiliser «sa position officielle pour obtenir des privilèges ou des exemptions injustifiés pour lui-même ou pour autrui, y compris, mais sans s’y limiter, l’appropriation illicite à lui-même, à elle-même ou à d’autres de la propriété. , services ou autres ressources de l’État à des fins commerciales privées ou à d’autres fins non gouvernementales rémunérées. »

UNE Présentation 2019 pour les employés de l’État préparé par la commission d’éthique de l’État cite deux exemples de violations: un ancien haut fonctionnaire de l’administration Cuomo qui a utilisé des employés de l’État pour nettoyer sa cour après une tempête et un autre qui a utilisé sa position pour aider son fils à trouver un emploi. L’ancien fonctionnaire de l’administration a été congédié par Cuomo en 2012, et le second a été contraint de prendre une retraite anticipée, selon la présentation, qui déclare que de telles violations «sapent la confiance du public».

Dans son livre, Cuomo décrit comment il a réagi lorsqu’il a appris que ses filles et son ex-femme avaient peut-être été exposées au nouveau coronavirus. «Le travail de détective de la recherche des contacts est tombé à moi», a-t-il écrit. «Premièrement, nous devions faire tester mon ex-femme Kerry, la mère de Cara, car elle avait définitivement été en contact avec une personne positive et c’était le protocole. En attendant, les personnes en contact avec Kerry devaient être mises en quarantaine. »

Cuomo ne dit pas qui a administré les tests aux membres de sa famille, mais écrit qu’ils sont revenus négatifs.

Plus tard dans le livre, il écrit que l’annonce du 14 mars du premier décès de Covid-19 à New York, celle d’une femme de 82 ans à Brooklyn, est venue «dans la foulée de la peur avec ma famille».

Puis Chris Cuomo, le frère du gouverneur, a annoncé le 31 mars qu’il avait été testé positif au coronavirus. Andrew Cuomo l’a mentionné lors de son briefing quotidien, qui a attiré une audience régulière et importante à la télévision au cours des premiers mois de la pandémie.

«Mon frère Chris est positif pour le coronavirus», a déclaré le gouverneur. «Je l’ai découvert ce matin.»

Dans son livre, Andrew Cuomo a écrit que le diagnostic était «effrayant» – même si son jeune frère ne faisait pas partie d’un groupe à risque.

«Il a eu la chance de disposer des meilleurs médecins disponibles et de toute l’aide dont il avait besoin», a-t-il écrit, ajoutant qu’Anthony S. Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, s’était entretenu avec Chris Cuomo pour lui fournir des conseils médicaux.

En tant que l’une des personnalités médiatiques les plus en vue à tomber malade du virus, Chris Cuomo et CNN ont traité son diagnostic comme une annonce de service public. Tout au long de sa maladie, Cuomo a diffusé son émission depuis son sous-sol dans sa maison des Hamptons et a régulièrement informé les téléspectateurs de ses progrès, notamment par le biais d’entretiens avec son frère, le gouverneur et l’expert médical résident du réseau, Sanjay Gupta.

La révélation que l’une des plus grandes stars du réseau a reçu un traitement médical spécial de l’administration de son frère soulève des questions éthiques pour CNN.

Le réseau a déjà été critiqué pour avoir permis à Chris Cuomo d’interroger son frère à plusieurs reprises pendant la pandémie, donnant au gouverneur une plate-forme majeure pour vanter le travail de son administration. Ce faisant, CNN a temporairement renoncé à une règle en place qui interdisait à Chris Cuomo d’interroger son frère pour éviter un conflit d’intérêts personnel. Le réseau Raconté l’Associated Press qu’il a fait une exception parce qu’il a estimé que la communication entre les frères pendant la crise sanitaire «était d’un intérêt humain significatif».

Au cours des dernières semaines, Chris Cuomo a refusé de couvrir diverses controverses qui ont englouti l’administration Cuomo, y compris des allégations de harcèlement sexuel contre le gouverneur, affirmant qu’il ne peut pas rendre compte des histoires parce qu’elles impliquent son frère.

Alice Crites et Robin Givhan ont contribué à ce rapport.

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