Les agriculteurs noirs recevront 5 milliards de dollars du plan de relance

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Bien que ce ne soit qu’une fraction du projet de loi de 1,9 billion de dollars qui a été adopté au Sénat samedi, les défenseurs disent que cela représente toujours un pas vers la correction d’un tort après un siècle de mauvais traitements infligés aux agriculteurs noirs par le gouvernement et d’autres. Certains disent que c’est une forme de réparation pour les Afro-Américains qui ont souffert d’une longue histoire d’oppression raciale.

«Il s’agit de la loi la plus importante en ce qui concerne l’arc de la propriété foncière noire dans ce pays», a déclaré Tracy Lloyd McCurty, directeur exécutif du Black Belt Justice Center, qui fournit une représentation juridique aux agriculteurs noirs.

Les agriculteurs noirs d’Amérique ont perdu plus de 12 millions d’acres de terres agricoles au cours du siècle dernier, principalement depuis les années 1950, en raison de ce que les experts agricoles et les défenseurs des agriculteurs noirs disent être une combinaison de racisme systémique, de politique gouvernementale biaisée et de social et commercial. pratiques qui ont refusé aux Afro-Américains un accès équitable aux marchés.

La discrimination a commencé il y a un siècle avec une série de lois fédérales sur les propriétés foncières qui offraient principalement aux colons blancs des terres fortement subventionnées. Depuis lors, les bureaux locaux du Département de l’agriculture des États-Unis chargés de la distribution des prêts ont fréquemment été trouvé à refuser l’accès aux agriculteurs noirs créditer et ignorer ou retarder les demandes de prêt. De nombreux fermiers noirs n’ont pas de titre clair à leur terre, ce qui les rend inéligibles à certains prêts USDA pour acheter du bétail ou couvrir les frais de plantation, et ils ont rarement bénéficié de subventions ou de compensations pour atténuer le commerce – la quasi-totalité du plan de sauvetage de 28 milliards de dollars du président Donald Trump pour les personnes touchées par la guerre commerciale en Chine est allé aux fermiers blancs.

Aujourd’hui, la ferme moyenne exploitée par un Afro-américain est d’environ 100 acres, comparativement à la moyenne nationale d’environ 440 acres, selon le dernier recensement agricole. Le Center for American Progress a constaté qu’en 2017, l’agriculteur blanc moyen à plein temps rapportait 17190 $ de revenu agricole, tandis que l’agriculteur noir moyen à plein temps ne gagnait que 2408 $.

De nombreux défenseurs des droits civiques affirment que les propres pratiques de l’USDA ont entraîné la perte de terres et de richesse générationnelle pour les familles noires.

«Pendant des générations, les agriculteurs socialement défavorisés ont lutté pour réussir pleinement en raison de la discrimination systémique et d’un cycle d’endettement», a déclaré samedi le secrétaire à l’Agriculture, Tom Vilsack. «En plus de la souffrance économique causée par la pandémie, les agriculteurs des communautés socialement défavorisées font face à une part disproportionnée des taux d’infection à Covid-19, des hospitalisations, des décès et des dommages économiques.»

Sur les 3,4 millions d’agriculteurs aux États-Unis aujourd’hui, seuls 45 000 sont noirs, selon l’USDA, contre 1 million il y a un siècle. La propriété des terres agricoles noires a culminé en 1910 à 16 à 19 millions d’acres, soit environ 14 pour cent du total des terres agricoles, selon le recensement de l’agriculture. Un siècle plus tard, 90% de ces terres avaient été perdues. Les fermiers blancs représentent maintenant 98 pour cent des acres, selon Données USDA.

«Cela me fait du bien de savoir que mon père de 91 ans est en vie pour voir ce qu’il essaye d’accomplir depuis 30 ans se concrétiser», a déclaré Abraham Carpenter, un fermier noir de Grady, Ark. Il a dit cet allégement de la dette représente un rêve de toute une vie pour de nombreux agriculteurs noirs.

«Nous sommes retenus en otage par l’USDA depuis tant d’années», a-t-il déclaré. «La plupart des gens ne réalisent pas ce que ça fait d’être maltraité. Ils ne savent pas ce que c’est que d’être placé dans une position où vous ne pouvez pas vous aider ou aider votre famille. »

McCurty et d’autres ont utilisé le mot «réparations», Un terme pour la restitution financière aux descendants de personnes asservies, quand on parle de ces efforts pour effacer la dette des fermiers noirs et leur donner accès à la terre. Les démocrates ont de plus en plus réclamé ces dernières années des paiements ou d’autres compensations aux Afro-Américains pour les effets à long terme de l’esclavage et de la ségrégation.

«Ce sont des réparations, mais c’est plus que cela. C’est historique », a déclaré McCurty. «Lorsque les agriculteurs noirs ont acquis des terres grâce à notre propre courage et détermination, l’USDA a fait ce qu’il pouvait pour éroder ces gains. Une fois de plus, les agriculteurs noirs, en raison de leur dévouement à l’organisation, ont créé la libération des agriculteurs de couleur. Nos agriculteurs ont droit à un champ de fleurs, pas à un bouquet, pour le chagrin qu’ils ont porté.

Mais d’autres, tout en reconnaissant que les paiements seraient très importants, disent qu’ils ne constituent pas des réparations.

William Darity, un professeur de politique publique à l’Université Duke qui a beaucoup étudié les réparations, dit qu’une allocation de 5 milliards de dollars est une «misère», au plus 2 pour cent de la richesse perdue, et qu’elle ne constitue pas des réparations.

«Les meilleures estimations que j’ai vues de la perte économique pour les agriculteurs noirs en raison des politiques de l’USDA et des processus généraux d’appropriation des terres par les Blancs se situent entre 250 et 350 milliards de dollars. Cela représente environ 10% de la richesse totale des Noirs aux États-Unis, soit environ 2,5 billions de dollars », a-t-il déclaré. «L’idée que cela se rapproche d’un programme de réparations est absurde. Les réparations pour les descendants noirs américains de l’esclavage doivent être conçues pour éliminer le gouffre de la richesse des Noirs et des Blancs. »

Le soulagement pour les agriculteurs de couleur n’est pas resté incontesté au Congrès, avec 49 sénateurs républicains voter contre il.

GOP Sens. Steve Daines (Mont.), Patrick J. Toomey (Pennsylvanie) et Tommy Tuberville (Ala.) Ont rédigé des amendements pour supprimer la remise de dette de 4 milliards de dollars du projet de loi. Le sénateur Mike Braun (R-Ind.) A déposé un amendement pour supprimer cet article et le remplacer par 1 milliard de dollars pour le haut débit en milieu rural. Le sénateur Ron Johnson (R-Wis.) A proposé un amendement visant à réduire le niveau de financement des programmes et à limiter la disponibilité du financement.

«Ce projet de loi ne vise pas à répondre au COVID. Il s’agit d’exploiter la dernière ligne droite d’une crise de santé publique afin de promulguer une liste de souhaits libéraux de longue date pour les années à venir. [including] envoyer des paiements aux agriculteurs et aux éleveurs égaux à 120 pour cent de leurs emprunts, quels que soient leurs revenus, leur richesse ou les effets du COVID, et exclusivement pour les minorités ethniques ou les immigrants », a déclaré Toomey dans un communiqué.

La disposition a également suscité une résistance à la Chambre, la représentante Vicky Hartzler (R-Mo.) Déposant un amendement visant à limiter considérablement la portée de l’annulation de la dette à la dette contractée pendant la pandémie, et le représentant Randy Feenstra (R-Iowa) offrant un amendement visant à réduire la remise de 120 pour cent de la dette (qui tient compte des conséquences fiscales de l’allégement de la dette) à 100 pour cent.

Le cadre de cette partie du projet de loi s’inspire de la Loi sur les secours d’urgence aux agriculteurs de couleur, présenté par le sénateur Raphael G. Warnock (D-Ga.) et rejoint par le sénateur démocrate Cory Booker (NJ), Ben Ray Luján (NM) et Debbie Stabenow (Michigan). La législation vise à rembourser les prêts fédéraux et à élargir l’accès à la terre et les opportunités pour les agriculteurs de couleur historiquement mal desservis. Ce projet de loi s’inspire à son tour de la Loi sur la justice pour les fermiers noirs présenté par Booker.

«J’ai passé beaucoup de temps en Géorgie rurale», a déclaré Warnock au Washington Post. «Les gens de ces communautés m’ont dit de première main comment pendant trop longtemps ils se sont sentis laissés pour compte et victimes de discrimination de la part de notre gouvernement fédéral – et ce sont quelques-unes des personnes que j’avais à l’esprit alors que nous travaillions à faire passer cette aide audacieuse. « 

Ce n’est pas la première fois que le gouvernement fédéral tente d’indemniser les agriculteurs noirs pour des décennies de marginalisation et de discrimination systématique. Connu comme Pigford I et II, deux recours collectifs contre l’USDA ont versé 2,3 milliards de dollars à des agriculteurs noirs qui alléguaient une discrimination raciale dans l’attribution par le ministère des prêts agricoles et de l’aide à partir de 1983.

Les colonies de Pigford, cependant, n’ont pas rendu les agriculteurs noirs entiers, selon McCurty.

«Seulement 4,8% du règlement de Pigford I sont allés à l’allégement de la dette. La grande majorité des agriculteurs noirs se sont retrouvés avec une dette excessive et aucun recours légal pour sauver leurs terres », a déclaré McCurty.

Lloyd Wright, qui était directeur du Bureau des droits civils de l’USDA pendant les administrations Clinton et Obama, décrit Pigford comme une grande promesse qui n’a pas donné grand-chose. Et bien que lui aussi ait déclaré que le stimulus était le projet de loi le plus important pour les agriculteurs noirs depuis plus d’un demi-siècle, il a averti que la façon dont il était administré laissait encore place à l’erreur.

«Cela ressemble à un anglais simple: nous allons pardonner la dette des personnes de couleur. Mais pour les gens qui ne veulent pas le faire? Ils essaieront de trouver comment ne pas le faire », a-t-il dit. «S’ils pardonnent vraiment la dette avec ce projet de loi, c’est la meilleure chose qui soit.»

Le projet de loi de relance fournit des subventions et des prêts pour améliorer l’accès à la terre et régler les problèmes de propriété des héritiers (comme lorsqu’un agriculteur décède sans testament et que sa terre est partagée entre tous les héritiers légaux), établit une commission d’équité raciale pour lutter contre le racisme systémique à l’USDA, et fournit un soutien financier pour la recherche et l’éducation dans les collèges historiquement noirs et les universités de concession de terres.

«Espérons que l’argent ne servira pas à mener des études – les agriculteurs noirs ont été étudiés à mort», a déclaré Wright.

John Boyd Jr., un agriculteur noir de quatrième génération en Virginie et président de la National Black Farmers Association à but non lucratif, a déclaré que le manque de soutien des législateurs était une «réalisation écœurante».

«Cela montre à quel point la moitié du Sénat est déconnectée des agriculteurs noirs. J’essaie d’obtenir ce soulagement depuis 30 ans », a-t-il déclaré. «Maintenant, nous devons nous assurer que le Secrétaire Vilsack le définit de la même manière qu’il était prévu, avec une sensibilisation et une assistance technique pour les agriculteurs noirs inclus. En tant que groupe, nous allons devoir être réintroduits dans l’USDA. »

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