Les ambitions de Biden ravissent les libéraux – mais présentent des risques politiques pour son parti

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Et ce n’est que le début.

Depuis son entrée en fonction, Biden a présenté un programme ambitieux qui a ravi les membres de l’aile libérale du parti, qui étaient sceptiques sur le fait qu’un ancien institutionnaliste du Sénat connu pour sa modération imposerait des politiques visant à transformer la nation. La première grande victoire est survenue la semaine dernière, lorsque les démocrates ont approuvé un vaste Facture de secours pour les coronavirus de 1,9 billion de dollars contenant de nombreuses initiatives libérales recherchées depuis longtemps.

«C’est absolument un programme audacieux, transformateur et progressiste», a déclaré la représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), Présidente du Congressional Progressive Caucus. «Le point de départ du candidat Joe Biden est différent de celui du président Joe Biden.»

Mais les grandes ambitions de Biden – en particulier sur des questions controversées telles que le changement climatique et l’immigration – pourraient également se retourner contre eux, mettant en danger les démocrates modérés à mi-mandat de 2022 et donnant aux républicains des munitions pour dépeindre le président comme un radical de gauche. Certains démocrates sont déjà des alarmes sur l’ampleur de certaines des propositions de Biden sur l’immigration et les infrastructures, mettant en doute leurs perspectives.

«Nous vantons l’agenda socialiste depuis plus de deux ans maintenant et tout ce dont nous avons averti les électeurs se concrétise», a déclaré Michael McAdams, directeur des communications du National Republican Congressional Committee, qui travaille pour élire les républicains à la Chambre. «Nous avons averti les électeurs que Biden détruirait les emplois énergétiques et Biden l’a fait dès le premier jour. Nous avons averti les électeurs que Biden détruirait la frontière et voyions une crise frontalière se dérouler sous nos yeux.

McAdams a ajouté: « Tout cela rend la reprise de la Chambre à notre portée et nous allons rappeler aux électeurs le programme socialiste de Biden jour après jour. »

Doug Andres, attaché de presse du chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), A déclaré que, bien que les démocrates soient toujours sur un «pic de sucre» avec le projet de loi sur les législation, les républicains espèrent pouvoir exiger un prix politique.

«À un moment donné, la marée se retournera contre eux», a déclaré Andres. «Ce qui va vraiment nuire aux démocrates, ce sont des dépenses et des politiques folles qui sont tout simplement en décalage avec la plupart des Américains. C’est un dépassement démocrate classique.

Les démocrates, un parti qui n’est pas connu pour marcher en bloc, ont été extraordinairement unis autour du paquet de secours covid, qu’ils ont présenté comme une réponse à une urgence nationale nécessitant une action immédiate. La législation est largement populaire auprès de la majorité du pays, et en particulier auprès des démocrates, parsemée de nombreuses priorités du parti.

Le paquet covid, par exemple, fournit non seulement 1400 chèques à de nombreux Américains en difficulté et de l’argent pour aider à faire en sorte que le pays puisse être complètement vacciné d’ici la fin de l’année, mais il étend également l’assurance-chômage, aide à renflouer environ 185 régimes de retraite syndicaux sur au bord de l’effondrement, fournit une aide et un allégement de la dette aux agriculteurs noirs défavorisés et cherche à réduire de moitié la pauvreté des enfants aux États-Unis grâce à des crédits d’impôt élargis.

Mais il y a des inquiétudes quant aux perspectives de préservation de l’unité du parti – et de conquête des républicains – alors que l’agenda de Biden évolue vers des questions qui, historiquement, ont été plus conflictuelles.

«Nous devons avoir une coopération bipartite si nous voulons nous attaquer à ces questions», a déclaré le représentant GK Butterfield (DN.C.). «L’immigration a persisté depuis mon arrivée au Congrès, et c’était il y a 16 ans… Nous ne voulons pas les adopter avec les seuls votes démocrates. Et je ne parle pas d’un ou deux républicains; Je parle d’un nombre important de voix du parti adverse. »

Alors qu’une importante injection de fonds pour des projets d’infrastructure se profile à l’horizon, Butterfield et d’autres réclament d’éventuelles hausses d’impôts pour aider à payer de nouvelles dépenses. Les démocrates de la Chambre prévoient de voter cette semaine sur une législation qui offrirait une voie d’accès à la citoyenneté pour les enfants amenés illégalement aux États-Unis par leurs parents. Cette législation est politiquement populaire, mais pourrait rendre plus difficile une refonte plus large de l’immigration.

Le président et ses principaux conseillers évaluent toujours quelle législation adopter ensuite et quelle sera la portée de leur prochain projet. Tout paquet d’infrastructure, par exemple, aidera presque certainement à reconstruire les routes et les ponts en ruine du pays, mais pourrait également inclure l’élargissement de l’accès à large bande aux régions rurales du pays et un important changement climatique et une composante d’infrastructure verte.

Les hauts responsables de l’administration travaillent actuellement sur des recommandations à fournir à Biden sur diverses options pour séquencer ce qu’il faut faire ensuite, a déclaré un responsable. Il y a également eu une série de discussions préliminaires avec les hauts dirigeants du Congrès, selon un deuxième responsable.

«Il ne s’est pas présenté à la présidence pour mettre de côté les problèmes et ne pas les faire avancer», a déclaré Anita Dunn, conseillère principale de Biden. «Ce sont toutes des choses qu’il a dites pendant la campagne électorale. Personne ne devrait être surpris par ce qu’il fait maintenant qu’il a été élu président.

Le Congressional Progressive Caucus a demandé une réunion avec le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain et Biden, pour discuter de la stratégie visant à faire passer une augmentation du salaire minimum fédéral à 15 dollars de l’heure. Biden avait proposé l’augmentation dans le cadre de sa législation sur le redressement des covid, mais il a également concédé rapidement qu’il pensait que le parlementaire du Sénat déciderait qu’elle ne pouvait pas être incluse – ce qui était exactement ce qui s’était passé.

Il y a une certaine ironie que Biden, qui était parmi les démocrates les plus modérés dans un champ tentaculaire d’une vingtaine de candidats à la présidentielle, soit devenu un champion libéral. Et la prochaine phase de la présidence de Biden testera également sa capacité à utiliser un comportement plus discret pour vendre des politiques qui restructurent de larges pans de l’économie américaine et de la politique sociale. L’un de ses anciens adversaires, Andrew Yang, a déclaré l’année dernière que « la magie de Joe Biden est que tout ce qu’il fait devient le nouveau raisonnable. »

Greg Fischer, le maire démocrate de Louisville et président de la Conférence des maires des États-Unis, a coché une liste de priorités démocratiques qui correspondaient largement à l’agenda de Biden: infrastructures, immigration, réduction de la violence armée et augmentation du salaire minimum.

«Je ne pense pas que ce soit radical», a déclaré Fischer. « Je pense juste que nous sommes devenus tellement paralysés au cours de la dernière décennie. »

La gouverneure Gretchen Whitmer (D-Mich) a déclaré qu’elle pensait que l’agenda plus populiste de Biden avait un attrait dans son État – ce qui était essentiel pour que Biden remporte la présidence – tant qu’il se concentrait sur les besoins des Américains moyens.

«Je pense qu’il est important d’être audacieux mais de rester concentré sur les fondamentaux», a-t-elle déclaré. «Le paquet d’infrastructure qui devrait être mis au point ensuite est tellement crucial.»

Biden a largement concentré l’ouverture de sa présidence sur d’abord le paquet de secours destiné à endiguer les défis immédiats du coronavirus, et ensuite sur une proposition de reprise encore non dévoilée qui résoudrait ce qu’il considère comme des problèmes plus structurels qui existaient auparavant. mais ont été exacerbés par la pandémie.

Il est également sous pression pour tenir une série d’engagements qu’il a pris plus tôt dans sa campagne, avant que le coronavirus ne bouleverse le pays et sa politique. Il a déclaré qu’il poursuivrait une interdiction des armes d’assaut et des vérifications des antécédents améliorées – comme le prévoit la loi adoptée par la Chambre jeudi – pour rendre plus difficile l’achat d’armes à feu.

Biden a agi de manière plus agressive sur le changement climatique que presque n’importe quel autre front, utilisant son autorité exécutive pour freiner le développement des combustibles fossiles dès son premier jour en fonction. Ces politiques ont ravi les libéraux, mais pourraient mettre les démocrates centristes dans une position difficile si l’administration ne peut tenir sa promesse de créer de nouveaux emplois pour les Américains dépendants du pétrole, du gaz et du charbon, ainsi que d’autres industries, comme l’exploitation forestière.

Quelques heures après son inauguration, Biden a opposé son veto au projet de pipeline Keystone XL et a réengagé les États-Unis à l’accord mondial sur le climat forgé à Paris en 2015. Quelques jours plus tard, il a mis fin à toute nouvelle location de pétrole et de gaz sur les terres fédérales. Ces mesures, ainsi que toute une série d’autres politiques qui donneront la priorité à la réduction des émissions de gaz à effet de serre liées au changement climatique, ont déjà incité les groupes d’affaires et de nombreux républicains, ainsi que certains démocrates dans les États producteurs de pétrole et de gaz, à se rebeller.

En matière d’immigration, Biden a immédiatement annulé certaines des politiques de Trump. Il a mis fin à l’interdiction de voyager depuis les pays à majorité musulmane et a annulé l’ordre d’urgence qui avait été utilisé pour financer le mur le long de la frontière mexicaine. Mais il souhaite également offrir une voie d’accès à la citoyenneté pour près de 11 millions d’immigrants sans papiers, augmenter le nombre de visas et de cartes vertes, et faciliter l’entrée des demandeurs d’asile aux États-Unis.

« Le plus gros problème en ce moment où je pense que les démocrates sont bien au-dessus de leurs skis est l’immigration », a déclaré Chris Hartline, porte-parole du National Republican Senatorial Committee. «Les démocrates ont vu les élections de 2020 comme une répudiation de toutes les politiques de Trump et de toutes les politiques des républicains, alors qu’en fait les choses que nous avons proposées sur l’immigration sont très populaires, d’une manière qui non seulement unifie notre base, mais nous aide également. ramener beaucoup de modérés, d’indépendants et d’électeurs hispaniques. »

Les démocrates disent qu’ils ont tiré des leçons des années de partisanerie profonde et de vitriol qui ont clivé la nation, et se sentent maintenant de plus en plus encouragés à poursuivre ce qu’ils croient être la meilleure politique.

«Je suis depuis longtemps d’accord avec le fait que les républicains attaqueront les démocrates sur ce qu’ils considèrent comme des questions controversées, quelles que soient les mesures que nous prenons, et que notre travail n’est pas de craindre les attaques mais de nous appuyer sur ce que nous croyons et expliquez-le au peuple américain », a déclaré Guy Cecil, président de Priorities USA, un super PAC démocrate. «Même si Joe Biden a financé le [Trump border] mur, les républicains se plaindraient de la couleur du mur, du matériau utilisé.

Drew Hammill, chef de cabinet adjoint de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a également déclaré que les démocrates ne pouvaient pas vivre dans la peur des attaques politiques.

« Une partie de cela est que le Parti républicain a déménagé dans un endroit fou », a déclaré Hammill. «S’ils sont maintenant le parti des théories du complot et de l’idéologie de droite, sommes-nous simplement censés abandonner parce qu’ils ne voteront pour rien?»

Les conseillers de Biden – dont beaucoup ont également travaillé dans l’administration Obama – disent que leur expérience avec le plan de relance de 2009 de l’ancien président Barack Obama a éclairé leur feuille de route actuelle. Personne ne se souvient, disent-ils, des trois sénateurs républicains modérés qui ont voté pour le projet de loi, et pour les électeurs, tout ce qui compte, ce sont les résultats finaux. Klain, par exemple, a rassuré à plusieurs reprises ses collègues sur le fait que le pays sera unifié lorsque chaque Américain recevra ses vaccins et ses contrôles de secours covid, ont déclaré ces personnes.

Le mois dernier, le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) Était dans le bureau ovale pour une réunion avec Biden. Il leva les yeux et considéra le grand portrait de Franklin Delano Roosevelt accroché au-dessus de la cheminée.

« Comme Roosevelt l’a compris pendant la Grande Dépression, Joe Biden comprend que ce pays est aujourd’hui confronté à une série de crises sans précédent », a déclaré Sanders, qui s’est présenté contre Biden lors de la primaire de 2020, dans une interview.

«Ce que Joe Biden a conclu, c’est que si son administration veut dire quelque chose, elle doit voir grand, pas petit, et elle doit faire face à ces crises sans précédent d’une manière sans précédent. À cet égard, il a pris un très, très bon départ. »

Juliet Eilperin a contribué à ce rapport.

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