L’ère d’Angela Merkel se termine en Allemagne après 16 ans. Voici comment s’est construit son héritage.

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Angela Merkel a grandi dans une Allemagne divisée.

Elle est devenue une force en Europe et sur la scène mondiale.

(Daniel Biskup/laif/Redux; Andreas Herzau/laif/Redux)

Après une décennie et demie au pouvoir, l’ère de la chancelière allemande Angela Merkel touche à sa fin. Première Première ministre allemande à quitter le pouvoir de son plein gré, elle a choisi de ne pas se présenter aux élections de ce mois-ci qui inaugureront son successeur.

Si les négociations pour former un gouvernement s’éternisent après les élections du 26 septembre, elle pourrait dépasser Helmut Kohl en tant que leader le plus ancien de l’Allemagne moderne. Elle est la doyenne de la politique européenne – une génération de jeunes Allemands ne se souvient de personne d’autre à la barre.

Ses admirateurs l’ont décrite comme tout depuis le leader du monde libre à une Jeanne d’Arc contemporaine – de grands portraits qu’elle a toujours rejetés. Pourtant, elle a été nommée à plusieurs reprises parmi les les femmes les plus puissantes. Le président Barack Obama, parmi ses plus ardents défenseurs, l’a décrite comme une dirigeante politique mondiale exceptionnelle.

Mais elle laisse un héritage compliqué. Certains applaudissent son style politique humble et consensuel. D’autres voient un manque de leadership audacieux, en particulier face à une Russie plus agressive et à la montée en puissance de la Chine.

En 2015, elle a ouvert la porte à plus d’un million de réfugiés, principalement en provenance de Syrie ravagée par la guerre. Mais la montre de Merkel a également vu une montée du sentiment nationaliste qui a propulsé l’extrême droite au parlement.

Bien que surnommée la «chancelière du climat» pour ses promesses environnementales, elle quitte ses fonctions avec l’Allemagne en tant que plus grand producteur mondial de lignite étouffant l’air.

Les historiens débattront de son impact pour les années à venir. Ce qui est sûr : son départ laissera un vide après une carrière de plus de trois décennies, commencée au milieu des halètements mourants de la guerre froide.

Le mur de Berlin

Ayant grandi derrière le rideau de fer, c’est la chute du mur de Berlin en 1989 qui a ouvert le monde de la politique à Merkel, la fille d’un pasteur de l’Allemagne de l’Est communiste.

Dans un discours à l’université de Harvard en 2019, elle a décrit comment elle passait devant le mur tous les jours en rentrant du travail de son institut scientifique.

« Le mur de Berlin a limité mes opportunités », a-t-elle déclaré. « Cela m’a littéralement gêné. »

Elle avait 35 ans lorsque le symbole le plus durable de la guerre froide s’est effondré de façon spectaculaire. « Là où il n’y avait autrefois qu’un mur sombre, une porte s’est soudainement ouverte », a-t-elle déclaré dans le discours. « Pour moi aussi, le moment était venu de franchir cette porte. À ce moment-là, j’ai laissé mon travail de scientifique derrière moi et je suis entré en politique. Ce fut une période passionnante et magique.

Cette histoire a, à bien des égards, façonné la politique de Merkel alors qu’elle tentait de positionner l’Allemagne et l’Europe comme un pont entre l’Est et l’Ouest.

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(Bogumil Jeziorski/AFP/Getty Images)

La chute du mur de Berlin en 1989 a été un tournant pour Angela Merkel, qui avait grandi en Allemagne de l’Est. DROITE : De gauche à droite, Malgorzata Jeziorska, qui est maintenant professeur de chimie quantique, Joachim Sauer, le mari d’Angela Merkel, et le futur dirigeant allemand pendant l’école d’été à Bachotek, en Pologne, en 1989. (Bogumil Jeziorski/AFP/Getty Images)

Éducation politique

Après son entrée en politique, son ascension est rapide. Elle a rejoint les démocrates-chrétiens traditionnels, conservateurs et dominés par les hommes et a été élue au parlement allemand, le Bundestag, en 1990. Protégée de Kohl, alors chancelière allemande, elle a été nommée ministre des femmes et de la jeunesse l’année suivante, quand elle est également devenue vice-président du parti. Au début de sa carrière, elle était surnommée « la fille de Kohl ».

Mais dans un geste qui a stupéfié la politique allemande, elle s’est retournée contre Kohl dans un article d’opinion dans un journal en décembre 1999, appelant son ancien mentor à démissionner. Désormais chef du parti, elle a fait valoir que sa crédibilité, et celle du parti, avait été endommagée par un scandale de dons.

« Le parti doit donc apprendre à marcher », écrit-elle. « [It] doit se faire confiance pour affronter l’adversaire politique à l’avenir, même sans son ancien cheval de bataille, comme Helmut Kohl aimait souvent à s’appeler lui-même.

« J’ai amené mon tueur », a ensuite réfléchi Kohl à la décision de Merkel de se retourner contre lui. « J’ai mis le serpent sur mon bras. »

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Alors ministre fédérale des femmes, Merkel s’entretient avec le chancelier fédéral de l’époque, Helmut Kohl, le 16 décembre 1991, à Dresde, en Allemagne. (Michael Jung/photo-alliance/dpa/AP)

‘Petites étapes’

Ce fut une victoire électorale serrée qui a amené Merkel au pouvoir en 2005. Peu de gens s’attendaient à un changement radical. Les mêmes critiques s’attendaient à ce qu’elle dure longtemps.

« Beaucoup diront : ‘Cette coalition fait de nombreux petits pas et pas seulement un grand' », a-t-elle déclaré. dans son premier discours en tant que chancelier. « Je vais leur répondre : ‘Oui, c’est exactement comme ça qu’on fait.’ « 

Elle accède au pouvoir dans une période de relative stabilité, mais l’Europe sera bientôt secouée par des crises successives.

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(Andreas Rentz/Getty Images)

CI-DESSUS : Merkel et son parti de l’Union chrétienne-démocrate lancent leur campagne le 28 août 2005, à Dortmund, en Allemagne. (AP) GAUCHE : Merkel prend son siège de chancelière pour la première fois le 22 novembre 2005, à Berlin. (Andreas Rentz/Getty Images)

Tempête de la zone euro

Alors que la crise de la dette de la zone euro commençait à se dérouler fin 2009, elle a aidé à diriger les efforts pour sauver la monnaie commune du continent. « Si l’euro échoue, l’Europe échoue », a déclaré Merkel.

S’accrochant étroitement aux cordons de la bourse de l’Europe, Merkel est devenue le visage de la frugalité de l’Europe du Nord. Elle est devenue une figure de la haine dans des pays comme la Grèce, contraints à une austérité paralysante. Les journaux grecs l’ont comparée à Hitler et ses visites ont été marquées par des protestations pendant des années.

En fin de compte, elle a aidé à diriger l’Allemagne et la zone euro européenne à travers une menace existentielle. Elle a récemment déclaré qu’elle le considérait comme l’une de ses plus grandes réalisations en tant que chancelière.

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DROITE : Horst Seehofer, alors gouverneur de Bavière, et Merkel le 13 janvier 2009 à Berlin. (Andreas Rentz/Getty Images) CI-DESSUS : Le 9 octobre 2012, le voyage de Merkel en Grèce a suscité des protestations de masse.

afflux de migrants

Le moment peut-être le plus marquant de sa carrière politique est survenu en 2015, lorsque le nombre de réfugiés arrivant en Europe a commencé à augmenter. Beaucoup fuyaient la guerre civile en Syrie et entreprenaient des voyages périlleux par mer vers l’Europe.

Merkel a ouvert les portes de l’Allemagne. Dans un commentaire généralement discret fait après une visite dans un centre d’asile en août de la même année, elle a assuré le public allemand. « Wir schaffen das », a-t-elle dit, ce qui signifie « Nous pouvons le faire. »

« Elle est du bon côté de l’histoire sur ce point », a déclaré Obama à l’époque.

Mais la position favorable aux réfugiés de Merkel a divisé l’Europe et a été reprise par l’extrême droite allemande, qui a gagné du terrain alors que sa popularité en prenait un coup.

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GAUCHE : Un migrant de Syrie tient une photo de Merkel alors que lui et environ 800 autres arrivent de Hongrie le 5 septembre 2015 à Munich. (Sean Gallup/Getty Images) CI-DESSUS : Des milliers de migrants sont bloqués dans un camp de réfugiés d’Idomeni en Grèce. (Zoeann Murphy/Le Washington Post)

La pandémie

Lorsque le monde a été frappé par sa prochaine crise historique, Merkel avait appris l’importance d’une communication claire et franche. Alors que certains dirigeants mondiaux semblaient hésiter, elle s’est démarquée par son approche axée sur la science.

La pandémie a mis à nu certaines des lacunes du pays, notamment un manque de flexibilité qui a entravé le déploiement du vaccin. Mais la majorité des Allemands ont soutenu son leadership pendant la pandémie.

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Merkel ajuste son masque le 18 novembre à Berlin. (Tobias Schwarz/AFP/Getty Images)

est et ouest

Les 16 années au pouvoir de Merkel ont vu un changement dans l’ordre mondial mondial. Washington a fait pression sur l’Allemagne pour qu’elle adopte une position plus ferme envers la Russie et la Chine. Mais en tant qu’enfant de la guerre froide, elle a souligné l’importance d’en éviter un autre.

Elle a tenté de séparer les violations des droits humains chinois et l’expansionnisme russe des questions de commerce et d’économie, se trouvant parfois aussi en décalage avec ses voisins européens.

Ses relations avec le président russe Vladimir Poutine ont parfois été tendues et antagonistes. Mais elle a dit qu’il est important de garder les lignes de dialogue ouvertes. Malgré sa peur des chiens, Poutine a une fois amené son Labrador dans un bilatéral dans ce qu’elle dit être un effort pour l’intimider.

Au cours d’une carrière qui a couvert quatre présidences américaines, elle est restée fermement attachée à l’alliance transatlantique, même si les relations sont devenues particulièrement tendues sous le président Donald Trump. À un moment révélateur en 2018, le compte Instagram officiel de Merkel a publié une photo la montrant en train de foncer sur une table avec Trump de l’autre côté, les bras croisés.

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(Jesco Denzel/AP)

Merkel s’entretient avec le président américain Donald Trump, qui est assis, lors du sommet du G-7 à La Malbaie au Québec le 9 juin 2018. (Jesco Denzel/Gouvernement fédéral allemand/AP) DROITE : Le président russe Vladimir Poutine a apporté des fleurs pour Merkel sur elle dernier voyage à Moscou en tant que chancelier.

Et maintenant?

Aujourd’hui âgée de 67 ans, Merkel a déclaré qu’elle ne cherchait pas un nouveau rôle politique. « Ai-je envie d’écrire, de parler, de randonner ? Est-ce que je veux être à la maison ? Est-ce que je veux parcourir le monde ? » dit-elle ce mois-ci.

Merkel a régulièrement rejeté les questions sur son héritage, affirmant que l’analyse historique n’était pas pour elle et qu’elle préférait continuer son travail.

Mais dans une mairie de la ville côtière de Stralsund en 2019, on lui a demandé ce qu’elle aimerait que les enfants lisent à son sujet dans les livres d’histoire dans 50 ans.

« Elle a essayé, dit-elle.

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(Sean Gallup/Getty Images)

Merkel quitte la dernière session du Bundestag avant les élections législatives fédérales du 7 septembre à Berlin. (Sean Gallup/Getty Images)

Luisa Beck à Berlin a contribué à ce rapport.

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