Les doses de vaccins Covax ont commencé à arriver dans les pays pauvres – mais beaucoup manquent de fonds pour les administrer

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Le flux de doses de vaccins que Covax a fourni jusqu’à présent, face aux financements et aux pénuries d’approvisionnement, reste relativement gérable. Les pays dans le besoin peuvent, en théorie, demander un financement pour soutenir la distribution des donateurs, y compris la Banque mondiale et les États-Unis.

Mais des experts en santé publique ont déclaré au Washington Post que de nombreux pays à faible revenu sont en passe de faire face à une pénurie aiguë de travailleurs de la santé formés et salariés dans quelques mois, lorsque les expéditions de Covax augmenteront.

«Il y a ce malentendu sur le fait que les vaccins Covax vont être envoyés dans les pays puis livrés aux communautés populaires», a déclaré Ayoade Alakija, coprésidente de l’alliance de distribution de vaccins de l’Union africaine en Afrique. «Les pays les reçoivent dans les aéroports, et c’est là que s’arrête la responsabilité de Covax.»

Elle s’inquiète également de la manière dont les ressources limitées seraient allouées. De nombreux pays africains ont un «nombre extrêmement bas de personnel de santé par habitant», a-t-elle déclaré. «Si nous les sortons tous pour aller faire des vaccinations, le reste de notre santé en souffrira.»

Agents de santé à risque

Selon certaines estimations, le déploiement du vaccin contre le coronavirus prendrait 10 ans dans certains pays pauvres, s’ils ne s’appuyaient que sur les capacités existantes des agents de santé, a déclaré David Bryden, directeur de la Frontline Health Workers Coalition, qui se concentre sur les pays à revenu. Les décideurs doivent tenir compte non seulement du nombre de travailleurs disponibles pour administrer les vaccins, mais aussi de la nécessité de former et de financer du personnel supplémentaire et de mener des actions de sensibilisation communautaire pour dissiper l’hésitation à l’égard des vaccins.

Le monde était déjà confronté à une pénurie massive de personnel de santé lorsque la pandémie a frappé, augmentant la pression. Au moins 84 pays ont connu des grèves dans le secteur l’année dernière en raison de mauvaises conditions de travail, selon Bryden. Dans le monde entier, les femmes dominent les soins de santé et ont supporté de manière disproportionnée les effets de la pénurie de personnel pendant la crise mondiale.

L’écart de soins est particulièrement prononcé dans les pays pauvres d’Afrique: les communautés d’Afrique subsaharienne ne comptent que 0,2 médecin pour 1000 personnes, selon Données de la Banque mondiale – contre 2,6 en Amérique du Nord, 3,7 en Europe et 1,6 en moyenne dans le monde. Les réseaux d’agents de santé communautaires non ou mal rémunérés, principalement des femmes, font une grande partie du travail.

Depuis le début des déploiements de vaccins il y a trois mois, la plupart des vaccins ont été administrés dans les pays riches et occidentaux, qui, en pré-achetant des doses, ont dominé l’approvisionnement en vaccins. L’OMS a exhorté les gouvernements à faire des agents de santé une priorité de vaccination.

Mais alors que Covax vise à aider à uniformiser la distribution des vaccins, l’accent mis sur la distribution de doses dans les pays a éclipsé d’autres facteurs limitant l’accès aux soins de santé, a déclaré Emily Bancroft, présidente de Village Reach, une organisation basée à Seattle axée sur les soins de santé en -des communautés de ressources en Afrique,

«Ce que nous constatons actuellement, c’est que l’on s’attend à ce que la distribution des vaccins puisse avoir lieu au sein de la main-d’œuvre existante et des systèmes existants», a-t-elle déclaré. Cela n’a pas été le cas pour les États-Unis – qui ont eu du mal à se développer pour la distribution de vaccins – et ne le sera pas pour les pays sans fonds pour les jours de pluie, a déclaré Bancroft.

«Les vaccins ne vaccinent pas; les agents de santé vaccinent », a-t-elle dit. «Notre préoccupation à l’heure actuelle est que nous avons besoin d’une capacité de pointe.

Les médecins de l’école de médecine de l’Université Johns Hopkins de Baltimore ont passé leurs dimanches de Pâques à former des infirmières en Sierra Leone sur l’utilisation des ventilateurs. (Danielle Paquette, Joyce Lee / Le Washington Post)

Contraintes financières

Avant de recevoir des allocations de vaccins de Covax, les pays à revenu faible et intermédiaire ont dû soumettre des plans nationaux de vaccination de déploiement détaillant leurs intentions de déploiement. À la mi-janvier, Covax a supprimé l’obligation pour un pays de démontrer son plan de «coût et de financement» de la distribution des vaccins, car certains avaient du mal à le faire dans les délais requis, a déclaré Ann Lindstrand, qui dirige le programme essentiel de vaccination de l’OMS. .

«Nous devons équilibrer la possibilité pour tous les pays d’accéder aux doses le plus rapidement possible», a-t-elle déclaré, qualifiant cela de «choix pragmatique».

De nombreux pays ont choisi d’autofinancer la distribution de vaccins en détournant des fonds d’autres programmes nationaux. Cela pourrait exacerber d’autres risques pour la santé, par exemple si les travailleurs d’une maternité ou ceux qui administrent des vaccins infantiles sont retirés pour administrer des vaccins contre le coronavirus.

«Nous ne voulons pas qu’un groupe de population paie pour en protéger un autre», a déclaré Lindstrand.

L’agence humanitaire Care International a estimé que pour chaque dollar investi par un pays ou des gouvernements donateurs dans l’achat de doses de vaccins, cinq dollars supplémentaires doivent également être consacrés à la livraison.

«Sur les 5,00 USD de frais de livraison, 2,50 USD doivent être consacrés au financement, à la formation, à l’équipement et au soutien des agents de santé – en particulier des femmes – qui administrent les vaccins, mènent des campagnes d’éducation, connectent les communautés aux services de santé et renforcent la confiance nécessaire pour que les patients obtiennent vaccins, » Care a dit dans un communiqué. «Pour que ces investissements fonctionnent, ils doivent payer, protéger et respecter les femmes agents de santé de première ligne et leurs droits – un coût qui est largement absent des récentes estimations de l’OMS sur les coûts de déploiement des vaccins.»

Il existe des sources de financement disponibles pour couvrir les coûts de mise à l’échelle des agents de santé d’un pays par la Banque mondiale et d’autres banques de développement multilatérales et régionales avec lesquelles Covax a des relations. À ce jour, 10 pays ont reçu un financement tandis que «plus de 40 projets supplémentaires sont en préparation et seront approuvés dans les semaines et les mois à venir». selon la Banque mondiale.

Mais les formalités administratives liées à l’accès à l’aide financière ont entravé l’accès en temps opportun à ces fonds pour de nombreux pays d’Afrique, a déclaré Alakija. Elle a appelé les banques et les autres donateurs à rationaliser le processus de candidature et à offrir une assistance technique pour «nous permettre de faire ce que nous devons faire».

Pour certains pays à faible revenu, parmi lesquels les taux d’endettement sont déjà élevés, il y a aussi un souci de contracter des prêts de la Banque mondiale, «car ils ne sont pas sûrs de ce que sera le remboursement à long terme», a déclaré Lisa Hilmi, directrice exécutive de CORE Group, une association d’organisations internationales de santé et de développement.

Un représentant de la Banque mondiale a déclaré que des prêts à taux zéro ou faible étaient accordés aux pays à faible revenu et des subventions partielles ou totales aux pays fortement endettés. des risques.

Parmi les donateurs aux fonds multinationaux, «jusqu’à présent, il y a eu très peu d’intérêt et de soutien direct orienté vers les coûts opérationnels», a déclaré Lindstrand.

Un changement notable s’est produit aux États-Unis, où, en février, l’administration Biden s’est engagée à rejoindre Covax, renversant l’approche de l’ancien président Donald Trump. Début mars, conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a déclaré que la moitié de l’engagement de 4 milliards de dollars de l’administration envers Covax serait utilisée «non seulement pour la livraison directe de vaccins, mais aussi pour la distribution de vaccins dans le contexte du renforcement et du renforcement des capacités des systèmes de santé».

Pourtant, Lindstrand a déclaré qu’elle était «assez inquiète».

«Je pense que nous avons une petite fenêtre pour travailler intensément sur les solutions de financement au cours des deux trois prochains mois», a-t-elle déclaré. «Lorsque les doses de Covax augmenteront et arriveront en plus grand nombre dans les pays, c’est là que nous verrons le véritable goulot d’étranglement se former.»

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