Les Dodgers de Los Angeles, maintenant avec Trevor Bauer, cherchent à défendre le titre des World Series

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Mais tout de même, la question persiste maladroitement. Dans ce sport, le test du courage de l’équipe s’étend à travers ce calendrier détesté et vénéré de 162 matchs, et les Dodgers ont gagné en 2020 avec une saison raccourcie. Ainsi, l’observateur pointilleux pourrait simplement ajuster les termes et demander à nouveau: les Dodgers peuvent-ils tout gagner. . . dans une saison complète? Et peut-être plus important encore, est-ce que l’héritage des champions en titre des World Series exige qu’ils le fassent?

«L’année dernière, les 60 matchs et tout ce qui se passe dans le monde, nous n’avons pas vraiment eu ce grand défilé, ce genre d’accord de célébration», a déclaré le partant Walker Buehler au début de l’entraînement du printemps. «Donc, à certains égards, vous avez l’impression que nous avons gagné à moitié.»

Ce qu’ils ont gagné, c’est plus d’expérience d’octobre, quelque chose qui ne leur manquait pas vraiment. Étant donné que la configuration élargie des séries éliminatoires comprenait une série supplémentaire au meilleur des trois, les Dodgers ont remporté plus de matchs éliminatoires (13) en route vers le titre que n’importe quelle équipe avant eux. Ils l’ont également fait sans aucun avantage sur le terrain en raison des restrictions relatives aux coronavirus.

« Il y a une certaine façon dont nous avons géré nos affaires l’année dernière, et qui consistait à comprendre le monde de 2020 et à comprendre des choses sur lesquelles nous n’avions aucun contrôle, mais que nous devions rester concentrés sur la victoire des matchs de baseball », a déclaré le directeur Dave Roberts le premier jour de entraînement de printemps. Aucune équipe n’a eu à surmonter le genre de défis externes que les Dodgers ont lancés pour remporter un titre. Mais le virus a également rendu certaines parties de celui-ci moins réelles.

Pour Justin Turner – qui a été retiré du terrain lors du sixième match de la Série mondiale après avoir appris un test de coronavirus positif, puis violé les protocoles de retour lors de la célébration sur le terrain des Dodgers, – le titre 2020 comptait. Cela lui a également laissé des affaires inachevées.

«Pour moi, assis dans cette pièce et regardant les gars s’entasser, personnellement, j’avais l’impression que c’était la troisième fois que je devais m’asseoir et regarder une équipe célébrer la victoire d’une Série mondiale. C’était dur. C’est quelque chose qui est toujours en haut de ma liste », a déclaré Turner. «Je n’ai toujours pas pu être sur le terrain pour le dernier retrait pour célébrer un championnat. Et c’est quelque chose pour lequel je suis déterminé à me présenter et à travailler chaque jour et à vivre cette expérience à la fin de cette année.

Le fait que Turner ait eu l’occasion d’assister de première main à trois célébrations différentes des World Series témoigne de la nature dynastique de ce groupe des Dodgers. Les Dodgers ont remporté le plus de matchs de baseball au cours de deux des quatre dernières saisons et le plus de la Ligue nationale au cours de trois des quatre dernières. À leur point le plus bas au cours de cette période de quatre saisons, ils ont remporté 92 matchs, plus que ce que les Marlins de Miami ont gagné au cours de l’une des 20 dernières saisons.

Ils l’ont fait avec une gamme de stars et un comportement de club-house stable. Aucune de leurs nombreuses stars ne semble désireuse de voler la vedette aux autres. Tout le monde, de Turner à Buehler en passant par l’ancien MVP de la Ligue américaine Mookie Betts à l’ancien MVP de la Ligue nationale, Cody Bellinger, semble se contenter d’échanger l’intrigue contre la domination. Même Corey Seager, un arrêt-court all-star, qui doit être libre à la fin de cette saison et qui doit avoir des mois de questions à ce sujet entre-temps, a adopté la position même des Dodgers de simplement refuser d’en parler.

Mais Bauer est celui qui se démarque plutôt que de s’assimiler. Des questions dérangeantes planent toujours autour de lui – parmi elles, si son curriculum vitae correspond au record de 40 millions de dollars que les Dodgers lui paieront en 2021.

Son mandat en tant qu’as a été plus court que celui des Dodgers en tant que prétendants aux World Series. Son seul prix Cy Young a été décerné au cours de cette saison 2020 raccourcie. Il a été dominant, bien sûr. Mais devrait-il gagner plus en une saison que Gerrit Cole, Stephen Strasburg, Max Scherzer et autres?

«Je sais quel genre de lanceur je suis. Je sais à quel point je travaille dur, combien de connaissances j’ai accumulées et jusqu’où je suis venu », a déclaré Bauer après son premier départ à l’entraînement du printemps. «Si j’ai quelque chose à prouver, c’est à moi-même, toujours. Je me tiens à un niveau beaucoup plus élevé que quiconque me retient. Les gens peuvent dire ce qu’ils veulent dire – cela n’a pas vraiment d’importance. « 

Jusqu’à présent, tout le monde semble rire de son approche éclectique. Lors de son dernier départ d’entraînement au printemps, Bauer a éliminé son ancien coéquipier de Cleveland, José Ramírez, un œil fermé. après avoir signalé à Ramírez qu’il lancerait une balle rapide. Lorsque Ramírez l’a traversé, Bauer a pris une pose «Rocky» pour célébrer.

«Je n’ai pas encore vu celui-là. J’ai le sentiment qu’il y aura d’autres choses que je n’ai jamais vues auparavant et que je verrai probablement cette année », a déclaré Roberts.

«Il a juste un moyen incroyable de se recentrer. Il peut se moquer de lui-même. Il y a une certaine légèreté. Il y a de l’humour », a ajouté Roberts. «Mais quand il a besoin de se recentrer pour concourir et faire des pitchs, il peut le faire. C’est vraiment unique. »

D’une certaine manière, Bauer peut comprendre la position unique dans laquelle les Dodgers se trouvent mieux que quiconque. Lui, comme eux, est entré dans l’histoire en 2020. Il, comme eux, défendra ses exploits contre tous les critiques. Lui, comme eux, a encore plus à faire.

«Nous nous sommes présentés l’année dernière selon des règles convenues, et vous couronnez le meilleur sous ces règles. Tout comme les gens qui disent que la Série mondiale des Dodgers n’était pas légitime », a déclaré Bauer. «Tout le monde a eu la même chance. Au cours d’une année donnée, selon le même ensemble de règles, les Dodgers étaient la meilleure équipe l’année dernière, tout comme j’étais le meilleur lanceur de la Ligue nationale l’année dernière. Donc quel que soit. »

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