Le Walters Art Museum de Baltimore confronte son histoire confédérée

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Le histoire élargie se trouve sur le site Web du musée et fait partie de l’installation «Construire la collection: l’art européen et américain du XIXe siècle». Il sera à l’affiche lors de la réouverture du musée mercredi après avoir été fermé depuis novembre en raison du covid-19.

La nouvelle histoire fait partie d’un effort plus large visant à accroître la diversité, l’équité et l’inclusion, selon la directrice exécutive Julia Marciari-Alexander. Faire preuve de transparence sur le passé du musée, a déclaré Marciari-Alexander, l’aidera à nouer des relations à l’avenir. La majorité des habitants de Baltimore sont noirs et le musée doit être transparent sur le travail qu’il fait pour changer, a-t-elle ajouté.

«Vous devez reconnaître quelque chose avant d’aborder le traumatisme qu’il a créé», a déclaré Marciari-Alexander.

L’approche embrasse la complexité des fondateurs du musée et de leur époque, a-t-elle ajouté.

«À certains égards, Henry Walters se considérait comme un progressiste», a-t-elle déclaré. «Quand nous repensons à ce que cela signifie, nous nous demandons: ‘Pouvez-vous être un grand philanthrope à votre époque? et être raciste? Absolument. C’est quelque chose que nous devons aborder en tant que domaine. »

Le Walters est le dernier musée d’art à affronter des histoires difficiles. Les musées du Mississippi, de l’Oklahoma et de l’Alabama ont également examiné leur passé, et plusieurs ont présenté des des expositions.

«Il est important de reconnaître pourquoi certains de nos citoyens n’ont pas de sentiments positifs à l’égard du musée. Ils ne se sont pas toujours sentis les bienvenus ici », a déclaré lundi Graham Boettcher, directeur du Birmingham Museum of Art. «Au tout début de notre histoire, à cause des lois Jim Crow, nous avons échoué à une grande partie de notre population en leur refusant l’admission autrement qu’un jour par semaine.»

«Il y a une longue histoire d’exclusion et de violence», a-t-il déclaré. «Nous ressentons un désir collectif de prendre l’histoire, d’être honnête et transparent sur [it], et utilisez-le comme un moyen d’ouvrir les portes vers un présent et un avenir plus inclusifs. Contourner le problème ou prétendre qu’il n’y a jamais eu de problème n’est pas la bonne façon de procéder. « 

Mais réviser l’histoire d’une institution n’est que le début, a ajouté Boettcher.

«La grande question», a-t-il dit, «est de savoir comment cela contribue-t-il au type de présent et d’avenir que vous souhaitez? C’est la partie la plus difficile. Il est beaucoup plus facile de faire des recherches sur votre passé. Utiliser ce que vous avez appris pour influer sur le présent et le futur demande un travail quotidien. »

Les manifestations de l’été dernier pour la justice raciale ont déclenché davantage de conversations et ont influencé la décision de Walters d’agir, a déclaré Marciari-Alexander.

«Cela a accéléré notre rythme et, heureusement, nous étions prêts à nous hâter», a-t-elle déclaré. «Ce travail ne se fait pas du jour au lendemain. Il ne s’agit pas seulement de réfléchir à ce à quoi ressemble la diversité, mais comment l’enracinez-vous? C’est quelque chose qui tient à cœur au conseil. »

La collection privée qui a évolué pour devenir le Walters Art Museum a été créée par William T. Walters et agrandie par son fils, qui a donné la collection de 22 000 pièces et deux bâtiments à la ville de Baltimore à sa mort en 1931. Le musée a ouvert ses portes en 1934.

En plus d’inclure des détails sur la collection de la famille, l’histoire révisée du musée révèle que William Walters (1819-1894) a créé une entreprise de vente en gros d’alcool et une société de chemin de fer et a ensuite investi dans d’autres sociétés de transport. Pendant la guerre civile, il a utilisé sa richesse pour s’opposer à l’Union, notamment en aidant à organiser une manifestation contre les troupes de l’Union, connue sous le nom de Pratt Street Riot. Après la guerre, il a commandé une statue de Baltimore de Roger B.Taney, le juge en chef des États-Unis qui a émis l’opinion majoritaire dans le 1857 Décision Dred Scott, qui a conclu que les Américains noirs ne pouvaient pas être des citoyens américains.

À la mort de son père, Henry Walters a hérité des entreprises et de la collection d’art. En 1909, il a contribué des fonds aux Filles unies de la Confédération pour un monument à Wilmington, Caroline du Nord, en l’honneur de George Davis, le procureur général des États confédérés.

En plus de exposer le Penchant confédéré de Walters, le musée relie la richesse de la famille, et donc sa collection d’art, à l’esclavage.

«William et Henry Walters ont participé à la création, à la promotion et à la perpétuation de structures sociales, économiques et politiques oppressives avec des héritages qui continuent de créer des inégalités et des inégalités aujourd’hui», selon le récit du musée. «Leur richesse provenait des entreprises, d’abord dans la distillation et la commercialisation de l’alcool, et plus tard dans les chemins de fer et les banques. Grâce à ces entreprises, ils dépendaient et profitaient des économies du Sud fondées sur l’esclavage et son héritage. »

L’initiative Walters examine également comment la vision du monde de ses fondateurs a influencé la collection d’art qui constitue le noyau des collections du musée. Une partie de cela consiste à abandonner l’adjectif «encyclopédique», un terme qui reflète une vision biaisée et eurocentrique de l’art, a déclaré Marciari-Alexander, et qu’elle trouve limitative.

«Je suis enthousiasmée par notre domaine», a-t-elle déclaré à propos des efforts pour affronter le passé. «J’espère que cela signifiera que plus de personnes se sentiront les bienvenues.»

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