Les développeurs de Minecraft, League of Legends et Apex Legends discutent de l’épuisement professionnel, de la santé mentale et d’éviter le resserrement

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L’équipe avait fait la transition vers le travail à domicile en mars 2020, et ils étaient tenus aux mêmes objectifs qu’ils s’étaient efforcés d’atteindre au bureau. Mais avec les garderies fermées, les enfants à la maison et le stress pandémique général, les employés n’étaient pas aussi productifs qu’avant. Grenier a demandé à son équipe comment la nouvelle saison se préparait et les membres répondraient que tout allait bien. Mais cela ne correspondait pas à la fatigue qu’il ressentait.

«Je vois juste les gens épuisés, et je vois la motivation et l’excitation se répandre», a déclaré Grenier.

Finalement, les membres de l’équipe ont commencé à se dire les uns pour les autres que leurs collègues travaillaient de longues heures la nuit pour respecter les délais.

«C’était un peu révélateur», a déclaré Grenier. «Alors à ce moment-là, je viens de prendre une décision que d’accord, nous retardons la saison. … Et dès que j’ai annoncé le report de la saison, j’ai eu tout le soulagement. Je pouvais sentir le soulagement chez tout le monde et je pars, d’accord, donc nous n’étions en fait pas au bon endroit [before]. »

Comme Grenier, d’autres développeurs parlant au Washington Post ont partagé que travailler dans la pandémie était difficile du point de vue de la santé mentale, de la charge de travail personnelle et de la collaboration. Alors que les bureaux fermaient dans le monde entier, les développeurs se sont tournés vers le travail depuis leurs salons et tables de cuisine. Pendant ce temps, le jeu a décollé alors que les gens restaient à la maison, augmentant la demande de contenu et l’appétit pour les jeux et le matériel multijoueurs. En 2020, 79% des consommateurs américains, soit environ 261 millions de personnes, ont joué à un jeu vidéo, contre 73% des consommateurs, ou 241 millions, en 2019, selon le cabinet d’études de marché NPD Group.

Au cours d’une année bien remplie, il a fallu réévaluer tout, de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, aux séjours, au marketing, aux joueurs et à la recherche de nouvelles recrues. Voici ce que les développeurs ont appris en travaillant dur sur des titres comme «Call of Duty: Black Ops Cold War», «Minecraft», «League of Legends» et plus encore.

Un mouvement soudain

Tout en travaillant à distance pour prendre en charge les jeux en ligne, bon nombre de ces entreprises ont été confrontées à des défis technologiques. Ils ont dû lutter contre les failles de sécurité et les hacks. Electronic Arts a déclaré dans une déclaration qu’il se défendait contre les tentatives de compromission des comptes clients et «travaillait en étroite collaboration avec la communauté de la sécurité pour évaluer et corriger les vulnérabilités trouvées dans nos produits».

Les entreprises ont également déplacé des ordinateurs de bureau et des tablettes de dessin au domicile des employés en cas de besoin et versé des allocations pour améliorer les conditions de travail.

«Il était difficile d’imaginer comment nous pourrions livrer un jeu comme celui-ci, mais c’est incroyable de voir à quel point nous pouvons tous être adaptables lorsque cela est nécessaire», a déclaré Dan Vondrak, directeur créatif principal de Raven Software. Vondrak et son équipe ont travaillé sur «Call of Duty: Black Ops Cold War» depuis chez eux aux côtés d’une équipe des studios Treyarch. L’équipe de Raven Software a pu rejoindre des appels vidéo avec Treyarch pour collaborer plus facilement sur «Cold War», selon Natalie Pohorski, productrice narrative chez Raven Software.

De nombreux studios géraient les sorties de jeux en 2020, mais l’année avait une importance particulière pour Riot Games, qui prévoyait de publier plusieurs versions majeures.

«C’était une période incroyablement frénétique. Nous ne savions pas à quoi ressemblerait le travail à domicile. … nous avons donc été très clairs avec l’équipe que nous serions disposés à déplacer la date de lancement », a déclaré Jeff Jew, producteur exécutif de« Legends of Runeterra », lancé en avril 2020.« Cependant, l’équipe était ravie de expédiez notre jeu aux joueurs. Nous avons pu passer de manière assez transparente au travail à distance à 100% et lancer le jeu à temps, sans une période de crise folle. « 

L’équipe «Valorant» a également travaillé d’arrache-pied, gérant une version bêta du jeu qui a débuté en avril et un lancement officiel en juin. Anna Donlon, la productrice exécutive de «Valorant», a déclaré que les interdictions de voyager et les retards d’expédition nuisent aux plans d’infrastructure du jeu et qu’ils ont dû contourner le problème.

«La consommation d’Internet a augmenté de façon spectaculaire et les fournisseurs d’accès Internet devaient constamment jongler avec qui était acheminé. [to which server]», a-t-elle déclaré.« Nous étions activement en train de dépanner l’impact que cela pourrait avoir sur les jeux de «Valorant». »

Jouer aux jeux vidéo d’autres personnes

Jackbox, une série de jeux de société conçus pour plusieurs joueurs, est une franchise vers laquelle les joueurs se sont tournés pendant les sessions de liaison après le travail. Jackbox a vu 260 millions de joueurs l’année dernière, en hausse de 142% par rapport à la même période de 2019 à 2020.

Le PDG de Jackbox, Mike Bilder, a rappelé comment les gens sont passés de jouer à des jeux Jackbox en personne sur un téléviseur pour rassembler des joueurs pour une session sur Zoom. «Même si nous revenons à une certaine normalité et que les gens peuvent interagir socialement ensemble dans le même espace physique, je pense que ce type de connectivité Zoom ou de visioconférence continuera à vivre et fera partie de nos vies assez normales. », A déclaré Bilder.

Le studio publie un nouveau pack de fête chaque année. «Jackbox Party Pack 8» a été entièrement développé à distance pendant la pandémie et devrait sortir à l’automne.

«Je pense qu’il y a un désir en studio de savoir quand c’est sûr et que nous pouvons rouvrir. Parce qu’il n’y a rien de tel que d’entendre des rires éclater de la salle de conférence », a déclaré Bilder. « Lorsque vous travaillez dans l’après-midi et que vous entendez cela se produire, vous savez que nous sommes sur quelque chose de vraiment bien. Nous avons de très bons matchs. »

Pour créer des liens d’équipe, les employés de Jackbox se réuniront pour essayer des jeux multijoueurs comme des jeux de tir à la première personne et des titres populaires comme « Fall Guys » et « Among Us » pendant leur temps d’arrêt. Les jeux Jackbox ne sont généralement pas dans la rotation.

«Souvent, nous sommes coincés dans le jeu avec lequel nous sommes en développement. Et donc, si nous cherchons à nous réunir et à jouer à des jeux, ce sont souvent des jeux autres que nos jeux », a déclaré Bilder.

Aborder la santé mentale

Un autre jeu qui a bénéficié du fait que les gens restent à la maison était « Minecraft», Qui a vendu plus de 238 millions d’unités en ventes à vie, assurant ainsi sa position de jeu le plus vendu de tous les temps, selon Mojang Studios, qui appartient à Microsoft. «Minecraft» a vu 139 millions de joueurs en février 2021, en hausse de plus de 30% par rapport au même mois l’année précédente. Parallèlement à l’activité supplémentaire des joueurs, les développeurs de Mojang devaient trouver leur équilibre travail-vie personnelle à la maison.

«Cela a été beaucoup de travail à la fois avec [Human Resources] et au sein de notre équipe de direction pour réfléchir à la manière dont nous pouvons soutenir les équipes qui craignent de ne pas respecter les délais », a déclaré Lydia Winters, conteuse en chef chez Mojang Studios. « [We’re] en s’assurant également que nous accordons vraiment la priorité au bien-être et en veillant à ce que les gens ne soient pas surmenés. Parce que, évidemment, quand on est à la maison, il est tout simplement facile de continuer à travailler. « 

Semblable à d’autres studios, Mojang en Suède a mis en place des jours de congé supplémentaires. Cela a également fait de la discussion sur la santé mentale une priorité, a déclaré Winters.

« [We’re] parler un peu plus de la santé mentale que nous n’en avons peut-être jamais parlé en tant qu’entreprise », a déclaré Winters. «Personnellement, en tant que personne qui a, vous savez, lutté avec des problèmes de santé mentale, je pense que c’est vraiment bien au niveau de l’entreprise de pouvoir en parler davantage … cela peut faire une très grande différence.»

Les développeurs de Mojang ont annoncé mercredi qu’ils diviseraient une nouvelle mise à jour de «Minecraft» en deux parties, l’une venant en été et l’autre en retard à la saison des vacances.

«Nous avons réalisé que pour expédier toutes les fonctionnalités en été, nous aurions dû travailler de très longues heures; et même alors, il n’y aurait eu aucune garantie que tout serait terminé à temps », Mojang écrit dans un article de blog. «Travailler à domicile alors que nous faisons face à la pandémie est toujours un défi – non seulement en termes de moral, mais aussi en entravant le travail d’équipe. Parce que notre flux de travail est si complexe et collaboratif, ne pas avoir la possibilité de marcher vers quelqu’un et de demander de l’aide rend tout plus long. »

Semblable à l’équipe Respawn, certains développeurs de Riot étaient réticents à utiliser la politique de congés payés illimités du studio «car ils sentaient qu’ils laissaient tomber leurs coéquipiers», a déclaré Kjartan Arsaelsson, directeur des opérations de «League of Legends».

«Nous avons constaté que les gens se sentaient fatigués, stressés et épuisés. Et pas nécessairement à cause de la charge de travail, mais aussi à cause de l’état du monde », a déclaré Arsaelsson.

Les équipes de développeurs «League of Legends» et «Teamfight Tactics» ont commencé à prendre un vendredi de congé par mois en plus des congés payés réguliers que les gens avaient prévus, pour normaliser la possibilité de prendre des vacances.

«J’encourage tout dirigeant à réfléchir à la façon dont vous pouvez créer des espaces pour que vos équipes se rechargent comme ça», a déclaré Arsaelsson.

Changements durables

Certains des changements que les entreprises ont apportés pendant la pandémie peuvent avoir un impact durable. À la suite de la pandémie, Riot Games prévoit de fonctionner avec trois jours au bureau et deux jours flexibles où les gens peuvent choisir de travailler à domicile, ce qui sera un changement par rapport à la culture de bureau en personne précédente de l’entreprise.

Avant la pandémie, Electronic Arts avait des travailleurs à distance, mais «c’était plus une exception qu’à une règle», a déclaré Marija Radulovic-Nastic, vice-présidente senior de la technologie et des services de développement d’EA. La pandémie a prouvé que «le travail à distance est possible», a-t-elle déclaré.

«Nous pouvons trouver des talents là où se trouvent les talents et découvrir comment rendre le travail à distance possible», a déclaré Radulovic-Nastic, ajoutant que cela pourrait conduire à des embauches plus diversifiées géographiquement. «Il y aura des moments où le jeu en personne aura définitivement de la valeur et sera meilleur, mais d’un autre côté, nous avons livré et exploité une gamme de jeux très réussis complètement à distance cette année. C’est donc possible.

Grenier, le directeur du jeu chez Respawn, a déclaré que l’équipe avait embauché plus de personnes qu’il n’en fallait plus sur les campus de Californie ou de Vancouver, au Canada, il y a donc beaucoup de questions sans réponse sur ce qui se passera lorsque les gens retourneront au travail.

Respawn a également introduit de nouvelles politiques dans la pandémie pour atténuer le niveau de stress des gens. Pour donner plus de temps libre aux gens, l’équipe a réduit le nombre de réunions et a cessé de demander aux gens de travailler un certain nombre d’heures. Certaines personnes travaillaient deux ou trois heures par jour tandis que d’autres travaillaient des journées entières et le temps n’affectait pas les évaluations de performance, a-t-il déclaré. Les personnes qui travaillaient moins d’heures étaient jugées en fonction du travail produit.

Grenier a retardé la saison 5 d’Apex Legends pendant une semaine avant le lancement, et l’équipe a ralenti son calendrier de développement, passant d’un nouveau contenu de jeu environ toutes les quatre semaines à de nouvelles mises à jour toutes les six semaines. L’équipe a également eu droit à une semaine de congé payée à la fin du mois d’août et près de quatre semaines de congé en hiver.

Les décisions n’ont pas entravé le succès du jeu. «Apex Legends» compte plus de 100 millions de joueurs uniques dans le monde, la société annoncé mercredi, doublez le montant avait dans son mois de lancement en 2019. Avec l’augmentation de la base de joueurs vient la pression de garder le jeu divertissant et frais.

« C’est toujours un combat parce que la communauté va manger autant de contenu que vous leur en donnez », a déclaré Grenier. « Je dis toujours à l’équipe que c’est un marathon pas un sprint parce que c’est un jeu de service en direct que nous allons créer du contenu pour les années à venir. Nous ne pouvons pas nous épuiser sur une saison particulière pour obtenir ces quelques choses supplémentaires. »



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