Les appels à arrêter de fumer diminuent fortement pendant la pandémie

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Pourtant dans un rapport publié vendredi, l’organisation à but non lucratif Consortium nord-américain de la ligne d’arrêt (NAQC) a constaté une forte baisse des appels en 2020 vers le portail géré par l’Institut national du cancer qui connecte les appelants aux lignes d’abandon locales. Dans le même temps, l’organisation à but non lucratif a noté, les ventes de cigarettes ont augmenté après des années de déclin constant, selon les données du département du Trésor.

«Cesser de fumer est l’une des choses les plus difficiles qu’une personne puisse faire, et il est difficile d’arrêter quand tout va bien dans la vie», Linda Bailey, présidente-directrice générale de la NAQC a déclaré au Washington Post dans une interview. «Le stress et l’anxiété créés par la pandémie ont vraiment empêché les gens de penser à arrêter de fumer. Ils étaient inquiets de la pandémie. Ils étaient inquiets pour d’autres choses et n’étaient tout simplement pas capables ni motivés d’arrêter. »

L’année dernière, des appels au portail national reliant les gens aux lignes de démission dans les 50 États, DC, Porto Rico et Guam, a diminué de 27% par rapport à 2019, ce qui se traduit par une baisse d’environ 190000 appels – le volume d’appels le plus bas depuis 2007, selon les données compilées par le NAQC. Ces dernières années, les numéros d’appel annuels ont varié de 700 000 à 900 000, selon le rapport. (Le rapport n’incluait pas de chiffres provenant d’autres sources qui offrent de l’aide, comme le Association pulmonaire américaine et les prestataires de soins de santé individuels.)

Pendant ce temps, les taux de consommation de cigarettes reflètent également une «tendance alarmante», indique le rapport, citant des données fédérales du Département du Trésor. Bien que les ventes de cigarettes aient diminué de 4 à 5% par an depuis 2015, il y a eu une légère augmentation de 1% au cours des 10 premiers mois de 2020 par rapport à la même période en 2019.

«La diminution des appels à la ligne d’arrêt l’an dernier est une évolution inquiétante», a déclaré Anne DiGiulio, directrice nationale de la politique de santé pulmonaire à l’American Lung Association, lors de la conférence de presse. «Nous travaillons avec nos partenaires pour aider à comprendre et inverser cette tendance.»

Également au cours de la conférence de presse, Bailey a noté que le consortium analyse annuellement les données sur l’utilisation des lignes d’abandon sans publier de rapports. Mais les changements ont été si «dramatiques» cette année, a-t-elle dit, que le groupe a décidé de publier un rapport.

«Nous avons vraiment été surpris de voir à quel point les données étaient dramatiques», a déclaré Bailey au Post. «Cela montre que la pandémie a certainement eu une grande influence sur la capacité des gens à arrêter de fumer l’année dernière.»

Non seulement il y a eu une diminution globale du volume d’appels en 2020, mais le rapport a également noté que la baisse semblait imiter le calendrier de la pandémie. La plus forte baisse, 39 pour cent, s’est produite au cours de la période de trois mois d’avril à juin, au plus fort des verrouillages et lorsque les infections et les décès montaient en flèche. Par ailleurs, taux d’anxiété et de dépression étaient également à la hausse à l’époque, un tiers des Américains montrant des signes du bilan psychologique de la pandémie.

De manière anecdotique, les conseillers de la ligne d’arrêt ont rapporté que les fumeurs qui ont appelé pendant la pandémie semblaient avoir besoin de beaucoup plus de soutien émotionnel et étaient moins sûrs de pouvoir arrêter que les appelants avant la pandémie, a déclaré Bailey. Les lignes de démission, a-t-elle dit, ont également reçu des appels d’anciens fumeurs qui craignaient une rechute.

« La pandémie a pris le grand panier d’anxiété, de dépression et de dépendance que nous avons aux États-Unis, et, pour les fumeurs, elle a mis ce panier sur les stéroïdes », Catherine Saucedo, directrice adjointe du Smoking Cessation Leadership Center de l’Université de Californie à San Francisco, a dit dans un communiqué de presse de NAQC.

Saucedo, Bailey et d’autres experts ont souligné lors de la conférence de presse de vendredi que les gens devraient essayer de ne pas laisser leurs tentatives d’arrêter de fumer des cigarettes déraillées par la pandémie. Le tabagisme continue d’être la principale cause de décès évitables aux États-Unis, représentant plus de 480000 décès chaque année, D’après le CDC. Et les experts ont déclaré qu’ils étaient particulièrement préoccupés par le risque que représente la covid-19 pour les fumeurs et les anciens fumeurs.

La chance de devenir gravement malade avec la covid-19 a été le «facteur de motivation» pour Katie Rogers, une fumeuse de longue date, de prendre la rare mesure de cesser de fumer pendant la pandémie.

«Je ne veux pas mourir seul dans un hôpital», a déclaré Rogers, qui a pris la parole lors de la conférence de presse.

Fumer des produits du tabac commerciaux est particulièrement répandu parmi les groupes plus vulnérables, y compris les personnes à faible revenu, les communautés de couleur et celles souffrant de problèmes de santé mentale ou comportementale, ont déclaré des experts. Ces populations ont souvent moins accès aux soins de santé ou aux ressources pour les aider à cesser de fumer, et beaucoup ont également été touchés de manière disproportionnée par les impacts physiques et psychologiques de la pandémie.

« Nous savons que cesser de fumer est la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre santé », a déclaré DiGiulio, « et maintenant plus que jamais. »

Alors que les vaccins continuent de se déployer et que le pays commence à sortir de la pandémie, Mme Bailey a déclaré au Post qu’elle espère que davantage d’attention et de ressources pourront être consacrées aux campagnes de santé publique et aux efforts visant à lutter contre le tabagisme.

«Nous voulons simplement revenir à ces progrès constants que nous avons accomplis et voir 2020 comme quelque chose d’inhabituel, mais que nous avons corrigé en 2021», a-t-elle déclaré. «En diminuant les dommages causés par le tabac, nous pouvons avoir un impact vraiment important sur la santé des Américains.»

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