Leap a commencé comme un passe-temps. Maintenant, c’est une plateforme de plusieurs millions de dollars.

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Cela profite également au client, a déclaré Patrick Fingles, directeur général de la société. «Nous voulons changer l’expérience d’achat et simplifier le processus d’estimation», a-t-il déclaré. «Nous faisons des contrats à domicile ce que Carvana a fait aux ventes de voitures.»

La société basée à Columbia, dans le Maryland, compte 60 employés et près de 7 000 utilisateurs licenciés dans 1 000 entreprises aux États-Unis et au Canada. Fingles a déclaré que Leap était rentable depuis son lancement en 2016 et s’attend à ce qu’il rapporte environ 10 millions de dollars cette année. Elle vient d’emménager dans un bureau de 15 000 pieds carrés conçu pour accueillir un doublement de ses effectifs.

Leap est la deuxième entreprise que Fingles, 43 ans, a bâtie: Nu Look Home Design, une entreprise de rénovation domiciliaire du Maryland créée en 2003, compte plus de 150 employés, y compris son personnel de construction. Il a enregistré 30 millions de dollars de ventes l’année dernière dans cinq États – Maryland, Delaware, Virginie, New Jersey, Pennsylvanie – et DC.

Steve Stencil, 36 ans, était un vendeur vedette chez Nu Look lorsqu’il a inventé Leap pendant son temps libre en 2012. «J’ai commencé la programmation informatique comme passe-temps», dit-il. «Je lisais des livres, suivais des cours en ligne et regardais des vidéos YouTube. J’ai commencé à travailler sur une application qui me faciliterait la vie en tant que représentant commercial chez Nu Look. Finalement, Nu Look a adopté l’application à l’échelle de l’entreprise. Après un certain temps, nous l’avons transformé en sa propre entreprise. Le reste appartient à l’histoire. »

Les utilisateurs de Leap, dont la plupart travaillent dans le secteur de la réparation à domicile, paient en moyenne 78 $ par mois pour utiliser l’application.

Si un entrepreneur a 20 utilisateurs Leap, il ou elle doit payer des frais de licence pour chacun. Les frais d’utilisation de Leap varient en fonction de la taille de l’entreprise. Une plus grande entreprise avec des centaines d’employés peut payer moins par abonné. Leap a également autorisé une version de son application à Owens Corning, un fabricant de plusieurs milliards de dollars de produits en fibre de verre et de toiture basé à Tolède. Owens Corning appelle son application ProSell.

Leap permet aux commerciaux de fournir numériquement des brochures, des photos, des devis, des propositions, des contrats – même des options de financement – au propriétaire sans se présenter en personne.

À l’aide de photographies aériennes, de téléphones portables ou de technologies par satellite, les utilisateurs de Leap peuvent commander des rendus 3D en temps réel sans avoir à monter sur le toit ou à retirer un ruban à mesurer.

«Les propriétaires peuvent visualiser le projet avant que le marteau ne touche le premier clou», a déclaré Fingles. «Les propriétaires peuvent signer tous les bons de travail d’un simple glissement du doigt sur l’iPad de l’entrepreneur, de sorte que les documents peuvent être envoyés directement aux e-mails des propriétaires.

Mais Fingles a déclaré que de nombreux entrepreneurs et vendeurs rencontraient également le client à la table de la cuisine, «où la plupart des décisions du ménage sont prises.»

Fingles était un père de deux enfants de 24 ans, séparé de sa femme, gagnant 45 000 $ par an en tant que livreur de colis en 2001 lorsqu’il a décidé d’essayer de vendre des fenêtres de remplacement en vinyle.

«C’était un simple travail de commission, sans avantages sociaux ni sécurité, mais j’avais besoin du travail», a-t-il déclaré.

Au cours de sa première année, il a vendu pour plus d’un million de dollars de fenêtres, a gagné 150 000 $ pour lui-même et a remporté un trophée pour être le meilleur vendeur de l’entreprise.

«J’ai surpassé tout le monde par un glissement de terrain», a déclaré Fingles. «Cela a changé ma vie.»

Il a dit qu’il aimait le travail, mais a décidé de se retirer de son propre chef au bout de deux ans.

«Je me suis réveillé un jour et j’ai dit: ‘Mec, je pourrais avoir une entreprise d’un million de dollars.’ « 

Ainsi, lui et un copain d’enfance, Tom Bury, ont lancé Nu Look en 2003 avec une participation initiale de 2 500 $ chacun. Les deux ont rapporté 2 millions de dollars en travaillant à partir d’un bureau partagé dans une buanderie à Bury’s Catonsville, Maryland, domicile.

En 2008, Nu Look rapportait 8 millions de dollars par an en utilisant l’approche porte-à-porte que Fingles avait perfectionnée.

«Nous n’avions pas d’argent pour les publicités ou les publicités à la radio, alors nous sommes sortis et avons brûlé les trottoirs», a-t-il dit.

La crise financière de 2008 a forcé Fingles à faire passer le modèle commercial de Nu Look du remplacement de fenêtres à la vente de toitures. Cela a aidé, mais les revenus ont diminué de moitié, à 4 millions de dollars par an. Les ventes se sont améliorées à mesure que l’économie se redressait, permettant à l’entreprise de s’étendre dans le nord de la Virginie, puis dans le New Jersey.

C’est en 2012 que l’intrépide star des ventes de Nu Look a commencé à fouiner sur l’ordinateur. «Je voulais simplifier le travail de vente», a déclaré Stencil, qui était seul depuis le lycée et avait lancé et exploité une entreprise de remorquage qui a fait un ravage après la crise financière.

Mais il voulait toujours être entrepreneur. «Il s’agit plus d’être votre propre patron», dit-il.

Stencil a mis au point une plate-forme numérique que lui et Fingles ont appelée EstiMate et qui a été adoptée par Nu Look pour rationaliser le processus de réparation et réduire la paperasse. Bientôt, ils recevaient des appels d’autres entrepreneurs intéressés par la plate-forme.

«En juillet 2016, nous décidons de prendre EstiMate et de démarrer une nouvelle société qui vendra dans le secteur des services à domicile», a déclaré Fingles.

Ils ont nommé la nouvelle société Leap comme une expression de la transition de la gestion d’une entreprise de rénovation domiciliaire à l’ère numérique.

Leap a trois propriétaires: Fingles, Bury et Stencil.

Leap a démarré rapidement depuis son lancement dans un bureau de la taille d’un placard en 2017 dans un immeuble de bureaux juste à l’extérieur de Baltimore.

Fingles a fait appel à un directeur des ventes et un directeur du marketing. Il a envoyé des vendeurs à des foires commerciales dans tout le pays. Ils se sont associés à d’autres éditeurs de logiciels industriels non compétitifs pour trouver des clients. Leap s’est également associé à des fabricants du secteur pour des campagnes de publicité par e-mail.

En octobre 2017, six mois après son lancement, Leap comptait 1000 utilisateurs. Il a atteint 1 million de dollars de revenus quelques mois plus tard.

Le modèle commercial basé sur les abonnés peut créer des revenus récurrents, ce qui est «attrayant parce que tout ce que vous avez fait le mois ou l’année précédente, vous le prenez dans le mois ou l’année suivant», a déclaré Fingles. «C’est une bouffée d’air frais après les ventes de rénovation domiciliaire, lorsque vous commencez chaque année avec zéro et que vous devez construire à partir de là.»

Fingles a déclaré que la société prévoyait de faire appel à un partenaire financier pour attirer des investisseurs et stimuler la croissance, mais que «les trois cofondateurs ont l’intention de garder le contrôle de l’entreprise».

Sur la base des mesures de l’industrie, l’entreprise pourrait valoir entre 50 millions de dollars et 100 millions de dollars. Cela ferait que les trois principaux multimillionnaires.

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