Le tsar du vaccin de New York a appelé les responsables du comté pour évaluer leur loyauté envers Cuomo au milieu d’une enquête sur le harcèlement sexuel

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«Au mieux, c’était inapproprié», a déclaré l’exécutif, qui parlait sous couvert d’anonymat par crainte que l’administration Cuomo ne riposte contre les habitants du comté. «Au pire, c’était clairement au-delà de la ligne éthique.»

Schwartz, qui travaille à titre bénévole pour gérer la distribution de vaccins à New York, a reconnu avoir lancé les appels en réponse à une enquête du Post, mais a déclaré qu’il l’avait fait en tant qu’ami de Cuomo depuis 30 ans et n’avait pas discuté des vaccins dans les conversations. .

«Je n’ai rien fait de mal», a déclaré Schwartz. «Je me suis toujours conduit d’une manière conforme à une norme éthique élevée.»

Schwartz est l’un des lieutenants de longue date de Cuomo, servant de secrétaire du gouverneur – l’aide la plus influente du gouverneur de New York – à partir de 2011 jusqu’en 2015, puis en le conseillant de temps en temps depuis, ce qui lui a valu la réputation d’exécuteur de Cuomo. Schwartz est revenu au printemps dernier pour être la personne-ressource de l’administration sur le coronavirus pandémie – emménager dans le manoir du gouverneur à un moment donné – et a géré une grande partie de la réponse de l’État.

Ses appels aux responsables du comté pourraient alimenter des questions sur un mélange de politique avec le fonctionnement de la santé publique de l’État. Les conversations ont eu lieu avant le 8 mars annonce par le bureau du gouverneur que l’État prévoit d’ouvrir 10 nouveaux sites de vaccination de masse autour de New York – des centres de distribution qui ont été vivement recherchés par les autorités locales.

Les sens. Charles E. Schumer et Kirsten Gillibrand (DN.Y.) se sont joints aux appels pour que le gouverneur de New York, Andrew M. Cuomo (D), démissionne au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle. (Reuters)

Arthur Caplan, directeur de l’éthique médicale à la NYU Grossman School of Medicine, a déclaré que la sensibilisation politique de la personne qui dirige la réponse vaccinale de l’État pourrait amener les responsables à craindre que les décisions en matière de vaccins puissent être fondées sur le favoritisme.

«Les gens ne voient pas les appels provenant du manoir du gouverneur comme quelqu’un qui porte un chapeau et qui met ensuite un autre chapeau», a-t-il dit. «Si vous contrôlez un approvisionnement vital d’une ressource vitale comme les vaccins, vous portez une énorme quantité d’influence implicite lorsque vous demandez une allégeance politique. Et vous ne devriez pas faire ça de toute façon. L’objectif de santé publique visant à maximiser la meilleure utilisation des vaccins n’a rien à voir avec une déclaration publique de fidélité politique. Et cela ne devrait même pas être sous-entendu ou insinué.

Dans plusieurs déclarations qu’il a envoyées par courrier électronique au Post samedi, Schwartz a déclaré que les appels qu’il avait lancés pour évaluer le soutien politique à Cuomo étaient distincts du rôle qu’il joue dans l’effort de distribution de vaccins.

«J’ai eu des conversations avec un certain nombre de chefs de comté de tout l’État pour vérifier s’ils maintenaient leur position publique selon laquelle une enquête du procureur général était en cours et que nous devrions attendre les conclusions de cette enquête avant de tirer des conclusions. , » il a écrit.

Schwartz a décrit les appels comme «cordiaux, respectueux et amicaux», ajoutant: «Personne n’a indiqué qu’il était mal à l’aise ou qu’il ne voulait pas me parler.»

Il a ajouté que les décisions sur l’emplacement des sites de vaccination de masse ne sont pas prises par un seul individu mais sont déterminées par des membres du groupe de travail du gouverneur sur les vaccins et des consultants extérieurs, «sur la base du mérite, des données et des faits et non de la politique.

Schwartz a refusé de répondre s’il avait prêté le serment d’éthique requis pour les fonctionnaires de l’État de New York. La loi stipule qu’aucun agent ne doit adopter un comportement qui pourrait donner l’impression que quiconque pourrait «jouir indûment de sa faveur dans l’exercice de ses fonctions officielles».

Beth Garvey, avocate par intérim du gouverneur, a déclaré dans un communiqué que le serment d’éthique n’était pas requis des volontaires en vertu d’un décret émis par Cuomo pour faciliter la participation des volontaires à la réponse de l’État au coronavirus. «Toute affirmation ou implication selon laquelle il s’agissait d’un échec de la part de Larry Schwartz est tout simplement fausse», a-t-elle déclaré.

Lors d’entretiens avec The Post, plusieurs responsables publics qui ont reçu les appels de Schwartz se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour décrire les conversations, affirmant qu’ils craignaient des représailles rapides de Cuomo s’ils s’exprimaient contre lui.

Les responsables ont déclaré que Schwartz semblait faire le point sur leur position sur Cuomo et s’ils continueraient à le soutenir, et ont déclaré qu’il avait souligné la nécessité de laisser l’enquête de l’État se dérouler.

Un fonctionnaire qui a reçu un appel ne l’a pas considéré comme une menace explicite et n’a pas été dérangé par cela, mais a ajouté: «Avec le recul, Larry n’était probablement pas la meilleure personne pour passer un tel appel.» Un deuxième fonctionnaire d’un autre comté a déclaré: «Je n’avais pas l’impression qu’il y avait une corrélation entre la réponse que j’allais donner et mon approvisionnement en vaccins. Mais je pouvais voir comment quelqu’un d’autre avait peut-être cette impression.

Ils ont décrit la sensibilisation comme la politique comme d’habitude dans l’administration Cuomo, qui a longtemps gagné la réputation de s’appuyer sur des alliés et de menacer ses adversaires. Les projecteurs sur le style du gouverneur se sont intensifiés ces dernières semaines, alors que le pouvoir politique de Cuomo s’est embourbé dans deux scandales: l’un lié à de multiples accusations de harcèlement sexuel et d’attouchements indésirables, et l’autre centré sur ses actions liées aux décès dans les maisons de retraite.

Les législateurs et les membres des médias ont réagi aux allégations contre le gouverneur de New York Andrew M. Cuomo (D) le 7 mars (Allie Caren / The Washington Post)

Vendredi, une majorité de la délégation du Congrès de New York – y compris les deux sénateurs américains de l’État – a appelé Cuomo à démissionner, émettant une avalanche de déclarations publiques, dont plusieurs à quelques minutes les unes des autres. Un responsable impliqué dans les discussions a déclaré que le moment était prévu pour absoudre tout législateur de recevoir la colère de Cuomo.

« Il ne peut pas nous tuer tous en même temps », a déclaré le responsable, un assistant principal de l’un des législateurs qui a appelé Cuomo à démissionner, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire la stratégie interne.

Le gouverneur a été accusé de harcèlement au travail, d’attouchements inappropriés ou des deux par cinq femmes, dont quatre qui travaillaient pour lui. Une allégation d’une sixième femme – également employée – a été renvoyée par le bureau du gouverneur à la police locale pour enquête mercredi. De nombreux autres, hommes et femmes, ont décrit un milieu de travail hostile et abusif dans lequel les jeunes femmes étaient souvent traitées différemment.

Cuomo a nié les accusations de contact indésirable et a été largement provocant à la suite des appels croissants à sa démission. Il a rejeté certaines des revendications dans le cadre d’une «culture d’annulation» qu’il a qualifiée de «dangereuse» et «imprudente», exhortant les critiques à attendre la conclusion de l’enquête du procureur général sur les allégations de harcèlement. Il a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il n’avait jamais eu l’intention de causer de la douleur ou de mettre qui que ce soit mal à l’aise.

Les controverses ont été alimentées en partie par une volonté croissante – même parmi les alliés du parti – de briser un code de silence qui était attendu depuis longtemps dans le monde notoirement impitoyable et axé sur la fidélité de la politique new-yorkaise.

Ron Kim, un membre de l’Assemblée de l’État de New York, a rendu public en février un appel de Cuomo qui, selon lui, était explicitement menaçant par sa critique du scandale des décès dans les maisons de retraite. Un conseiller de haut niveau de Cuomo a contesté que Cuomo avait menacé de «détruire» Kim, comme l’a dit Kim.

L’un des accusateurs de Cuomo, l’ancien membre du personnel Lindsey Boylan, a allégué que les assistants de Cuomo avaient divulgué son dossier personnel aux journalistes et vendredi, au Wall Street Journal. signalé sur les tentatives des aides du gouverneur d’appeler d’anciens employés qui tentent de glaner des informations sur Boylan.

Avocat public de la ville de New York, Jumaane Williams a déclaré que la tactique de Cuomo consistant à utiliser la peur pour gouverner fonctionnait en grande partie parce que «le châtiment était très dur si vous le croisiez. Les gens étaient très inquiets.

Mais maintenant, dit-il, «vous voyez une partie de la peur commencer à s’effondrer. Donc, quand vous avez cela dépouillé, vous n’avez pas grand-chose à vous soutenir. « 

Un porte-parole de Cuomo n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la réputation du gouverneur pour ses vengeances exigeantes.

Au milieu des crises naissantes, Schwartz est resté son allié fidèle. Après plusieurs années de travail dans le secteur privé, il est retourné aux côtés de Cuomo dans les premiers jours de la pandémie de coronavirus l’année dernière, nous nous sommes portés volontaires pour gérer le matériel médical et les fournitures destinées aux hôpitaux et aux systèmes de soins de santé.

Schwartz a déclaré au Post qu’il avait aidé à garantir la capacité de lits pour les hôpitaux et qu’il avait aidé à lancer un programme de recherche des contacts. Il a dit qu’il se portait volontaire dans son rôle de chef du déploiement des vaccins.

Cuomo a déclaré qu’il avait même invité Schwartz à emménager dans le manoir du gouverneur pendant un certain temps pour vivre avec lui, son chien, le capitaine et ses trois filles, écrivant: « Maintenant, Larry a été ajouté à la meute. » Il a dit que Schwartz passait de longues heures, souvent ne retournant pas au manoir avant minuit ou 1 heure du matin.

Dans tout l’État, Schwartz est considéré comme quelqu’un avec une influence singulière.

Le membre de l’Assemblée de l’État de New York, Zohran Mamdani, un démocrate qui représente le quartier d’Astoria dans le Queens, a déclaré qu’il était en réunion avec Schwartz et le commissaire à la santé de l’État plus tôt cette année, au cours de laquelle il a déclaré que Schwartz avait souvent répondu aux questions devant le commissaire. Mamdani avait fait pression pour que les personnes incarcérées aient accès aux doses de vaccin, et il a déclaré qu’au cours de la réunion, il était devenu clair pour lui que Schwartz avait une grande influence sur les décisions concernant la distribution des vaccins.

« Il définit la politique en ce qui concerne le déploiement, en ce qui concerne l’éligibilité et a la capacité réelle de dicter l’approvisionnement à différentes parties de l’État », a déclaré Mamdani.

Schwartz a déclaré au Post qu’il organisait des appels hebdomadaires avec les dirigeants du comté et les responsables de la santé du comté.

Mais il a dit que lorsqu’il a appelé les responsables du comté pour évaluer leur soutien à Cuomo, «ils entendaient parler de moi en tant que quelqu’un qui a [known] le gouverneur depuis 30 ans et quelqu’un qui a été impliqué dans le gouvernement et la politique du NYS depuis à peu près au même moment.

Il a déclaré qu’il avait passé les appels la nuit, bien qu’il ait déclaré que certains responsables pourraient avoir renvoyé les appels le lendemain matin. «Je trouve le temps de superviser le programme de vaccination et d’assumer d’autres responsabilités», a-t-il écrit dans un courriel. «Je suis capable d’effectuer plusieurs tâches à la fois.»

«Tout le monde a pris mon appel ou m’a rappelé», a-t-il ajouté. « PERSONNE n’a indiqué qu’elle n’était pas à l’aise de discuter avec moi ou qu’elle pensait que c’était inapproprié. »

Lorsqu’on lui a demandé si Cuomo lui avait ordonné de contacter les responsables du comté, il a répondu: «C’était ma décision de passer les appels.»

L’exécutif du comté démocrate qui a déposé un avis de plainte en matière d’éthique a déclaré que Schwartz n’avait fait aucune menace explicite de retenir les vaccins mais qu’il avait l’impression qu’il y avait une implication de ce qui était en jeu, étant donné l’influence de Schwartz sur les canaux de distribution des vaccins et le fait qu’il a appelé ou par courriel uniquement pour discuter de l’attribution des vaccins.

«Je n’appelle pas pour les vaccins», a déclaré Schwartz à l’exécutif, puis a souligné qu’il était crucial de laisser l’enquête du procureur général se dérouler, selon l’exécutif.

Si la position de l’exécutif sur Cuomo changeait, a déclaré Schwartz, il apprécierait un avertissement, selon les notes prises par l’exécutif à l’époque.

«Beaucoup de choses me passaient par la tête», a raconté l’exécutif. «Cela me met dans une position impossible où je dois potentiellement choisir entre une étrange loyauté politique envers un gouverneur qui contrôle beaucoup de choses, pas seulement les vaccins, et qui est connu pour être vindicatif, et de l’autre côté, des doses de vaccin salvateur chaque semaine pour mes résidents qui sont littéralement désespérés pour eux.

Un porte-parole du bureau du procureur général de l’État n’a pas répondu à une demande de commentaires sur l’avis de plainte en matière d’éthique déposée par l’exécutif.

En décrivant les appels au Post, Schwartz a déclaré: «Il n’y a eu aucune pression et je n’ai jamais demandé à quiconque de soutenir le gouverneur. Tout ce que je leur ai demandé, c’était si leur position publique de demander une enquête indépendante de la part du procureur général et d’attendre le résultat de son rapport avait changé.

Il a déclaré que les vaccins sont distribués dans l’État en fonction du nombre de résidents éligibles et du taux d’administration d’un comté.

«Ce n’est pas basé sur le favoritisme, la politique ou quoi que ce soit d’autre», a-t-il écrit. Il a également déclaré s’offusquer du fait que son «accusateur» s’exprimait sous le couvert de l’anonymat.

Plusieurs dirigeants de comté républicains contactés par The Post ont déclaré qu’ils n’avaient pas reçu de tels appels de Schwartz. Le critique de longue date de Cuomo, le directeur du comté de Rensselaer, Steve McLaughlin, a plaisanté: «Il ne m’a pas appelé parce qu’il savait que je ne dirais jamais quelque chose de gentil à propos de» Cuomo.

Michael Scherer et Alice Crites ont contribué à ce rapport.

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