Le voltigeur des Nats Andrew Stevenson partage des liens étroits avec le petit frère Matt

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Cette dernière partie est restée avec Andrew. C’est toujours le cas.

«En fait, il a poussé Matthew à faire des choses, puis Matthew le poussait aussi», se souvient Stephanie en février. «Je pense qu’à bien des égards, ils voulaient se ressembler.»

Quand Andrew a joué au football peewee, Matt l’a fait aussi. Quand Andrew a commencé le baseball de la Petite Ligue, Matt a rejoint sa propre équipe. Quand Andrew est allé à St. Thomas More Catholic High, devenant une star du football et du baseball, Matt était de nouveau déterminé à suivre. Peu importait que St. Thomas More n’ait pas de cours pour lui. Le grand-père des garçons a eu vent, s’est associé à d’autres parents et a fait un don pour un programme qui pourrait servir un adolescent trisomique. Andrew a continué à briller dans le champ extérieur. Matt a ensuite été nommé roi du bal.

Et une fois qu’Andrew est allé à l’université, passant trois ans à LSU, Matt avait le même objectif. Stephanie et William étaient nerveux. Ils ont essayé de tempérer les attentes de Matt. Mais ce printemps, il sera diplômé de l’Université de Louisiane à Lafayette. Andrew, quant à lui, continuera d’essayer de rester avec les Nationals de Washington.

«Ça fait de ces jours où on passe à 0 pour 4, euh…» Andrew, 26 ans, s’est arrêté sur un appel début février. Il renifla une larme, puis une autre, puis ne put les retenir. Il s’excusa sans raison. Il a été surpris que la question – de ce que Matt a voulu dire pendant sa montée à travers les mineurs, ses chances dispersées à Washington, les longs trajets en bus ou quand il a senti un sprint loin de son rêve – l’a brisé comme ça.

«Mec, je ne pensais pas que je pleurerais», dit-il en riant. «Il compte tellement pour moi. Ces jours où vous allez 0 pour 4, quand vous êtes déprimé, vous l’oubliez et vous réalisez ce qui est important dans la vie. Il est là pour vous faire un câlin. C’est ce qu’il m’a appris.

«Combien d’enfants de 12 ans feraient ça?

Stephanie et William n’étaient pas sûrs d’avoir bien entendu Andrew. Mais Andrew, alors en septième année, a pris une inspiration après son dîner pour dire: «Je vais changer d’école et m’occuper de Matt.»

Andrew jouait déjà au football, au basket-ball, au baseball et au football dans son école. Il excellait en classe. Il avait beaucoup d’amis. Mais quelques enfants méchants intimidaient Matt dans le bus, et Andrew ne voulait pas. C’est pourquoi il s’est porté volontaire pour changer en milieu d’année, juste au moment où Stephanie et William étaient à court de solutions. Et ils ont été choqués.

«Combien d’enfants de 12 ans feraient ça?» Demanda William. «Il l’a non seulement suggéré, mais il ne prendrait pas non pour réponse. Voilà leur relation en un mot.

Cela ne s’est pas arrêté là. Andrew et Will, le plus âgé, ont aidé Matt à apprendre à marcher. Un frère a tenu les bras de Matt, l’autre a fait marche arrière devant pour l’empêcher de tomber, et Matt a rapidement piétiné leur maison de Lafayette. Quand Josh est né, complétant la famille, ils auraient un groupe pour jouer au CHEVAL ou au basket-ball à deux dans l’allée.

La plus grosse erreur qu’ils pouvaient faire était de laisser Matt s’ouvrir depuis la ligne des lancers francs. Andrew dit qu’il coule toujours ce coup.

«Mettez-le à sa place, mec, il a 70, 80 pour cent. Il peut les abattre », a déclaré Andrew. «Et quand nous jouons des matchs normaux, s’il perd, sa défense devient plus agressive. Il essaie de vous «déshabiller» car il n’aime pas perdre. Aucun de nous ne le fait.

‘Il y a une leçon pour moi là-bas’

Le rôle de Matt dans la carrière d’Andrew est à la fois évident et subtil. Ils FaceTime tout au long de chaque saison. À LSU, Matt était un habitué de la Dance Cam et se joignait souvent à la clique d’avant-match. Après qu’Andrew a été repêché en 2015 et que les Tigres l’ont invité à lancer le premier lancer, il a accepté à une condition: ils auraient besoin de deux balles de baseball. Matt arrivait aussi.

Mais ce qui a duré, c’est une patience qui a défini Andrew. Le gérant des championnats nationaux, Dave Martinez, l’a appelé «3-2» parce qu’il travaille tellement de fois en profondeur. Scott Barber, l’agent de longue date d’Andrew avec le Ballengee Group, a déclaré qu’Andrew n’avait jamais appelé à une séance de ventilation tard dans la nuit. Il pourrait être promu un jour, rétrogradé le lendemain et rester égal. Ensuite, cela se reproduit, et il ne changera pas.

C’est en partie pourquoi, après avoir bondi en septembre, Andrew pourrait très bien faire partie de l’alignement de la journée d’ouverture en tant que quatrième voltigeur. Il est le cliché de baseball de même gars dans toutes les situations. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il était comme ça, même lorsque les mineurs peuvent vous battre, Andrew a raconté une histoire de cet hiver.

Lui et sa femme, Michelle, ont rendu visite à Matt lors de son stage à la librairie universitaire. Matt plaçait des pompons dans les boîtes de graduation, et tout était parfaitement agencé. Cela rappelait à Andrew l’écriture soignée de Matt, comment il faisait méticuleusement son lit, comment Matt avait accompli tout ce qu’il avait – une victoire, puis une autre – tout en évoluant à son rythme.

«Nous sommes parfois trop pris au piège: à quelle vitesse pouvons-nous y parvenir?» dit Andrew, qui a maintenant passé trois ans à se battre pour rester dans les majors. «Cela peut ne pas convenir à la façon dont Matt fait les choses, mais il va le faire correctement et s’amuser dans le processus. Il y a une leçon pour moi là-bas.

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