Les démocrates de la Chambre s’apprêtent à adopter un projet de loi sur les élections

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Cette année, cependant, le projet de loi a revêt une importance supplémentaire en raison de la nouvelle majorité démocrate au Sénat et de la victoire du président Biden en novembre, ainsi que des efforts en cours dans des dizaines de législatures d’État contrôlées par les républicains pour annuler le droit de vote en réaction à la perte de l’ancien président Donald Trump et à sa campagne ultérieure pour remettre en question l’élection résultats.

Démocrate après Démocrate a déclaré cette semaine que les efforts du GOP au niveau des États rendaient plus important que jamais d’agir au niveau fédéral pour préserver des lois électorales expansives. Beaucoup ont invoqué les gains obtenus dans le mouvement des droits civiques des années 1960 par des militants, dont John Lewis, le démocrate de Géorgie décédé d’un cancer l’année dernière.

«Le droit de vote est attaqué», a déclaré la représentante Terri A. Sewell (D-Ala.). «La suppression des électeurs est bien vivante. Les anciennes batailles sont redevenues nouvelles. L’héritage des fantassins comme John Lewis exige que nous prenions le relais – le bâton de l’accès des électeurs, le bâton de l’égalité des électeurs – et nous passons à l’étape suivante. Leur cause est maintenant aussi notre cause.

Les dispositions de vote du projet de loi garantiraient un vote par correspondance sans excuse et au moins 15 jours de vote anticipé pour les élections fédérales; exiger des États qu’ils utilisent leurs archives gouvernementales existantes pour inscrire automatiquement les citoyens à voter; restaurer le droit de vote des criminels qui ont purgé leur peine de prison; et rendre obligatoire l’utilisation de bulletins de vote papier.

D’autres dispositions créeraient de nouvelles obligations de divulgation pour les dons «d’argent noir» aux groupes politiques; exiger des États qu’ils désignent des commissions indépendantes pour dessiner les districts du Congrès; et créer de nouvelles normes fédérales pour les vendeurs de matériel électoral.

Le projet de loi obligerait également les plateformes technologiques à divulguer des informations publicitaires politiques; établir un code de déontologie pour les juges de la Cour suprême pour la première fois; restructurer la Commission électorale fédérale à un nombre impair de membres pour sortir des impasses partisanes; et exiger des candidats présidentiels qu’ils divulguent leurs déclarations de revenus.

Le projet de loi est devenu un paratonnerre pour l’opposition républicaine, incitant à affirmer qu’il s’agit d’une tentative partisane de réécrire les lois électorales fédérales en faveur des démocrates. Aucun républicain n’a voté pour le projet de loi en 2019 ou mercredi soir, lorsqu’il a été approuvé 220 à 210.

«Il n’est pas conçu pour protéger le vote des Américains – il est conçu pour mettre un pouce sur l’échelle à chaque élection en Amérique, afin que les démocrates puissent transformer une majorité temporaire en contrôle permanent», a déclaré le leader de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif. ) a déclaré mardi lors du débat en salle. «C’est une prise politique sans précédent.»

Parmi la légion de républicains qui s’opposent au projet de loi se trouve Trump, qui a lancé une campagne de plusieurs mois pour critiquer l’expansion du vote par correspondance et d’autres efforts pour faire face aux défis créés par la pandémie. Après l’élection, sa campagne a intenté une action en justice pour bloquer le décompte des électeurs dans plusieurs États swing, tandis que Trump lui-même a mené un effort sans fondement pour affirmer que l’élection avait été volée par les démocrates.

«Ce monstre doit être arrêté», a-t-il déclaré dimanche à propos de HR 1 lors de la conférence d’action politique conservatrice à Orlando. «On ne peut pas le laisser passer.»

L’ancien vice-président Mike Pence s’est également prononcé contre le projet de loi cette semaine dans une colonne publiée, qualifiant le projet de loi de «projet de loi inconstitutionnel, imprudent et antidémocratique qui éroderait ces principes fondamentaux et pourrait nuire de façon permanente à notre république».

«Chaque changement proposé dans HR 1 sert un objectif, et un seul objectif: donner aux gauchistes un avantage permanent, injuste et inconstitutionnel dans notre système politique», a-t-il déclaré dans l’article, qui a été publié dans le Daily Signal, un site Web. affilié à la conservatrice Heritage Foundation.

Bien que pratiquement tous les démocrates, y compris Biden, aient manifesté leur soutien au projet de loi, la solide opposition du GOP signifie que la législation est en grand péril au Sénat, dont les règles permettent à une minorité de 41 voix d’empêcher la plupart des lois de passer au vote final. Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), A clairement indiqué que les républicains prévoyaient de lutter bec et ongles contre elle.

La sénatrice Amy Klobuchar (D-Minn.) A déclaré cette semaine qu’elle espérait introduire une législation complémentaire par le biais du Comité du Règlement du Sénat plus tard ce printemps et finalement la porter à la parole. Le whip de la majorité au Sénat, Richard J. Durbin (D-Ill.), A déclaré: «Si vous classez la législation la plus importante de l’année, c’est bien là-haut.»

Cependant, avec les républicains fermement opposés, la seule voie du projet de loi dans la loi peut être à travers la volonté des démocrates d’abandonner la règle de l’obstruction systématique des 60 voix. Plusieurs législateurs démocrates ont ouvertement discuté de la création d’une exception limitée pour la législation sur les droits civiques, mais les principaux démocrates – y compris le sénateur Joe Manchin III (W.Va.) et Kyrsten Sinema (Arizona) – ont déclaré qu’ils n’accepteraient aucun changement.

Mais avec les législatures du GOP qui avancent rapidement avant la mi-mandat de 2022, une campagne de pression interne parmi les démocrates est susceptible de s’ensuivre malgré tout.

Le whip de la majorité à la Chambre, James E. Clyburn (DS.C.), a déclaré mardi qu’en se tournant vers l’obstruction systématique, les républicains «utilisaient l’obstruction systématique pour nier le progrès» dans un retour aux débuts du mouvement de droite civile.

«Nous n’allons pas simplement céder à ces méthodes obscures de nier le progrès», a-t-il déclaré. «Les gens de couleur ne seront pas silencieux sur cette question.»

Un démocrate a voté non: le représentant Bennie G. Thompson du Mississippi, qui faisait partie d’un certain nombre de membres du Congressional Black Caucus qui ont soulevé des inquiétudes sur le fait que le mandat de redécoupage indépendant pourrait signifier l’élimination de certains districts à majorité minoritaire dans les États républicains.

Les républicains ont cherché à mettre en évidence et à attaquer diverses dispositions du projet de loi, avec un accent particulier sur la disposition de financement de la campagne publique qui fournirait une correspondance fédérale de 6 contre 1 pour les dons de petits dollars recueillis par les candidats au Congrès.

Les démocrates ont fait valoir que le projet de loi réduirait l’influence des riches donateurs. Bien qu’ils aient pris soin de construire le système pour qu’il soit financé par les revenus des amendes des entreprises – et non par les fonds directs des contribuables – cela n’a pas empêché les attaques du GOP.

Le républicain Rodney Davis (R-Ill.), Le principal républicain du comité d’administration de la Chambre, a soutenu que les démocrates «blanchissaient» l’argent des entreprises qui, en vertu de la loi actuelle sur le financement des campagnes, ne peut pas financer des campagnes politiques fédérales. Et, a-t-il dit, les revenus des amendes des entreprises seraient mieux dépensés pour remplir le fonds fédéral d’indemnisation des victimes d’actes criminels, où les amendes et pénalités fédérales sont généralement déposées.

«Les 50 procureurs généraux de l’État nous ont dit que ce fonds vital pour les victimes de la criminalité est presque épuisé, mais au lieu de le compléter, nous finançons aujourd’hui nos propres campagnes», a-t-il déclaré.

Deux amendements démocrates ont été rejetés lors de votes bipartis. L’un, du représentant Cori Bush (D-Mo.), Aurait empêché les États de bloquer le droit de vote des criminels incarcérés. Un autre, de la représentante Ayanna Pressley (D-Mass.), Aurait abaissé l’âge de vote national à 16 ans.

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