Les législateurs s’affrontent lors d’une audition émouvante sur les attaques contre les Américains d’origine asiatique

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«Nous ne devrions pas nous inquiéter d’avoir des membres du comité du Congrès qui surveillent notre rhétorique parce que certains malfaiteurs se livrent à des activités perverses comme cela s’est produit à Atlanta, en Géorgie». Roy a dit. «Parce que lorsque nous commençons à contrôler la liberté d’expression, nous faisons exactement ce que nous condamnons lorsque vous condamnez ce que le Parti communiste chinois fait à leur pays. Qui décide de ce qu’est la haine? Qui décide du genre de discours qui mérite d’être surveillé? »

Le membre du Congrès de la région de San Antonio semblait célébrer les lynchages, qui ont une histoire sombre et raciste, en exhortant la justice pour les malfaiteurs: «Il y a de vieux dictons au Texas sur« trouver toute la corde au Texas et obtenir un grand chêne ». « 

Les remarques de Roy ont déclenché un tollé immédiat et émotionnel – y compris une réponse en larmes de la représentante Grace Meng (DN.Y.) – et ont donné le ton à l’audience de trois heures tendue et souvent conflictuelle de jeudi, alors que les membres se battaient selon des lignes partisanes sur l’étendue de les menaces auxquelles sont confrontés les Américains d’origine asiatique et la question de savoir si les républicains, y compris l’ancien président Donald Trump, sont en partie responsables.

« Votre président, votre parti et vos collègues peuvent discuter de problèmes avec les autres pays de votre choix, mais vous n’êtes pas obligé de le faire en mettant un œil sur le dos des Américains d’origine asiatique à travers le pays, sur nos grands-parents, sur nos enfants », a déclaré Meng alors que sa voix commençait à monter et que des larmes remplissaient ses yeux. «Cette audience visait à aborder la douleur et la douleur de notre communauté pour trouver des solutions, et nous ne vous laisserons pas nous enlever notre voix.»

La confrontation a eu lieu lors de la première audience du Congrès sur la discrimination des Américains d’origine asiatique en plus d’une décennie, organisée par coïncidence après les massacres de masse de mardi, qui auraient été perpétrés par un assaillant blanc dans trois spas de Géorgie.

L’audience est rapidement devenue un autre exemple des combats politiques qui ont éclaté cette semaine pour savoir si la fusillade d’Atlanta constitue un crime de haine.

Le représentant Tom McClintock (R-Calif.) S’est dit «profondément attristé» par ce qu’il a qualifié de démocrates en utilisant l’audience pour diviser les Américains et dépeindre les États-Unis comme un pays raciste.

«Si l’Amérique était une société si haineuse, discriminatoire, raciste et animée contre les Américains d’origine asiatique, comment expliquez-vous le succès remarquable des Américains d’origine asiatique dans notre pays?» »a-t-il demandé, affirmant que la communauté est confrontée au moins d’attaques motivées par les préjugés et qu’elle tire le plus de revenus de tout groupe ethnique.

«Tout sentiment, discours ou acte raciste doit être vigoureusement condamné», a-t-il poursuivi, «mais pour attaquer notre société comme systémiquement raciste, une société qui a produit la société raciale la plus prospère et la plus harmonieuse de l’histoire de l’humanité, c’est une insulte et c’est carrément faux.

De nombreux démocrates affirment qu’une augmentation régulière des attaques contre les Américains d’origine asiatique pendant la pandémie est en partie due à la rhétorique de division des républicains, y compris les descriptions de Trump de la coronavirus comme le «virus chinois» et la «grippe kung». Dans une interview à Fox News le soir même de la fusillade à Atlanta, l’ancien président s’est plaint que le «virus chinois» avait ravagé l’économie américaine.

Shirin Sinnar, professeur à la Stanford Law School, a témoigné que les «sifflets de chiens racistes» de Trump, retweetés à plusieurs reprises par des millions de personnes, ont créé des «effets d’entraînement à travers la société en général» qui ont affecté la communauté américano-asiatique.

Le représentant Ted Lieu (D-Californie), repoussant les allégations de censure de Roy, a déclaré que l’utilisation d’un langage raciste visant une communauté spécifique avait des conséquences catastrophiques.

«Il ne s’agit pas de contrôler le discours. J’ai servi en service actif, donc vous pouvez dire ce que vous voulez sur le premier amendement », a déclaré Lieu, qui a servi dans l’armée de l’air. «Vous pouvez dire des choses racistes et stupides si vous voulez. Mais je vous demande d’arrêter d’utiliser des termes racistes comme «grippe kung» ou «virus de Wuhan» ou d’autres identifiants ethniques et de les décrire comme un virus. Je ne suis pas un virus. « 

Deux républicains d’origine asiatique de Californie, les représentants Young Kim et Michelle Steel, se sont concentrés sur la montée de la violence dirigée contre les membres de leur communauté.

« Cela ne devrait pas être dit, mais je veux être très clair: aucun Américain de quelque race ou groupe ethnique que ce soit n’est responsable de la pandémie de covid-19 », a déclaré Kim. «Le virus ne fait pas de discrimination.»

Bien qu’aucun républicain du comité n’ait défendu le langage spécifique de Trump pour caractériser le coronavirus lors de l’audience, certains républicains du Congrès continuent d’utiliser des expressions telles que «virus chinois», un terme dont Trump s’est attribué le mérite lors de l’interview de Fox News. Les républicains ont déclaré que les démocrates les exhortant à cesser de critiquer la Chine pour ne pas avoir réussi à contenir le coronavirus faisait partie des tentatives libérales plus larges visant à «annuler» leurs opinions.

Erika Lee, qui enseigne l’histoire et les études américano-asiatiques à l’Université du Minnesota, a témoigné que le fait de confondre les Américains d’origine asiatique et les gouvernements étrangers, comme le fait de cibler les Américains d’origine japonaise comme l’ennemi pendant la Seconde Guerre mondiale, «a été une façon séculaire» de dénigrer la communauté. cela conduit à une montée des attaques racistes. «C’est l’une des façons dont fonctionne le racisme américain», a-t-elle déclaré.

John C. Yang, président directeur général d’Asian Americans Advancing Justice, a déclaré que l’utilisation d’identificateurs ethniques pour décrire le virus n’avait «aucun avantage médical» et ne faisait que déshumaniser une communauté.

«Nous n’avons pas le droit de crier au feu dans un théâtre bondé, et ce qui se passe, c’est que les Américains d’origine asiatique sont dans un théâtre bondé où nous sommes en danger», a-t-il déclaré. «Indépendamment de la liberté d’expression, nous tous, en tant que dirigeants, avons l’obligation de modéliser le comportement que nous voulons que notre communauté suive.»

Les démocrates ont déclaré qu’ils travaillaient à l’introduction d’une législation qui créerait un bureau au ministère de la Justice pour se concentrer spécifiquement sur la discrimination des Américains d’origine asiatique. La représentante Judy Chu (R-Calif.) Est devenue émue, sa voix tremblante alors qu’elle exhortait le Congrès à adopter la mesure.

«Il est temps que nous continuions à lutter contre la xénophobie chaque fois qu’elle lève la tête laide», a-t-elle déclaré. «Les Américains d’origine asiatique ne doivent pas être utilisés comme boucs émissaires en temps de crise. Des vies sont en jeu. »

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