Les Kennedy Center Honors ont été réinventés pour l’ère des Covid

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Face à une fermeture prolongée en raison de la coronavirus pandémie, le Kennedy Center a réinventé sa célébration annuelle et sa plus grande collecte de fonds, le Kennedy Center Honors, pour s’adapter aux conditions changeantes.

Et puis il l’a adapté encore et encore et encore, jusqu’à ce que le temps soit écoulé, disent les responsables – en concevant une émission partiellement en direct et partiellement enregistrée célébrant les réalisations de toute une vie de la chanteuse Joan Baez, du musicien country Garth Brooks, danseur -chorégraphe Debbie Allen, violoniste Midori et acteur Dick Van Dyke.

Plutôt qu’une célébration du week-end de début décembre avec une performance de trois heures à l’Opéra comme pièce maîtresse, les 43e honneurs seront filmés du mardi au samedi dans plusieurs espaces du Kennedy Center, y compris ses scènes, son toit et le Reach, une extension qui a ouvert ses portes en 2019. .

Certains des hommages aux cinq lauréats – interprétés par une liste d’artistes A-list qui reste top secret – seront filmés individuellement sans public. Les segments en direct seront présentés en deux parties pour des foules jusqu’à 250 chacun: le premier jeudi dans la salle de concert de 2465 places et le deuxième samedi sur une scène extérieure. L’émission – animée par la lauréate 2017 Gloria Estefan – sera diffusée le 6 juin sur CBS.

«Dès le début, nous savions que nous voudrions qu’un morceau du spectacle soit un spectacle en direct», a déclaré Deborah Rutter, la Kennedy Center’s président-directeur général, ajoutant que la production reste «incroyablement fluide. «Nous discutons toujours de la quantité virtuelle, de la quantité qui le sera en personne.»

Le centre n’a jamais envisagé d’annuler, a déclaré Rutter. Et il produira la 44e célébration annuelle – la deuxième cette année – en décembre.

«Il s’agit de l’évolution de la pandémie et de notre compréhension de l’impact de la pandémie», a-t-elle déclaré. «Pendant un certain temps, nous pensions vraiment que nous aurions une distinction traditionnelle en mars. Et puis en décembre, fin décembre même, on s’est rendu compte que mars était complètement irréaliste. Et je dirais qu’avec des nerfs d’acier et de persévérance, notre institution a décidé que nous allions avoir une distinction en mai.

Il n’y aura pas de lumières arc-en-ciel baignant l’extérieur du Kennedy Center, pas de ligne serpentante de limousines déposant environ 2200 clients habillés de fantaisie, et pas de dîner à trois plats après le spectacle à partir de 22 heures un soir d’école. Au lieu de cela, un petit nombre de partisans de longue date du centre des arts – qui ont dû donner au moins 10 000 $ pour avoir la chance d’acheter des billets à 7 500 $ chacun – assisteront aux représentations, chacune d’une durée de 75 à 90 minutes sans entracte.

Le traditionnel dîner du samedi au département d’État – lorsque les lauréats reçoivent leurs médaillons aux rubans arc-en-ciel devant leur famille et leurs amis – sera déplacé vendredi soir sur la scène de l’Opéra en raison des restrictions relatives aux coronavirus. La présence du secrétaire d’État Antony Blinken n’a pas été confirmée, mais Rutter a déclaré qu’il essayait de trouver un moyen de participer.

La célébration comprendra une réception à la Maison Blanche, une tradition de longue date qui ne s’est pas produite sous l’administration Trump. Les détails de cet événement, y compris la date, étaient toujours en cours d’élaboration.

«Nous sommes vraiment ravis que le président veuille saluer les lauréats et il fera un coup de coude officiel et félicitera les lauréats», a déclaré Rutter à propos du président Biden. «C’est un grand fan et il a hâte d’avoir un vrai partenariat dans le futur. Alors c’est vraiment génial.

Depuis le choix de ce format hybride, le centre des arts a gardé trois objectifs en tête: produire une émission télévisée divertissante, créer des moments privilégiés pour les lauréats et leurs familles et recueillir des fonds. Chacun aura l’air et se sentira différent du passé.

Le centre espérait que les lauréats seraient en mesure d’assister en personne, mais les responsables prévoyaient d’enregistrer Van Dyke, 95 ans, recevant son médaillon chez lui en Californie. Ils espéraient des spectateurs en direct – peut-être aussi peu que 50 ans – et ils prévoyaient que certains hommages seraient filmés ailleurs si les restrictions de voyage restaient en place.

Au final, le centre des arts en comptera 250, y compris tous les lauréats.

«Et les cinq [the honorees] viennent. Nous sommes absolument stupéfaits à ce sujet », a déclaré Rutter, ajoutant qu’ils avaient confirmé leur présence le mois dernier.

La sécurité a été une préoccupation majeure. Le Kennedy Center a été principalement sombre depuis que la pandémie a frappé, mais il a élaboré un plan de sécurité pour les artistes, les membres du personnel et les visiteurs, a déclaré Melvin Gerald, vice-président de la planification du campus et chef de l’équipe de conformité des coronavirus du centre. En plus de la distanciation sociale et des exigences de masque, le centre effectue des contrôles de température pour toutes les personnes entrant dans le bâtiment, un protocole qui se poursuivra pour les honneurs. Il a installé des stations de désinfection des mains dans toutes les toilettes et aux entrées.

Le Kennedy Center exige un résultat de test de coronavirus négatif pour quiconque doit être démasqué pour une performance et pour ceux qui peuvent être masqués mais qui seront à proximité d’autres pendant une période prolongée, a-t-il déclaré. Un seul test positif a été retracé au centre depuis mars 2020.

«Nous avons développé une multitude de protocoles, de procédures et de signalisation pour imposer le port de masque et la distanciation sociale», a-t-il déclaré. «La façon dont nous considérons les distinctions honorifiques est qu’il s’agit simplement d’un champ plus large de ces activités.»

En collaboration avec Vigilant EHS Solutions (une entreprise qui a travaillé sur la diffusion des Oscars), la production a créé trois zones: une pour la production, une pour les bureaux de production et les espaces où les équipes de production se réunissent, et une autre pour le personnel du centre des arts non impliqué dans les honneurs. Dans la zone A, où se trouveront les artistes, toutes les personnes seront testées régulièrement, a expliqué Gerald. «Tout le monde va être divisé dans ces différentes zones, et pour se rendre dans la zone A, où se déroule toute l’action, tout le monde devra passer un test négatif», a-t-il déclaré.

Les problèmes de sécurité ont incité le centre des arts à verrouiller le nombre d’invités à 250, même si les directives de Washington autorisent désormais une capacité de 25% jusqu’à 500 personnes. Au cours des 12 derniers mois, le Kennedy Center n’a organisé que quelques événements, avec des foules de moins de 100 personnes, a déclaré Rutter, alors elle a choisi d’être conservatrice et prudente.

Le centre a créé le Hub des honneurs, une zone protégée par mot de passe de son site Web offrant un accès exclusif aux donateurs de 1 500 $ ou plus. La célébration annuelle est la plus importante collecte de fonds pour le centre des arts, rapportant généralement entre 6 et 6,5 millions de dollars par an. Cette année, l’objectif est d’environ 3 millions de dollars. De nombreux sponsors majeurs – y compris CBS, Delta et Boeing – ont contribué, et environ 250 donateurs ont rejoint le Hub, avec d’autres attendus à l’approche de l’événement, a déclaré Leslie Miller, vice-président senior du développement.

Offrir un contenu exclusif en ligne était un moyen de compenser les plus petites foules en personne et de permettre au centre de rester connecté aux plusieurs milliers de supporters qui ne pourraient pas y assister.

«L’idée est que le Hub soit un complément à la performance. C’est quelque chose que les gens peuvent apprécier en conjonction avec la diffusion, puis jusqu’à la diffusion aussi », a déclaré Miller.

Le Hub publiera des images des coulisses de la réalisation de l’émission et d’autres contenus dans les semaines précédant la diffusion. Il organisera également des versions virtuelles des événements sociaux traditionnels du week-end, y compris le déjeuner annuel du président, traditionnellement un événement pour environ 350 personnes qui présente le président du conseil d’administration du Kennedy Center, David M. Rubenstein, présentant les lauréats. Il diffusera en direct les deux performances et la cérémonie du médaillon et présentera un toast avant la diffusion avec l’animatrice Dee Dee Bridgewater et l’invitée spéciale Rita Moreno le 6 juin. (L’accès à celui-ci est disponible pour 100 $.)

Les vidéos du Hub incluent Mary Chapin Carpenter interviewant Baez et Aoife O’Donovan chantant «Love Song to a Stranger» de Baez. John Lithgow discute de suivre un cours de danse avec Allen et le pianiste Jean-Yves Thibaudet interviewe son ami Midori. Il y a aussi des images des coulisses des événements précédents et une sélection des meilleures performances hommage.

Les artistes participant au Hub ne sont pas nécessairement les mêmes que ceux qui se produiront à l’émission, a déclaré Matthew Winer, directeur de la programmation spéciale et producteur interne pour les honneurs qui coordonne avec Les producteurs de White Cherry Entertainment Ricky KirshnerKirschner et Glenn Weiss. La célébration du week-end attire généralement des dizaines d’artistes, y compris d’anciens lauréats et d’autres ayant des liens étroits avec le Kennedy Center.

«Nous voulions proposer un composant numérique qui permette à tous ces participants très dévoués de participer virtuellement, sachant que nous ne pourrions pas avoir d’espace pour tout le monde physiquement», a déclaré Winer.

Le format virtuel a élargi leur portée, a ajouté Rutter. «La richesse et la richesse des artistes qui s’engagent à faire des choses spéciales pour les lauréats par le biais du Hub sont époustouflantes», a-t-elle déclaré. «C’est beaucoup plus facile que de monter dans un avion maintenant.»

Le format hybride a également présenté d’autres opportunités. Dans le passé, ils ont envisagé d’intégrer certains des autres espaces du Kennedy Center à l’émission, mais la météo de décembre et le programme de spectacles traditionnellement chargé du centre ont rendu cela impossible. Mais les températures plus élevées de mai et la fermeture de la pandémie leur permettront de filmer dans plusieurs endroits intérieurs et extérieurs. Alors que la cérémonie du médaillon devait être très intime, les producteurs ont décidé de filmer à l’avance les toasts traditionnels aux lauréats, leur permettant de demander à des amis spéciaux de faire des remarques sincères. Même lorsque l’événement a pris de l’ampleur, ils ont décidé de s’en tenir à ce plan.

Bien que la planification de cet événement inhabituel ait commencé dans les semaines les plus sombres de la pandémie, la production démarre dans un paysage plus positif. L’événement ressemble maintenant à un symbole de renaissance.

«Nous avons un groupe de lauréats qui sont tous très conscients que les arts ont été fermés depuis longtemps, mais ils étaient tous très excités de servir de porte-flambeau pour la relance», a déclaré Winer. «Les honneurs serviront de ligne de démarcation pour« D’accord, revenons aux affaires et recommençons à faire ce que nous faisons de mieux ». « 

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