Les appareils portables anti-stress fonctionnent-ils? J’en ai essayé pour le découvrir.

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Faire face au stress n’a jamais été l’une de mes forces. Enfant, j’ai développé une habitude nerveuse de cueillir la peau de mes doigts, et deux décennies plus tard, je n’ai pas pu m’arrêter. Après plus d’un année de vie pandémique, rythmé par troubles sociaux, désastres naturels, une élection présidentielle qui divise et un émeute au Capitole américain, mes doigts n’ont jamais semblé pire – et je ne suis pas le seul à avoir des habitudes nerveuses gênantes.

Les niveaux de stress et d’anxiété aux États-Unis, parmi d’autres problèmes de santé mentale, ont augmenté au cours de la dernière année, incitant de nombreuses personnes, y compris moi-même, à chercher des moyens de faire face. Alors, quand j’ai appris qu’il y avait des appareils portables destinés à améliorer votre réponse au stress, j’ai été intrigué. Comment cette technologie a-t-elle fonctionné? Était-ce vraiment aussi simple que les publicités le faisaient paraître?

Pour répondre à ces questions, j’ai discuté avec des experts spécialisés dans la technologie de la santé mentale et le stress, et j’ai jeté un coup d’œil à plusieurs appareils: un qui peut être porté au poignet ou à la cheville, un bandeau et un gadget en forme de galet. Bien que les technologies soient uniques dans leurs approches, elles font toutes des variantes de la même promesse: avec une utilisation régulière, elles peuvent aider les porteurs à se sentir plus calmes et à mieux contrôler leur réponse au stress.

«Il y a beaucoup de potentiel dans l’utilisation de la technologie», a déclaré John Torous, président du Comité sur la technologie de l’information sur la santé mentale de l’American Psychiatric Association. «Vous utilisez en temps réel différents capteurs et données multimodales pour comprendre l’anxiété ou le stress d’une personne, et vous êtes en mesure de réagir immédiatement dans le cadre d’une intervention en boucle fermée.»

La promesse de fournir des soins personnalisés et en temps réel pour le stress et l’anxiété, a ajouté Torous, «est un objectif du domaine de la santé mentale depuis toujours».

Mais bien que Torous et d’autres experts disent que le concept de technologie portable pour le soulagement du stress est prometteur et que de nombreux appareils disponibles utilisent des stratégies fondées sur des preuves qui sont généralement considérées comme sûres, des questions demeurent quant à l’efficacité.

«Bien que ces appareils soient basés sur une science solide, il existe toujours un besoin de données pour prouver que les appareils eux-mêmes font ce qu’ils sont censés faire, car la science théorique et la science appliquée dans le contexte de ces appareils peuvent ou non s’aligner». a déclaré Ipsit Vahia, directeur médical de l’Institut de technologie en psychiatrie de l’hôpital McLean du Massachusetts.

Rajita Sinha, directrice fondatrice du Yale Stress Center, était d’accord. Lorsque les gens créent des technologies, ils «recherchent souvent des choses simples», a déclaré Sinha. «Malheureusement, cela ne sera pas simple.»

Le stress, après tout, est complexe. Les mesures courantes du stress – augmentation de la fréquence cardiaque, de la transpiration et de l’insomnie, entre autres – peuvent être suivies à l’aide de la technologie, mais ces symptômes ne signifient pas toujours que vous vous sentez stressé ou anxieux. Et se sentir stressé n’est pas toujours une mauvaise chose, ont déclaré les experts. De plus, la façon dont les gens ressentent le stress et trouvent un soulagement est «très subjective», a déclaré Vahia. «Une approche universelle de la réduction du stress a peu de chances de fonctionner.»

Créer un appareil capable de collecter des données avec précision, d’interpréter ces informations pour identifier correctement le stress, puis de fournir la bonne thérapie peut être un défi.

Aucun des appareils que j’ai vérifiés ne prétend y être encore. À ce stade, la plupart des appareils portables pouvant être utilisés pour lutter contre le stress entrent dans les catégories suivantes: suiveurs d’activité et de fréquence cardiaque simples, appareils qui utilisent les données collectées pour fournir des instructions sur la façon dont le porteur doit réagir et technologie qui offre une forme de thérapie lorsque l’utilisateur l’active. Beaucoup de ces entreprises ont souligné qu’elles ne commercialisaient pas leur technologie en tant que dispositifs médicaux ou traitements miracles.

«Beaucoup de gens, lorsqu’ils pensent à ce type de technologie, s’attendent à ce que ce soit comme un bouton magique qui, tout d’un coup, les fera se sentir bien, et ce n’est pas vraiment ainsi que cela fonctionne», a déclaré David Rabin , co-fondateur et directeur de l’innovation chez Apollo Neuroscience, qui a lancé son appareil portable, le Apollo Neuro, en 2020. «Tout comme la respiration, la méditation et le yoga, plus vous l’utilisez, mieux c’est. Ce n’est pas comme une chose ponctuelle et ensuite vous êtes réparé. « 

le Apollo Neuro (349 $) était l’un des trois appareils portables que j’ai essayés, avec le Sensate 2 (249 $) et le Bandeau Muse 2 (249,99 $). Les trois appareils sont compatibles Bluetooth et conçus pour être utilisés avec les applications compagnons pour smartphone. Les sociétés n’ont pas encore publié de recherches évaluées par des pairs issues d’essais cliniques à grande échelle, mais ont déclaré que la recherche était en cours et que d’autres études seraient à venir.

Je portais l’Apollo – une petite boîte rectangulaire légèrement incurvée – sur ma cheville et je l’ai trouvé assez confortable pour être porté pendant la journée et pendant que je dormais. Apollon site Internet déclare qu’il est conçu pour offrir «une nouvelle thérapie tactile, ressentie comme de douces ondes de vibration», qui visent à améliorer variabilité de la fréquence cardiaque.

Le Sensate 2 ressemble à une roche de rivière lisse, moins le poids. Il est placé sur votre poitrine pendant l’utilisation et combine des vibrations, ou « fréquences sonores», Synchronisé avec des bandes sonores spécialement composées pour améliorer la relaxation, selon le site Web de l’entreprise. Stefan Chmelik, le créateur de Sensate et co-fondateur de la société britannique BioSelf Technology, soutient que l’ajout d’une sensation physique à l’expérience des sons «neuro-améliorants» pourrait «Au moins doubler et probablement augmenter considérablement» les effets calmants qu’une personne peut ressentir.

La connexion des appareils à leurs applications était simple et il ne m’a pas fallu longtemps pour m’habituer aux vibrations. Les séances sensorielles pouvaient parfois sembler intenses, mais j’ai souvent remarqué une agréable sensation de picotement par la suite. D’un autre côté, les vibrations d’Apollo étaient parfois si subtiles que je vérifiais si l’appareil était toujours allumé.

Pour moi, l’attrait d’Apollo était que je pouvais l’utiliser facilement pendant une journée de travail bien remplie. Ce n’était pas le cas avec Sensate. Pour utiliser Sensate comme recommandé, je devais m’incliner ou m’allonger, porter mes écouteurs et être dans une pièce sombre avec un minimum de distractions.

J’ai également dû prendre du temps pour essayer le bandeau de méditation Muse 2, qui a des capteurs intégrés pour surveiller les ondes cérébrales. Il utilise « traitement avancé du signal»Conçu pour traduire les ondes cérébrales en sons météorologiques. Pendant la méditation, plus vous êtes attentif et concentré, plus vous entendrez un temps calme, ce qui peut aider à améliorer votre pratique de la méditation, a déclaré Ariel Garten, co-fondateur d’InteraXon, la société torontoise derrière Muse. « Nous ne zappons pas votre cerveau pour vous rendre meilleur », a déclaré Garten. «Cela vous enseigne une compétence que vous appliquerez dans votre vie.»

Le bandeau élégant, flexible et léger de Muse était un atout majeur, mais j’ai eu du mal à le positionner et à l’ajuster correctement lors de ma première utilisation. La pratique de la méditation et les séances suivantes se sont déroulées beaucoup plus facilement. Le port du bandeau ne me faisait pas mal à la tête ou aux oreilles, et en tant que méditant novice, les offres gratuites de l’application étaient suffisantes pour me tenir occupé. (Le contenu premium, qui comprend des centaines de méditations guidées, nécessite un abonnement payant de 12,99 $ par mois ou 94,99 $ par an – en vente pour 47,50 $ par an.) Examiner les graphiques de mes ondes cérébrales dans l’application était motivant, car je pouvais voir que j’étais apparu faire des progrès.

Dans l’ensemble, j’ai ressenti des avantages légers des trois appareils, et c’était amusant de les expérimenter, mais je n’ai pas constaté les améliorations immédiates et spectaculaires du fonctionnement qui sont décrit par douzaine de témoignages d’utilisateurs en vedette sur les sites Web des entreprises. (Je suis toujours en train de cueillir mes doigts.) Et je n’ai pas ressenti une forte envie de continuer à les utiliser.

Ma réaction n’est pas inhabituelle, ont déclaré les experts extérieurs, et cela ne signifie pas que les appareils ne sont pas utiles pour les autres. Les thérapies portables peuvent être plus utiles pour les personnes atteintes de troubles chroniques, a déclaré Sinha. Un appareil qui pourrait «réduire votre niveau de stress ou d’anxiété de base pourrait être très utile, car il pourrait en fait réduire ce niveau afin que les gens puissent fonctionner».

«Les choses qui peuvent ne pas fonctionner pour tout le monde peuvent toujours offrir des avantages», a ajouté Torous. Dans le domaine de la technologie de la santé mentale, «nous devons garder l’esprit ouvert et nous rendre compte que si quelque chose aide quelqu’un, il est important de le reconnaître.»

En plus de dépenser de l’argent pour un appareil que vous pourriez finir par ne pas utiliser, il n’y a probablement pas de mal à essayer des appareils portables si cela vous intéresse. Mais, selon les experts, vous devez faire des choix éclairés.

Soyez clair sur vos objectifs en matière de santé mentale, a déclaré Vahia, et recherchez des appareils qui répondent à vos besoins. Torous a suggéré de donner la priorité aux entreprises qui sont transparentes sur leurs politiques de recherche et de confidentialité des données. L’American Psychiatric Association a développé un cadre de questions pour aider les consommateurs à évaluer les applications de santé mentale qui peuvent également être appliquées aux appareils portables, a déclaré Torous.

Il est également essentiel de se rappeler que la plupart des gens n’ont pas besoin de dispositifs portables ou de technologie pour gérer efficacement le stress, a déclaré Vahia. Avant d’investir dans un appareil, lui et d’autres experts ont exhorté les gens à essayer des approches bien établies et gratuites, telles que passer du temps dans la nature, faire de l’exercice, pratiquer la pleine conscience et cultiver les interactions sociales.

«Nous sommes câblés pour l’engagement social et la communauté et nous prenons soin les uns des autres et apprenons les uns des autres», a déclaré Sinha. «Ces choses que nous n’obtiendrons pas des appareils portables.»

Édité par Elizabeth Chang. Copie éditée par Rachael Bolek. Retouche photo par Monique Woo. Illustration par SanQian. Conception par Alla Dreyvitser.

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