Les chauffeurs Uber ont puisé dans les avantages destinés aux petites entreprises, même si l’entreprise ne paie pas au chômage

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Lorsque la pandémie a frappé le sol américain il y a environ un an, des dizaines de milliers de travailleurs ont été laissés sans le soutien de l’employeur alors que les opportunités de travail se tarissaient et que le risque de contracter le coronavirus en empêchait beaucoup. Les voyages à moto ont chuté autant que 80 pourcent dans les grandes villes, selon les données publiées dans les appels de résultats et les rapports trimestriels des entreprises.

Une analyse du Washington Post sur SBA les données ont montré que «Uber» et «Lyft» étaient les deux noms commerciaux les plus courants à la fois dans le programme de prêt EIDL et dans le programme EIDL Advance. Ces programmes offraient des subventions allant jusqu’à 10 000 $, ainsi que des prêts beaucoup plus importants, peu examinés, ce qui les rendait largement accessibles aux travailleurs à la demande.

Les plus de 5000 chauffeurs Uber et Lyft qui ont reçu les prêts EIDL ont chacun collecté en moyenne environ 15000 dollars, selon l’analyse du Post. Ceux qui se sont tournés vers l’avance EIDL – un bassin beaucoup plus important totalisant 23000 chauffeurs de covoiturage, dont au moins 18000 qui travaillent spécifiquement pour Uber ou Lyft – ont reçu environ 1100 USD en moyenne, bien que les chiffres médians des deux programmes aient diminué à mesure que davantage de chauffeurs collectaient. montants aux extrémités inférieures de la distribution.

Les données, qui ont été publiées par la SBA après que The Post et 10 autres organisations de presse aient déposé une plainte fédérale en vertu de la loi sur la liberté de l’information, montrent comment les travailleurs de l’économie des petits boulots se sont appuyés sur un méli-mélo de programmes gouvernementaux pour rester à flot pendant une grave perturbation économique. . Plus largement, il reflète la façon dont une nouvelle classe économique de travailleurs a été laissée à compter en même temps sur le filet de sécurité sociale. Big Tech a ajouté des milliards en valeur et a combattu la réglementation qui obligerait les petites entreprises à contribuer davantage aux programmes sociaux.

Harry Campbell, fondateur du blog populaire The Rideshare Guy, a déclaré que son site avait publié des guides qui se sont avérés populaires pendant la pandémie sur la façon d’accéder aux différents types d’aide gouvernementale.

«Du point de vue des entreprises, elles ont vraiment obtenu le meilleur des deux mondes: payer les chauffeurs en tant qu’entrepreneurs indépendants et le gouvernement a couvert tous leurs avantages», a-t-il déclaré.

En réponse aux questions sur les chauffeurs Uber et Lyft – et d’autres travailleurs de chantier – éligibles aux prêts de la SBA, la porte-parole Tiffani Shea Clements a déclaré que les travailleurs se qualifiaient en tant qu’entrepreneurs indépendants et étaient encouragés à demander une aide gouvernementale, mais les conseils de l’administration ne fournissent pas d’instructions spécifiques basées sur le type d’industrie.

Les prêts pour la réservation de trajets et les travailleurs de concert identifiés par The Post représentaient une infime fraction de près de 10 millions d’avances et de prêts EIDL accordés par la SBA, a déclaré Clements.

Le porte-parole d’Uber, Matthew Wing, a souligné les efforts déployés par l’entreprise pour soutenir les conducteurs. Par exemple, a-t-il déclaré, Uber a accepté de fournir jusqu’à 14 jours d’aide financière aux chauffeurs et aux coursiers diagnostiqués avec un «cas actif» de covid-19 ou à ceux qui ont été mis en quarantaine en raison de conditions préexistantes les mettant en danger. Dans le cadre de ce programme, Uber a fourni une aide totale de 29 millions de dollars à près de 100000 travailleurs, a déclaré Wing.

Uber a également distribué des équipements de protection gratuits et aidé à mettre les travailleurs en contact avec d’autres opportunités de gagner de l’argent, ainsi que fournir informations sur les programmes d’aide gouvernementale, a-t-il ajouté.

La porte-parole de Lyft, Julie Wood, a souligné les arguments selon lesquels les conducteurs préfèrent le modèle de contrat indépendant qui leur permet de se qualifier pour une aide gouvernementale.

«La grande majorité des personnes qui conduisent pour Lyft le font à temps partiel pour gagner de l’argent supplémentaire et avoir d’autres emplois – 96% des conducteurs travaillent ou sont étudiants en plus de conduire – et, comme tant d’Américains, ils méritent le soutien du gouvernement pour aider à faire face aux vastes impacts économiques de la pandémie », a-t-elle déclaré.

Mais certains travailleurs de la scène ont déclaré avoir eu du mal à accéder aux secours du gouvernement en raison de l’ambiguïté de leur statut.

Johnathan Mouzon, 36 ans, a appris l’aide de l’EIDL l’année dernière, mais il ne savait pas s’il se qualifierait en tant que courrier Uber Eats et travailleur de concert qui a fini par transporter des patients covid vers et depuis l’hôpital pendant la pandémie.

«J’étais comme, ‘Tout ça pour mille dollars, mec?’ Allez, »se souvient-il. «Nous pensions avoir cela dans nos poches: nous pourrions prendre cet argent pour payer certaines factures, ceci et cela. … Personne n’a rien dit à personne. … Il n’y avait rien dans l’écriture en noir et blanc qui parlait de quoi que ce soit sur les conducteurs.

Uber, Lyft, DoorDash et d’autres sociétés de concerts ont investi plus de 200 millions de dollars dans une initiative de vote l’année dernière qui a remplacé la législation californienne qui aurait établi certains travailleurs de la scène en tant qu’employés, leur donnant accès à des avantages tels que les soins de santé, les congés de maladie et l’assurance-chômage. Connu sous le nom de Prop 22, il a codifié le statut des travailleurs de chantier en tant qu’entrepreneurs indépendants et les a laissés sans ces avantages fournis par l’employeur, un coup dur pour les efforts de défense des travailleurs au plus fort de la pandémie. Les entreprises cherchent maintenant à pousser le modèle vers d’autres États.

Les experts en politique et les observateurs de l’économie des petits boulots ont déclaré que les entreprises de technologie bénéficiaient de l’accès de leur main-d’œuvre aux programmes auxquels les entreprises ne contribuaient pas, réduisant ainsi la pression pour faire des travailleurs des employés à un moment où ils étaient engagés dans une bataille politique houleuse sur le statut des travailleurs.

En plus de l’EIDL, les travailleurs ont été soutenus par ce que le Comité pour un budget fédéral responsable estime que 140 milliards de dollars en assistance-chômage en cas de pandémie ont été adoptés dans la législation fédérale de relance, ainsi que le programme de protection du chèque de paie établi dans le projet de loi fédéral de lutte contre les coronavirus de l’année dernière. Le Aide au chômage en cas de pandémie le programme a fourni un remplacement partiel du revenu perdu, en plus des bénéficiaires admissibles au supplément de chômage hebdomadaire plus large de 600 $ jusqu’en juillet 2020; qui a été suivie cette année par une augmentation de 300 $ par semaine jusqu’en septembre. Le programme de protection contre les chèques de paie a fourni des prêts-subventions jusqu’à deux fois et demie le revenu mensuel des travailleurs.

Lorsque The Post a élargi la recherche dans les données EIDL pour inclure des orthographes alternatives et des conducteurs qui utilisaient leur nom personnel ainsi que leur entreprise de concert, il a trouvé près de 20000 subventions et prêts liés apparemment à Uber et Uber Eats, et plus de 8000 à des liens. à Lyft.

D’autres sociétés de concerts, telles que DoorDash (plus de 3 500 entrées), Airbnb (plus de 3 000) et Instacart (plus de 1 500), étaient également bien représentées dans les données EIDL. Certains employés de concerts ont parfois répertorié plusieurs entreprises, comme un homme de Falls Church, en Virginie, qui se décrivait comme un «chauffeur Uber / DoorDash». Dans ces cas, ils ont été inclus dans le décompte de chaque entreprise qu’ils ont inscrite.

Campbell, le fondateur de TheRideshareGuy.com, a déclaré que le programme EIDL était «l’un des moyens les plus simples et les plus rapides de se faire payer», mais les entreprises et le gouvernement n’ont pas réussi à faire connaître correctement l’éligibilité des conducteurs.

Il a cherché à aider les conducteurs à se connecter avec une assistance alors que le compte Rideshare Guy a publié une vidéo explicative sur YouTube en avril, spécifiant comment tirer parti des avantages EIDL. Il avait recueilli environ 200 000 vues ce mois-ci et conduit des dizaines de chauffeurs à demander des prêts et des subventions, montrant ainsi l’ampleur des besoins des travailleurs à la demande.

La page d’Uber expliquant à quels programmes d’aide gouvernementale les conducteurs pourraient être éligibles et les mises à jour de Lyft n’étaient pas suffisantes, ont déclaré les défenseurs des travailleurs de la scène.

«Dans ce contexte, il n’est pas surprenant que quel que soit le soutien du secteur public disponible, ces personnes essaient d’y accéder même s’il n’est pas conçu pour eux», a déclaré Chris Benner, professeur à l’Université de Californie à Santa Cruz qui se concentre sur la technologie et l’avenir du travail, y compris l’économie des petits boulots. «Dans ce cas, rien n’est fait pour eux; ils tombent juste entre les mailles du filet.

Les problèmes des chauffeurs ont été aggravés par les retards précoces dans l’octroi des prêts EIDL aux bénéficiaires. À la fin du mois d’avril, près de deux mois après le début du programme, la SBA n’avait approuvé que 38 000 de la des millions des demandes de prêt reçues.

La SBA explique sur son site Web que les EIDL sont accessibles aux entreprises de 500 employés ou moins et à la plupart des organisations à but non lucratif privées, ainsi qu’aux organisations confessionnelles, aux entreprises individuelles et aux entrepreneurs indépendants. «Le programme EIDL est conçu pour apporter une aide économique aux entreprises qui subissent actuellement une perte temporaire de revenus due au COVID-19», dit-il. Les bénéficiaires ont droit à des prêts d’un montant de six mois de «fonds de roulement», jusqu’à concurrence de 150 000 $, les remboursements étant différés d’un an.

Une recherche du site InternetLes documents EIDL, y compris une section de questions fréquemment posées, n’ont fourni aucune indication concernant les travailleurs de chantier pour Uber ou Lyft, les chauffeurs de covoiturage en général, ou leur éligibilité au programme. Un rapport de l’inspecteur général de la SBA d’octobre 2020 contenait des mentions d’Uber, de Lyft et d’autres sociétés de concerts, mais uniquement pour souligner le risque de fraude en ayant autant de candidats sous des «noms d’emprunteurs vagues» tels que «Uber».

«Le programme EIDL est destiné aux besoins en fonds de roulement d’urgence de toutes les entités éligibles, y compris les entrepreneurs indépendants tels que les chauffeurs Uber et Lyft», a déclaré Clements, la porte-parole de la SBA.

Aziz Bah, directeur de l’organisation de l’Independent Drivers Guild, un groupe de travailleurs représentant plus de 80000 chauffeurs à New York, a déclaré que son organisation avait réalisé au printemps dernier que les chauffeurs étaient éligibles au programme EIDL et a cherché à faire passer le mot.

«Les conducteurs se tournaient vers tout type d’assistance qui existe là-bas», a-t-il déclaré. «Nous avons réalisé que les pilotes se qualifiaient essentiellement parce que traditionnellement, ils ne le seraient pas. … Cela devrait être un signal d’alarme de la raison pour laquelle les conducteurs ont besoin d’une voix et les conducteurs doivent négocier leurs propres conditions de travail.

Nate Jones et Aaron Gregg ont contribué à ce rapport.

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