Les médecins brésiliens du coronavirus prennent des décisions de vie ou de mort sur les ventilateurs et l’oxygène

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«Je ne sais pas comment cela m’affectera à l’avenir», disait Kretzer.

Au Brésil, où le coronavirus continue d’augmenter – les décès quotidiens ont atteint un record de 3 251 mardi – c’est désormais la vie d’un médecin: une succession interminable de décisions de vie ou de mort et aux prises avec le traumatisme mental associé.

Le Brésil, qui a enterré plus de victimes du covid-19 que tout autre pays que les États-Unis, subit un effondrement des soins de santé. Dans les trois quarts des capitales des États, le système de soins intensifs est à capacité supérieure à 90%. Il y a très peu d’endroits dans le pays pour transférer des patients. Les hôpitaux font face à des pénuries d’oxygène et des médicaments nécessaires pour intuber les patients. Les unités de soins intensifs sont tellement débordées que les victimes d’autres urgences sont refoulées.

Maintenant, le pays est également à court de médecins. Le fait de ne pas recruter davantage a annulé les plans d’expansion dans tout le pays, mettant plus de pression sur les travailleurs de la santé déjà surchargés. Alors que le virus tue environ 2300 Brésiliens chaque jour, les personnes chargées de maintenir le système de santé défaillant affirment que le bilan quotidien les a poussés à leur limite.

Ces dernières semaines, les médecins ont pompé les poumons manuellement avec des valves en silicone. Ils ont vu des patients étouffer à mort. Ils ont vu des salles d’attente se transformer en salles de misère, où les morts sont passés inaperçus pendant des heures. Et ils ont pris des décisions douloureuses de laisser derrière eux les personnes âgées et les mourants parce que d’autres ont plus de chances de survivre.

Dans les pays du monde entier, la pandémie a infligé ce que les défenseurs des soins de santé appellent la «traumatisation massive» des travailleurs de première ligne. Mais les conditions extraordinaires au Brésil – la durée de la pandémie, les pénuries extrêmes de fournitures, la réponse malheureuse du gouvernement, l’apathie et le mépris exprimés par certains Brésiliens, la campagne de vaccination lente – ont laissé les médecins et les infirmières se sentir pris au piège. Personne ne sait quand cela se terminera, ni comment.

Chercheurs en une étude récente a révélé que près de 9 sur 10 les agents de santé ont déclaré avoir été «émotionnellement ébranlés» par les conditions de travail pendant la pandémie. D’autres chercheurs ont déclaré que plus de la moitié des personnes interrogées dans l’État de Ceará présentaient des signes de maladies mentales, notamment l’anxiété, la dépression, l’insomnie, les idées suicidaires et des signes de trouble de stress post-traumatique.

«J’ai travaillé en Irak et en Afghanistan», a déclaré Renata Santos, présidente du conseil d’administration de Médecins sans frontières-Brésil. «J’ai travaillé dans des régions où il y avait des conflits actifs. Mais ce que je vois dans les rapports de mes collègues qui travaillent en première ligne avec covid est quelque chose que nous n’avons jamais vu.

À Florianópolis, Kretzer a parcouru la liste des patients avec l’opérateur de l’ambulance. Elle venait de voir mourir un patient qui aurait dû vivre. Mais quelqu’un de plus malade avait été priorisé. Maintenant, les deux étaient morts, et voici une autre décision déchirante.

Cette fois, elle n’a pas donné la priorité aux plus graves d’entre eux. Elle s’est concentrée sur ceux qui avaient les meilleures chances de survivre. Elle en a choisi deux, a raccroché le téléphone et est retournée au travail.

Elle ne sait pas ce qui est arrivé aux 13 autres.

Plus de médecins

Depuis que le nouveau coronavirus a frappé le Brésil, le système de santé a du mal à résister à l’assaut. Les hôpitaux sont à court de ventilateurs, de lits, d’oxygène. Certains ont dû créer leurs propres masques respiratoires rudimentaires.

Mais cette année, alors qu’une deuxième vague de covid-19 a augmenté et que les lignes de patients se sont à nouveau sauvegardées, les responsables se sont plaints d’un nouveau problème. Le système de santé publique avait les lits mais n’avait pas embauché suffisamment d’agents de santé pour soigner les patients dans ces lits. Dans l’État de Bahia, 60 lits disponibles étaient scellé. Dans la ville de Rio, environ 600 lits – près de la moitié de la capacité du réseau fédéral – n’a pas pu être ouverte.

«Nous avons augmenté le nombre d’unités de soins intensifs et de lits d’hôpitaux», a déclaré Romeu Zema, gouverneur de l’État du Minas Gerais, a dit aux journalistes ce mois-ci. « Mais maintenant, nous sommes arrivés au point au Brésil où il n’y a plus de médecins. »

César Eduardo Fernandes, président de l’Association brésilienne de médecine, a déclaré que le pays sous-estimait gravement les complexités liées à l’expansion de la capacité des soins de santé à gérer un virus mortel. «Il ne suffit pas de déposer de l’argent et d’ouvrir des lits d’hôpital, de trouver de l’espace dans l’hôpital et d’installer des ventilateurs», a-t-il déclaré. La rotation chez des médecins non formés ne résoudra pas non plus le problème, a-t-il déclaré. Les unités de soins intensifs gronderont la plupart des médecins.

«Les travailleurs des soins intensifs sont formés sur le plan émotionnel», a-t-il déclaré. «Ils vivent avec la mort et des personnes gravement malades. Mais même eux sont épuisés physiquement et mentalement.

Les analystes de la santé publique préviennent désormais qu’une crise en alimente une autre. Une psychologue hospitalière du nord-est du Brésil a déclaré que ses patients se plaignent de ne pas pouvoir arrêter d’entendre les cris de leurs patients, d’avoir des crises de panique, de se sentir impuissants, de ne pas pouvoir continuer.

Une autre psychologue, qui conseille le personnel médical du sud du Brésil, a déclaré que les nominations avaient triplé en 2020, beaucoup présentant ce qu’elle a qualifié de «détresse morale».

«Cela crée un grand sentiment de culpabilité parmi les agents de santé», a déclaré Rita Prieb, psychologue à l’hôpital clinique de Porto Alegre. «Ils pensent:« J’ai choisi l’un et laissé l’autre derrière ». « 

Pour Diego Vieira, médecin du nord-est du Ceará, c’était un choix en février entre un jeune homme d’une vingtaine d’années et une femme de plus de 90 ans. Il travaillait dans une clinique de campagne à court de ressources. Les deux patients devaient être intubés, mais l’hôpital de la capitale de Fortaleza n’avait de place que pour un. Le plus jeune avait de meilleures chances de survivre. Alors Vieira a fait son choix.

«Le problème était d’expliquer la situation à la famille», a-t-il dit. «Ils ont menacé de me poursuivre en justice pour avoir laissé mourir leur mère.»

Chaque nuit apporte des cauchemars. Il voit le jeune homme pleurer sur la mort de sa mère, qu’il avait infectée après avoir fait la fête avec des amis. Il voit les patients dans les couloirs de l’hôpital, à l’étage de l’hôpital, sur des chaises en plastique. Voir quelqu’un mourir de la covid-19 sans soins adéquats, a-t-il dit, est terrible.

«Seules les personnes qui l’ont vu le savent», a déclaré Vieira. «Le patient meurt, noyé dans ses propres poumons, implorant de l’air, vous regardant avec désespoir à la recherche d’aide. Mais si je n’ai pas d’oxygène, comment puis-je aider? »

«Et puis, imaginez passer 24 heures sur un quart de travail, seulement pour quitter l’hôpital et voir des gens dans la rue – boire, parler, se réunir en grands groupes, comme si de rien n’était.»

‘Je suis au bord du précipice’

Cela allait à l’encontre de tout ce qu’elle pensait savoir sur elle-même, mais Duana da Frota Araújo sentit qu’elle n’avait pas le choix. Elle était sur le point de craquer. Des pensées effrayantes avaient envahi son esprit. Il était temps de rentrer à la maison.

Araújo, 29 ans, n’était que quatre mois au travail lorsque la maladie s’est écrasée sur Fortaleza. Cela a ouvert un gouffre entre ce à quoi elle s’attendait dans sa carrière et ce qu’elle était soudainement. Elle détestait voir la souffrance, mais ce qui la dérangeait le plus était son incapacité à faire quoi que ce soit.

Elle se dit que les médecins pourraient au moins donner aux patients une mort confortable. Lorsque les ventilateurs n’étaient pas disponibles, il y avait toujours de la morphine. Puis vint un homme plus âgé atteint de pneumonie et de problèmes cardiaques. Son hôpital n’avait pas l’équipement pour l’intuber, alors Araújo lui a prescrit un opioïde. Mais cela aussi était épuisé. L’équivalent de Tylenol était tout ce qui restait.

«Tout ce que nous pouvions faire était de tenir un téléphone pour qu’il puisse dire au revoir à sa famille», a-t-elle déclaré. «Je me sentais complètement impuissant.»

Elle a quitté son travail. Elle a essayé de retourner au travail, une fois, mais l’anxiété est apparue et elle est repartie.

«Je veux rentrer», dit-elle. «Je veux sauver des vies pour le reste de ma vie. Mais ce terrible stress mental – je suis au bord du précipice.

C’est ce qu’a ressenti un médecin de la ville amazonienne de Manaus en janvier lorsque l’oxygène s’est épuisé. Tout le monde dans son hôpital – médecins, infirmières, infirmières techniciennes, kinésithérapeutes – s’est précipité vers les patients intubés, qui étouffaient. Ils les ont libérés des ventilateurs mécaniques. Ensuite, ils ont apposé des masques de valve à poche et ont commencé à pomper de l’air dans leurs poumons à la main – presser, relâcher, presser, relâcher – pendant des heures.

« C’est fatiguant; vos mains commencent à avoir des crampes », a déclaré le médecin, qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à commenter publiquement. Mais il ne pouvait pas s’arrêter. Le patient mourrait.

«Pensez à ce que c’est de compresser ce sac pendant deux heures consécutives», dit-il. «Cela a commencé à 5 heures du matin et j’y suis allé jusqu’à 7 heures.»

Certains jours, il est difficile pour Renan Jackmonth, un autre médecin de Manaus, de croire ce qu’il voit. Un patient avait son âge: 36 ans. Décédé. Un autre était son cousin, «dans la fleur de l’âge, plein de projets». Morte. Un autre était le parent d’un collègue, «100 pour cent de ses poumons sont compromis.» Morte.

Chaque jour, il est bombardé de plus de supplications. Dans les halls d’hôpitaux. Messages désespérés sur son téléphone.

«Mon père a besoin d’un lit d’hôpital.»

«Parlez-moi de ma femme – nous avons deux enfants.»

«Mon oncle a besoin d’un lit.»

Il fut un temps où il n’éprouva que de l’empathie. Maintenant, il est tacheté d’irritation. Qui n’a perdu personne? il pense. «Qui n’a pas besoin de quelque chose?»

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