Les chiens de Bidens rentreront à la Maison Blanche après que le jeune animal ait causé une «  blessure mineure  » à une «  personne inconnue  »

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Il était censé transmettre la relativité, la chaleur et une qualité entièrement américaine que beaucoup estimaient que le président précédent – manifestement anti-animaux de compagnie – manquait cruellement.

Mais ce tableau parfait a été entaché cette semaine par la nouvelle que Major avait eu une dispute avec quelqu’un à la Maison Blanche. L’incident a causé un problème de relations publiques immédiat pour la Maison Blanche, qui avait passé des semaines à annoncer l’arrivée et la présence des deux premiers chiens.

Les bergers allemands du président Biden, Major et Champ, ont été vus et entendus le 25 janvier, leur premier jour à la Maison Blanche. (Le Washington Post)

Tard mardi, un responsable des services secrets a déclaré au Washington Post que le major avait mordu la main d’un agent à la Maison Blanche, causant une blessure mineure et laissant une petite marque. La peau n’a pas été perforée, et il n’y a pas eu de saignement, a déclaré le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire un sujet sensible. L’agent a repris ses fonctions normales après l’incident, a déclaré le responsable.

Au départ, les détails étaient rares. CNN a rapporté un «incident de morsure» lundi soir, suivi du retour des chiens à leur domicile à Wilmington, Del. La Maison Blanche – normalement n’hésite pas à discuter des chiens – n’a rien dit.

Mardi matin, le porte-parole de la première dame Jill Biden a offert une explication partielle. «Avec la première dame voyageant pendant trois jours, Champ et Major sont allés au Delaware pour rester avec des amis de la famille», a déclaré son attaché de presse, Michael LaRosa.

Mais qu’en est-il de la morsure signalée? Et les chiens reviendraient-ils? Il ne le dirait pas.

Sur le terrain de la Maison Blanche, il y avait un air de mystère. Un journaliste a tweeté une photo de un lit de chien vide adossé à un mur. Quelques heures plus tard, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a été interrogée à ce sujet lors de son point de presse quotidien. Elle s’est préparée à partager un peu plus.

«Champ et Major, les chiens du président et de la première dame, sont des membres de la famille et sont toujours en train de s’acclimater et de s’habituer à leur nouvel environnement et aux nouvelles personnes», dit-elle en lisant ses notes. «Et lundi, le plus jeune chien de la première famille, Major, a été surpris par une personne inconnue et a réagi d’une manière qui a entraîné une blessure mineure à l’individu, qui a été prise en charge par l’unité médicale de la Maison Blanche sans autre traitement nécessaire.

Plus tard mardi, un journaliste a demandé à Psaki si elle pouvait confirmer que c’était un officier des services secrets qui avait été mordu. Elle a refusé de dire et a encouragé le journaliste à demander aux services secrets. Une porte-parole de l’agence a renvoyé des questions à la Maison Blanche.

Kitty Block, président et chef de la direction de la Humane Society des États-Unis, a déclaré que «les morsures de chien peuvent survenir pour diverses raisons».

«Les chiens vivent une période de transition lorsqu’ils s’installent dans un nouvel environnement», a déclaré Block. «Certains chiens s’adaptent très rapidement à un nouvel environnement, tandis que pour d’autres, la transition peut prendre quelques jours, quelques semaines ou même quelques mois.»

Les chiens seraient de retour, a déclaré Psaki, expliquant que des plans étaient déjà en place pour qu’ils soient pris en charge par des amis de la famille pendant le voyage de la première dame. « Elle a un voyage de trois jours cette semaine, et les chiens reviendront bientôt à la Maison Blanche », a déclaré Psaki.

Interrogé par un journaliste si Major pouvait être euthanasié à la suite de l’épisode, Psaki a répondu que ce ne serait pas le cas.

«Le major Biden est un membre de la famille, je peux donc vous en assurer», a-t-elle déclaré.

À ce stade, les médias sociaux étaient en effervescence de commentaires et d’inquiétudes. Et comme il est de coutume à Washington d’aujourd’hui, il est devenu en quelque sorte politiquement chargé.

«Biden peut expulser ses chiens pour des actes violents, mais pas les immigrants illégaux. Je suppose que la Maison Blanche n’est pas une ville sanctuaire. » tweeté la représentante d’extrême droite Lauren Boebert (R-Colo.).

Le militant libéral Peter Daou a eu une prise différente. «Je vois plus d’empathie et d’inquiétude pour les chiens de Biden que pour les enfants migrants en cage», a-t-il tweeté.

Comme beaucoup d’anciens chiens de la Maison Blanche, Major et Champ ont atteint le statut de célébrité. Tout comme leurs prédécesseurs, ils en sont venus à symboliser quelque chose de plus grand chez leurs propriétaires.

Barack Obama avait Bo, le chien d’eau portugais qui a tenu la promesse qu’Obama avait faite à ses filles après les élections de 2008 et était emblématique de l’arrivée d’une jeune famille à la Maison Blanche.

George W. Bush avait les terriers écossais Barney et Miss Beazley, qui sont apparus dans des vidéos de vacances populaires. Barney aussi peu un journaliste. Richard Nixon avait Checkers, un cocker qui était un don politique et le sujet d’un discours célèbre.

Les Américains sont depuis longtemps captivés par les chiens des politiciens – et par la façon dont ils les traitent. L’histoire du setter irlandais de Mitt Romney Seamus, qui est tombé malade après avoir roulé 12 heures sur le toit du break de Romney, était du fourrage pour les adversaires lorsqu’il s’est présenté à la présidence en 2012. La récente escapade du sénateur républicain Ted Cruz à Cancún alors que le Texas était en crise a soulevé des questions sur la façon dont son chien Snowflake faisait pendant que Cruz était absent.

Biden a adopté le major en 2018. Ils ont eu Champ – qui aurait été nommé d’après le dicton de motivation de son père: « Lève-toi, champion! » – depuis 2008, peu de temps après que Biden ait été élu vice-président d’Obama.

Biden, son équipe et sa famille ont activement publié des photos et des vidéos des chiens et en ont souvent discuté publiquement. Une photo publiée par la Maison Blanche montre Champ assis sur le sol du bureau ovale alors que Biden consulte des conseillers.

Pour l’instant, Major et Champ ont la Maison Blanche pour eux seuls. Mais les Bidens ont révélé à CBS News l’année dernière qu’un chat finirait par les rejoindre. «Qu’est-il arrivé à ça?» a demandé un journaliste à Psaki.

« Où est le chat? Aujourd’hui est une bonne journée pour le chat », a-t-elle répondu. «Je n’ai aucune mise à jour sur le chat. Nous savons que le chat va briser Internet, mais je n’ai aucune mise à jour sur son statut. « 

John Wagner a contribué à ce rapport.



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