Le virus mortel du cochon qui s’avère difficile à vaincre

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1. Qu’est-ce que la peste porcine africaine?

Une maladie virale très contagieuse qui, dans sa forme la plus virulente, peut être mortelle à 100%. Le virus infecte les porcs, les phacochères, les sangliers européens, les cochons sauvages américains, les cochons de brousse, les porcs forestiers géants et les pécaris. Il n’y a pas de vaccin ni de traitement homologué. Elle se caractérise par une forte fièvre, une perte d’appétit et des hémorragies sur la peau et les organes internes. La diarrhée, les vomissements, la toux et les difficultés respiratoires sont d’autres symptômes. La mort survient en moyenne dans deux à dix jours.

2. Menace-t-il la santé humaine?

Non. Pourtant, la maladie peut avoir un impact significatif sur la sécurité alimentaire en raison de la baisse et de la perte de production, ainsi que sur la sécurité sanitaire des aliments par le mouvement de carcasses infectées par la maladie qui peuvent ne pas être suffisamment réfrigérées ou congelées, entraînant une contamination bactérienne.

3. Comment le virus se propage-t-il?

Par contact direct avec des animaux infectés ou par ingestion de déchets contenant de la viande de porc infectée non transformée ou des sous-produits. Le virus se trouve dans tous les fluides corporels et tissus d’un porc infecté et peut survivre dans les excréments pendant plusieurs jours, voire plus longtemps dans l’urine. Les animaux qui se remettent de la maladie peuvent être porteurs du virus pendant plusieurs mois. La viande non transformée doit être chauffée à au moins 70 degrés Celsius (158 Fahrenheit) pendant 30 minutes pour rendre le virus inactif. L’analyse des 21 premières flambées en Chine a révélé que l’alimentation des porcs avec des eaux grasses ou des restes de nourriture était liée à plus de 60% des cas. Les mouches suceuses de sang, les tiques et autres insectes peuvent propager le virus, tout comme les locaux, les véhicules, l’équipement ou les vêtements contaminés. L’abattage des animaux infectés et l’imposition de mesures de confinement strictes sont les seuls outils disponibles pour limiter sa propagation.

En septembre 2019, environ la moitié du troupeau de plus de 400 millions de porcs avait été abattu – plus que la production annuelle totale des États-Unis et du Brésil réunis. La Chine a également interdit le transport de porcs vivants et fermé les marchés commerciaux. Sa population porcine était revenue à 90% de son niveau normal à la fin du mois de novembre, selon le ministère de l’Agriculture, et on pensait que la maladie était sous contrôle. Mais plus de cas ont été trouvés au début de 2021 dans plusieurs provinces et dans une ferme à Hong Kong. L’épidémie comprend de nouvelles variantes qui peuvent être plus douces et plus difficiles à détecter, ce qui jette un doute sur l’objectif du gouvernement d’un rétablissement complet du troupeau d’ici le milieu de l’année. Le ministère de l’agriculture a promis d’intensifier la répression des vaccins illégaux liés à l’émergence de nouvelles souches.

5. Quel a été l’impact?

Les prix du porc, principale source de protéines alimentaires en Chine, ont augmenté et devraient rester élevés pendant un certain temps. La consommation de viande en 2020 est tombée à son plus bas niveau en une décennie, selon le ministère américain de l’Agriculture, qui prévoyait en janvier qu’elle resterait également en dessous des niveaux précédents pour 2021. Le porc représente environ un tiers des dépenses en viande au Vietnam, qui a également signalé de petites poussées cette année. La population porcine du pays était de 27,3 millions à la fin décembre, soit 89% du total enregistré avant que la maladie ne frappe en 2019 et ait entraîné la perte de près de 6 millions de porcs. En Europe de l’Est, où la peste porcine africaine est apparue en 2014 mais à une échelle beaucoup plus petite, les efforts se sont poursuivis pour empêcher sa propagation par le sanglier, y compris en Allemagne.

6. Cela n’est-il pas arrivé auparavant?

Similaire, mais à plus petite échelle. En 2013, les carcasses en décomposition de plus de 16000 porcs – dont certains auraient été infectés par un virus connu sous le nom de SDRP ou oreille bleue – ont été retrouvées dans les affluents du fleuve principal qui traverse Shanghai, menaçant l’approvisionnement en eau de la région. Des millions de petites porcheries ont été fermées dans le cadre d’un programme national visant à transférer la production porcine vers des fermes plus grandes et plus efficaces. Il en a résulté l’une des plus importantes abattages de l’histoire – une réduction du nombre de porcs équivalente à la disparition de l’ensemble des industries porcines américaines, canadiennes et mexicaines en moins de deux ans. Cela est venu après qu’un mystérieux virus, identifié plus tard comme une oreille bleue, ait tué environ 400 000 porcs.

7. À quel autre endroit la maladie est-elle apparue?

Il est endémique, ou généralement présent, en Afrique subsaharienne et sur l’île méditerranéenne de Sardaigne. Au cours des dernières décennies, la maladie est apparue, puis a été éliminée, dans certaines régions d’Europe, des Caraïbes et du Brésil. La Malaisie a connu sa toute première flambée de peste porcine africaine en février. En 2019, des porcs ont également été infectés en Mongolie, au Cambodge, en Corée du Nord, au Laos, aux Philippines, au Myanmar et en Corée du Sud. On estime que l’introduction du virus aux États-Unis coûterait aux producteurs plus de 4 milliards de dollars de pertes.

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