L’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan reprennent les pourparlers sur un grand barrage dans un contexte de tensions

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Le ministère égyptien des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que le Caire souhaitait que les négociations aboutissent à terme à un accord juridiquement contraignant sur l’exploitation et le remplissage de l’énorme réservoir du barrage.

Les ministres des Affaires étrangères et de l’irrigation des trois pays assistaient aux pourparlers, avec des experts de l’Union africaine, selon le ministre éthiopien de l’irrigation Seleshi Bekele.

Un diplomate soudanais a déclaré que les experts des trois pays et de l’Union africaine se sont réunis samedi, avant les ministres qui se réuniraient dimanche et lundi. Il a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à informer les médias.

Le Soudan a déclaré qu’il participerait au cycle de Kinshasa dans le but de s’entendre sur une «approche de négociation» pour s’assurer que les pourparlers seraient constructifs. Cela inclurait une proposition soudanaise soutenue par l’Égypte d’inclure les États-Unis, l’Union européenne et les Nations Unies comme médiateurs aux côtés de l’UA, a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

L’Éthiopie a rejeté la proposition, affirmant qu’elle «croit en la résolution des problèmes africains par les Africains».

Le différend porte sur la vitesse à laquelle un réservoir prévu est rempli derrière le barrage, la méthode de sa reconstitution annuelle et la quantité d’eau que l’Éthiopie va rejeter en aval en cas de sécheresse de plusieurs années. Un autre point de divergence est la manière dont les trois pays régleraient d’éventuels différends futurs.

L’Égypte et le Soudan veulent un accord juridiquement contraignant sur le remplissage et l’exploitation du barrage, tandis que l’Éthiopie insiste sur des lignes directrices.

Les pourparlers à Kinshasa interviennent quelques jours après que le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi a déclaré que la part de son pays dans les eaux du Nil était «intouchable» – un avertissement sévère apparemment à l’Éthiopie, qui se prépare pour une autre étape du remplissage du barrage plus tard cette année.

El-Sissi a mis en garde mardi contre «une instabilité que personne ne peut imaginer» dans la région si le barrage est rempli et exploité sans accord juridiquement contraignant.

Bekele, le ministre éthiopien, a déclaré que son pays « comme toujours est déterminé à une utilisation raisonnée, équitable et raisonnable sans causer de dommages importants », selon l’agence de presse officielle éthiopienne.

L’Égypte est un pays essentiellement désertique qui dépend du Nil pour presque tous ses besoins en eau. Il craint qu’un remplissage rapide réduise considérablement le débit du Nil, avec des effets potentiellement graves sur son agriculture et d’autres secteurs.

L’Éthiopie affirme que le barrage de 5 milliards de dollars est essentiel, arguant que la grande majorité de sa population manque d’électricité. Le barrage produira plus de 6 400 mégawatts d’électricité, une augmentation massive de la production actuelle du pays de 4 000 mégawatts.

Le Soudan souhaite que l’Éthiopie coordonne et partage les données sur le fonctionnement du barrage pour éviter les inondations et protéger ses propres barrages de production d’électricité sur le Nil Bleu, le principal affluent du Nil. Le Nil Bleu rencontre le Nil Blanc au centre du Soudan. De là, le Nil serpente vers le nord à travers l’Égypte et se jette dans la mer Méditerranée.

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