Les Islanders de New York ont ​​bondi au sommet de l’Est et semblent soudainement dominants

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Le fait que les Islanders soient dans cette position est surprenant compte tenu de leurs difficultés au début de la saison. L’équipe de l’entraîneur Barry Trotz n’a accumulé que huit points en neuf matchs de janvier avec une moyenne de seulement 2,1 buts. (Seuls les Red Wings de Detroit et les Ducks d’Anaheim ont produit moins d’attaque au cours du premier mois de la saison.) L’offensive a bondi en février, les Islanders ayant marqué en moyenne 3,1 buts tout en marquant 18 points en 12 matchs, ce qui leur a donné le mois troisième meilleur pourcentage de points. En mars, New York est passé à 3,8 buts par match et a marqué 12 points en six matchs, rejoignant les Hurricanes de la Caroline comme les seules équipes à rester parfaites ce mois-ci en début de week-end.

La profondeur des insulaires a été au centre de tout cela. À l’approche de l’action de vendredi, les Islanders et les Panthers de la Floride étaient les seules équipes à avoir cinq joueurs avec neuf buts ou plus. Anders Lee, que les Islanders ont déclaré vendredi indéfiniment avec une blessure au bas du corps, a mené l’équipe avec 12, suivi de Brock Nelson avec 11. Mathew Barzal, Jordan Eberle et Jean-Gabriel Pageau en avaient neuf chacun. S’il s’agissait d’une saison traditionnelle de 82 matchs (et en supposant que Lee était en bonne santé), tous les cinq seraient sur ou près d’un rythme de 30 buts ou mieux; qui n’a pas été fait par une équipe des Islanders depuis l’équipe gagnante de la coupe Stanley en 1980-1981. Lee avait 42 chances de marquer un danger élevé, celles provenant de la fente ou du pli, le laissant à égalité pour troisième parmi les attaquants entrant vendredi. Barzal s’est classé neuvième avec 35 et Nelson avait 32 à égaliser pour le 15e.

Aussi bons qu’ils aient été individuellement, ils ont également excellé en groupe. Lee, Barzal et Eberle, première ligne des Islanders, avaient dominé leurs adversaires 16-8 à force égale, un différentiel de buts surpassé uniquement par la première ligne des Golden Knights de Vegas (18-8) parmi les trios patinant au moins 200 minutes ensemble. La première ligne de New York avait également un avantage de 57-27 dans les chances de marquer à haut risque. En quelques minutes, Eberle et Barzal, sans Lee sur la glace avec eux, avaient un avantage de 21-8 sur leurs adversaires.

La ligne de Nelson, avec Anthony Beauvillier et Josh Bailey sur les ailes, avait battu les adversaires 6-1 à force égale. Même la quatrième ligne de Cal Clutterbuck, Casey Cizikas et Matt Martin avait incliné la glace en faveur des Islanders, devançant les adversaires 11-7 à force égale.

« Si vous n’avez qu’une ou deux lignes en cours, si vous fermez cette ligne, alors vous jouez avec un bord très fin, » Trotz a déclaré aux journalistes ce mois-ci. «Lorsque vous lancez la production dans toute votre gamme, vous mettez l’autre équipe sur ce bord, car elle sait que si elle est fermée avec une ou deux de ses lignes, vous pouvez la blesser dans différents domaines.

Trotz a aussi de la profondeur dans le domaine du gardien de but. Son partant, Semyon Varlamov, avait une fiche de 12-4-3 avec un pourcentage d’arrêts de .929, le troisième plus haut de la ligue au début de la fin de semaine. Son remplaçant, Ilya Sorokin, avait stoppé 173 tirs sur 191 pour un pourcentage d’arrêts de .906, et il avait donné aux Islanders un départ de qualité (avec un pourcentage d’arrêts supérieur à la moyenne ou mieux) dans cinq des huit occasions. Seulement Cam Talbot du Minnesota, Jaroslav Halak de Boston et Jake Allen de Montréal avait posté plus de départs de qualité en 10 parties ou moins jouées.

Les Islanders sont en bonne position pour une longue série éliminatoire. En entrant dans les matchs de vendredi, ils avaient un sommet de division 47,1 pour cent de chances de gagner l’Est, selon les projections de Moneypuck, et une chance de 18,1 pour cent de se qualifier pour la finale de la Coupe Stanley. Seuls Tampa Bay (22%), le Minnesota (19,5%) et Toronto (18,7%) étaient plus susceptibles de faire le match final. New York avait également 9,6% de chances de remporter la Coupe Stanley, également la quatrième meilleure de la ligue.



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