Les lois japonaises m’ont fait prendre le nom de famille de mon mari. Certains veulent que cela change.

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En tant que Japonaise née et élevée aux États-Unis, ce n’était qu’un des chocs culturels que j’ai vécu au Japon depuis 2006.

En vertu de la loi japonaise, les couples mariés ne sont pas autorisés à avoir des noms de famille séparés et doivent choisir l’un ou l’autre. Environ 96% choisissent le nom de famille de l’homme. (Le mariage homosexuel n’est pas légal au Japon.)

Maintenant, un débat sur les codes de nom de famille a été relancé dans le cadre d’un examen plus large du sexisme enraciné et du copinage des «clubs de garçons» au Japon.

Les politiciens japonais se sont historiquement opposés aux couples ayant des noms de famille séparés, estimant que cela «porterait atteinte à l’unité d’une famille».

La nouvelle ministre de l’autonomisation des femmes et de l’égalité des sexes du pays, Tamayo Marukawa, venu sous le feu le mois dernier, après qu’il soit apparu qu’elle avait rejoint une campagne avec 49 autres législateurs conservateurs du parti au pouvoir, dont 43 hommes, pour rejeter les appels au changement.

Interrogée 10 fois par des politiciens de l’opposition pourquoi elle s’opposait au droit des femmes de conserver leur nom de famille, elle a simplement répondu qu’elle avait sa «propre opinion» sur le sujet.

Tomoko Takahashi, professeur de droit de la famille à l’Université Seikei de Tokyo, a qualifié Marukawa d’exemple de femmes qui s’élèvent au sein de l’élite dirigeante en se positionner «dans le club masculin, donc ils n’ont pas vraiment envie de changer la dynamique.»

Mais la pression augmente. Une sondage d’opinion en ligne en novembre a montré que 70 pour cent des personnes soutenaient le droit des couples mariés d’avoir des noms de famille séparés, même si la plupart choisiraient toujours d’adopter le même nom.

Ce n’est pas une mince affaire.

Sur le lieu de travail, les gens ne connaissent souvent leurs collègues que par leur nom de famille. Dans un instant en 2019, Je suis passé d’Onishi-san (mon nom de famille) à Inuma-san (nom de famille de mon mari).

La bureaucratie était déjà assez mauvaise. J’ai dû changer mon nom de famille sur tous les documents officiels, y compris tout, des comptes bancaires et passeports aux cartes de crédit et aux comptes d’adhésion en ligne. Mes amis mariés ont rapidement partagé avec moi leurs conseils pour ce «rituel secret», passant par diverses institutions dans le «bon» ordre, nos maris étant à peine conscients de tout le processus laborieux.

Puis vint la question du nom de famille que j’utiliserais dans ma vie professionnelle.

Mon directeur de bureau à l’époque – deux ans avant que je rejoigne le Washington Post – m’a dit que je pouvais utiliser mon nom de famille sur le lieu de travail. Beaucoup de femmes font cela. Mais l’entreprise a déclaré que mon adresse e-mail devrait être conforme à mon nom de famille légal.

Imaginant la confusion que cela causerait, j’ai décidé d’utiliser mon nom légal de mariage. Cela ressemblait à une perte et aussi à appuyer sur le bouton de réinitialisation de ma carrière.

Les anciens clients étaient déconcertés par mon nouveau nom. D’autres n’ont pas pu me reconnaître lorsque mon nouveau nom est apparu dans la conversation.

Ayano Sakurai, un militant pour l’égalité des sexes, a organisé une pétition en décembre demandant un système de noms de famille sélectif qui a recueilli plus de 30 000 signatures en seulement cinq jours. Mariée il y a trois ans, Sakurai a déclaré que changer son nom de famille légal lui avait fait «se sentir comme zéro et devoir recommencer pour se construire une identité entièrement nouvelle».

Une nouvelle identité

Malheureusement, mon mariage n’était pas la première fois que je devais me forger une nouvelle identité.

Déménager au Japon depuis mon New Jersey natal était un grand rêve de «trouver mes racines». Après tout, on m’avait trop souvent dit en grandissant de «retourner dans mon pays».

Après avoir passé une décennie à se démarquer toujours comme «la fille asiatique», il était ironique d’arriver au Japon à 17 ans de se sentir si détachée sur le plan culturel.

C’est alors que j’ai réalisé pour la première fois que je n’étais pas vraiment «japonaise» au sens de la vie quotidienne.

Le problème n’était pas le fait que je ne parlais pas couramment le japonais. Les gens supposaient, cependant, que je connaissais les tenants et les aboutissants des méthodes japonaises. Je ne savais même pas quelles étaient les règles.

Lorsque la saison de recherche d’emploi a commencé pendant ma première année d’université, tout le monde autour de moi a soudainement commencé à teindre les cheveux en noir et à atténuer leur maquillage. Bientôt, toute la classe junior se promenait dans l’uniforme de recrue de bureau: des costumes noirs avec des jupes aux genoux et des escarpins à talons bas.

J’avais l’impression d’être le seul à ne pas avoir reçu le mémo.

Depuis, j’ai passé des années à lutter pour me conformer dans une société qui ne voulait pas accepter mes différences. Les choses se sont toutefois améliorées lorsque j’ai décidé de passer par mon deuxième prénom anglais, Julia.

En voyant mon nom occidental, les gens ont cessé de remettre en question mon échec à s’adapter au moule et ont arrêté de me renvoyer pour ne pas avoir d’attitudes japonaises.

J’avais l’impression que je pouvais enfin être moi-même.

Un autre problème est rapidement apparu: mes patrons masculins de l’agence de publicité où je travaillais ont commencé à se sentir mal à l’aise de parler anglais natif lors de réunions avec des clients internationaux.

«Votre anglais est meilleur que celui des patrons», m’a dit un collègue de sexe masculin. «Le montrer comme ça ne profitera pas à votre carrière.»

J’ai réalisé que même si je change de nom, parler et être différent me retiendra toujours dans la société japonaise. L’important est de ne pas céder.

«Les jeunes disent tous qu’il est inutile d’élever la voix», a déclaré Sakurai. «Mais ne pas élever la voix équivaut à accepter le statu quo. Je pense donc qu’il est vraiment important pour les gens de continuer à faire entendre leur voix pour pouvoir avoir de l’espoir pour l’avenir.

Ce sont ces voix qui ont rouvert une discussion sur l’autorisation d’un «système de noms de famille sélectif», dans lequel les couples mariés pourraient choisir leur propre nom.

Le 5 mars, le Parti libéral démocrate au pouvoir a annoncé qu’il mettrait en place une équipe pour discuter du sujet, bien que le chef de son conseil de recherche sur les politiques, Hakubun Shimomura, ait déclaré que le groupe serait entièrement composé d’hommes et dirigé par une personne «neutre». . »

Après deux ans avec le nom de famille de mon mari, Inuma, mes amis sont encore confus lorsque je fais les réservations dans les restaurants. Ils continuent de chercher une table pour «Onishi». Les colis n’arrivent parfois pas, ce qui me laisse des messages disant « ils ne trouvent pas Onishi ».

Onishi disparaît lentement. Je continue maintenant, essayant de faire une marque, comme Julia Mio Inuma.

Inuma a rejoint le Washington Post en tant qu’assistant de presse basé à Tokyo en janvier.

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