Les arrivées de migrants en Europe sont plus faibles mais les décès restent élevés

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Sur les 93000 personnes qui sont entrées irrégulièrement en Europe l’année dernière, environ 92% l’ont fait par la mer Méditerranée occidentale, centrale et orientale, ainsi que par l’océan Atlantique au large de l’Afrique de l’Ouest jusqu’aux îles Canaries espagnoles, souvent sur des bateaux non navigables.

Les arrivées aux Canaries, considérées comme faisant partie de l’espace Schengen, ont augmenté de 750% l’an dernier. Les chiffres avaient déjà augmenté avant la pandémie à la suite de contrôles plus stricts aux frontières et d’interceptions en Méditerranée par les pays d’Afrique du Nord, mais le COVID-19 semble avoir «agi comme un multiplicateur des facteurs existants motivant la migration sur cette route», indique le rapport.

Il a ajouté que de nombreux migrants travaillaient auparavant dans des secteurs tels que la pêche et l’agriculture qui ont beaucoup souffert des conséquences économiques de la pandémie.

Les routes maritimes sont mortelles. Le projet sur les migrants disparus de l’Organisation internationale pour les migrations a confirmé la mort ou la disparition d’au moins 2 300 personnes l’année dernière. Ce nombre est plus élevé qu’en 2019 où 2095 victimes ont été enregistrées et légèrement inférieur à celui de 2018 qui en comptait 2344.

La Méditerranée centrale au nord de la Libye a vu 984 personnes périr en 2020. Pendant ce temps, sur la route de l’Atlantique vers les Canaries, au moins 849 victimes ont été enregistrées – plus de quatre fois plus que l’année précédente, selon le rapport, « L’Europe . »

Mais l’organisation admet que ses données sont incomplètes. Les soi-disant «naufrages invisibles», lorsque des bateaux entiers disparaissent et ne laissent aucun survivant, sont particulièrement préoccupants, selon le rapport.

En 2020, il y a eu au moins 19 cas d’épaves invisibles dans l’Atlantique et la Méditerranée, avec 571 personnes portées disparues, selon les données de l’OIM demandées par l’AP.

« De tels cas sont extrêmement difficiles à détecter, et encore moins à vérifier, et sont une autre indication que le nombre réel de décès sur les routes maritimes vers l’Europe est bien plus élevé que ce qu’indiquent les données disponibles », indique le rapport.

L’Associated Press a récemment rencontré un exemple de morts innombrables après avoir interviewé deux survivants qui ont atteint les îles Canaries en novembre dernier. Selon eux, plus de 20 personnes sur leur bateau n’ont pas survécu à l’odyssée de deux semaines.

Le groupe d’environ 180 personnes avait quitté la ville de Joal-Fadiouth au Sénégal mais était à court de nourriture, d’eau et de carburant après le huitième jour.

«C’était horrible», a déclaré Babacar Mboup, un ancien pêcheur qui était parmi eux. «J’ai vu des gens mourir à mes côtés.» Leurs corps ont été jetés par-dessus bord après leur décès, un par un.

Enfin, un hélicoptère de sauvetage espagnol a trouvé son bateau dérivant à 33 miles de l’île d’El Hierro. Lorsque les sauveteurs ont atteint les 158 survivants, un seul corps est resté sur le bateau. Craignant des réactions négatives, les personnes en vie n’ont pas dit aux autorités que 20 autres personnes se trouvaient dans l’océan. Et donc un seul décès a été enregistré.

Mboup dit qu’il ne connaissait pas la plupart des personnes décédées mais avait alerté la famille de l’un des défunts qu’il connaissait. Il s’appelait Lamine et avait 28 ans.

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