Les adolescents et la dépression: comment les parents peuvent aider

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Finalement, un médecin a testé le sang d’Anna pour les toxines. Elle avait intentionnellement fait une surdose d’un médicament en vente libre pendant trois jours. Si elle n’avait pas vomi, elle serait morte.

Anna fait partie d’une tendance inquiétante pendant la pandémie. Entre avril et octobre 2020, le nombre d’enfants vus dans les salles d’urgence aux États-Unis les problèmes de santé mentale ont considérablement augmenté, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les statistiques nationales sur les taux de suicide en 2020 ne sont pas disponibles, mais les systèmes de santé individuels signalent qu’ils ont traité beaucoup plus d’adolescents pour idées et tentatives suicidaires.

Il y avait une épidémie d’anxiété et de dépression chez les enfants avant le covid, mais l’isolement de l’année écoulée a jeté du gaz sur un feu. Et nous avons perdu l’une des lignes de front en la combattant – les yeux attentifs des enseignants et du personnel de l’école inquiets.

Mais l’un des meilleurs moyens de réduire le risque de suicide est le lien avec la famille, selon Jonathan Singer, président de la Association américaine de suicidologie. Selon les experts, voici des moyens essentiels pour les parents et les soignants.

Soyez conscient du risque

Les parents doivent être conscients des risques réels de suicide, même s’ils pensent comme tant de parents: pas mon enfant. Le taux de suicide chez les jeunes augmente chaque année depuis 2007, selon Singer. L’une des raisons est que c’est à ce moment-là que l’iPhone est sorti «et que nos enfants ont commencé à s’enterrer dans les écrans», dit John Duffy, psychologue et auteur de «Être parent du nouvel adolescent à l’ère de l’anxiété. » «Les enfants sont de plus en plus débordés intellectuellement et émotionnellement.» Dans le même temps, ces écrans les maintiennent sédentaires (un préjudice avéré pour le bien-être mental) et cachent leur vie émotionnelle et sociale à leurs familles.

Soyez l’adulte qui écoute

Il y a tellement de choses dont nous voulons prévenir nos enfants, mais écouter ce qui se passe dans leur monde est beaucoup plus puissant. «Quand vous avez un adolescent et que vous savez qu’il y a des choses périlleuses, c’est tellement tentant de faire la leçon», dit Duffy. «Mais si vous venez toujours à votre enfant avec un ordre du jour, il va se retenir.»

Trouvez des moyens de vous connecter avec votre préadolescent ou adolescent de manière amusante et discrète. Goof around, essayez cette nouvelle danse TikTok ensemble, partagez un mème amusant. «Passez beaucoup de temps à parler de rien avec eux», conseille Duffy. «Vous voulez être cet endroit doux où vos enfants peuvent venir régresser un peu et se réorienter.»

Faites attention lorsque vos adolescents évoquent la santé mentale. «Les adolescents initient ces conversations plus que nous ne le pensons, mais ils ont tendance à utiliser des moyens indirects», explique Lisa Damour, psychologue, auteur et co-animatrice du Podcast Ask Lisa. Écoutez les commentaires sur un camarade de classe qui souffre ou une question sur la santé mentale qui vient de nulle part et entrez-y: c’est une invitation à parler. «Les adolescents vont fermer la porte encore et encore, c’est ce qu’ils font», dit Damour. «C’est notre travail de continuer à ouvrir une fissure et de leur faire savoir: ‘Je suis toujours là.’»

Laissez les enfants ressentir leurs émotions

Être capable de gérer de grandes émotions nécessite les ressentir et apprendre à gérer ce sentiment. Mais les parents veulent souvent soulager la douleur de leurs enfants «sans permettre à la douleur d’exister», dit Ross Szabo, survivant d’une tentative de suicide au lycée et maintenant directeur du bien-être à la Geffen Academy de l’UCLA. «Vous devez être prêt à écouter la douleur de vos enfants sans aller dans un endroit réparateur.»

Permettez-leur d’avoir ces sentiments, puis faites preuve d’empathie et posez des questions. «Si les parents restent empathiques, compatissants et curieux», dit Hurley, «les enfants sont plus susceptibles de continuer à parler.»

Parlez régulièrement de santé mentale

Le bien-être mental est tout aussi important que la santé physique, et nos conversations à ce sujet doivent avoir lieu avant que il ya un problème. «Nous n’attendons pas que les enfants aient le diabète pour parler de manger sainement», souligne Szabo.

Ceci est particulièrement important s’il y a des antécédents de maladie mentale ou de suicide dans votre famille, dit Szabo. «Les enfants peuvent se rendre compte que je ne suis pas seul s’ils l’ont aussi.» Et cela ouvre une conversation familiale sur la recherche de signes avant-coureurs. Hurley – qui a perdu son père par suicide à l’âge de 23 ans – a «Parle de santé mentale depuis que mes enfants peuvent parler.»

Pratiquer l’hygiène de la santé mentale

Tout comme la soie dentaire et le brossage, il y a des tâches quotidiennes qui renforcent votre bien-être émotionnel. Quand il s’agit de garder les enfants en bonne santé émotionnelle, les deux meilleurs de Duffy sont le mouvement et le temps d’écran limité.

«Les enfants ne font que travailler et travailler des choses dans leur esprit sans se libérer physiquement, ce qui est essentiel à leur bien-être», dit Duffy. «Le mouvement réaligne tout. Ils dispersent leur anxiété et se rendent compte: ‘Je peux faire du jogging pendant une heure et cela me fait me sentir différemment.’ »Donnez à vos enfants des options sur ce qu’ils peuvent faire, mais établissez une règle selon laquelle ils doivent bouger tous les jours, dit Duffy .

Aidez-les à trouver autre chose à faire avec leur temps que de regarder les écrans – comme faire du bénévolat, écrire pour le journal de l’école, rejoindre un club ou une équipe sportive. Faites de votre mieux pour éteindre également votre écran pendant des périodes de temps importantes.

La modélisation de bonnes stratégies d’adaptation aidera. Dites à vos enfants que vous avez eu une journée difficile et ce que vous prévoyez de faire pour vous aider. Demandez-leur de réfléchir à vos idées. Dites-leur si vous allez en thérapie ou utilisez des médicaments pour gérer votre propre santé mentale. «Lorsque les parents sont prêts à être vulnérables, cela montre aux enfants et aux adolescents que les humains ont des hauts et des bas», dit Damour.

Découvrez comment vos enfants utilisent les réseaux sociaux

La vie émotionnelle de nos enfants se déroule «dans l’ombre. Sur Snapchat, ou sur une discussion de groupe au milieu de la nuit. La plupart des enfants ne disent pas à leurs parents ce qu’ils ressentent », dit Duffy.

Singer recommande de demander à votre enfant quelles plates-formes le font se sentir mieux dans sa peau ou pire, et comment lui et ses amis communiquent lorsqu’ils traversent une période difficile. Il croit qu’il est important de faire savoir à votre enfant que vous surveillerez – d’une certaine manière – son utilisation des médias sociaux, de sorte que si quelque chose vous préoccupe, vous puissiez obtenir des informations. «Dites-leur: ‘Nous avons le droit de prendre soin de vous, et cela signifie savoir ce qui se passe en ligne comme nous savons ce qui se passe hors ligne.’»

Utiliser la psychothérapie comme outil parental

Pensez à devancer une crise grave en introduisant l’idée de thérapie tôt dans les luttes d’un enfant. C’est «l’une des choses les plus puissantes que vous puissiez faire en tant que parent», dit Duffy. Cela aide que la génération d’enfants d’aujourd’hui ne semble pas mettre la même stigmatisation sur la thérapie que les générations passées.

Cate Eppley, étudiante en deuxième année à Atlanta, suit une thérapie pour l’anxiété sociale et la dépression depuis que sa mère l’a suggéré quand elle avait 15 ans. un poids a décollé de mes épaules », dit Eppley. «Je suis très ouvert à ce sujet. Je me dis: ‘Oui, je vais en thérapie, j’adore ça et je suis tellement reconnaissante d’avoir cette opportunité.’ « 

Le conseil de Duffy aux parents: si vous vous demandez si votre enfant devrait voir un thérapeute, cela signifie probablement qu’il devrait le faire.

Demandez à vos enfants s’ils pensent au suicide

· «Y a-t-il eu des moments où vous avez pensé personne ne se soucierait si je vivais ou mourais?

· «Souhaitez-vous mourir?»

· «Pensez-vous à vous faire du mal?

· «Avez-vous un plan pour vous blesser?»

«Poser la question ne va pas rendre votre enfant suicidaire», dit Singer, «mais le simple fait de pouvoir répondre peut être un soulagement pour votre enfant de savoir que vous demandez sans jugement. Validez leur expérience avec des phrases telles que «cela semble terrifiant, dites-m’en plus». »

«Vous n’allez jamais regretter si vous demandez de l’aide tôt», dit Hurley, «mais vous allez le regretter si vous attendez trop longtemps.»

Anna – qui a été hospitalisée et sous traitement antidépresseur – est maintenant à la maison, va en thérapie et dans un bien meilleur endroit. «Avec le recul maintenant», dit-elle, «une chose que je sais qui aurait pu aider, c’était d’envoyer des SMS ou d’appeler une personne. Maintenant, quand j’ai une envie ou que je me sens vraiment mal, le simple fait d’envoyer des SMS avec quelqu’un avec qui je me sens en sécurité m’aide. « 

Ressources

Vous pouvez faire tout ce qui précède et votre enfant risque de ne pas vous voir quand il est en crise. Donnez-leur donc ce dont ils ont besoin pour s’aider eux-mêmes, y compris les coordonnées des professionnels qu’ils rencontrent et les chiffres ci-dessous.

· Endroit sûr aidera les adolescents en crise à se rendre immédiatement dans un lieu sûr désigné.

· Le projet Jed est une organisation de santé mentale et de prévention du suicide à laquelle vous pouvez envoyer des SMS ou appeler.

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