Le terrain du tournoi masculin de la NCAA devient vraiment mondial avec 157 joueurs internationaux

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Un homme de Bordeaux, en France, comme si ce n’était pas assez enviable, a inscrit 12 points et huit rebonds pour Gonzaga favori. Un géant d’un homme de la Jamaïque avait 21 points, neuf rebonds, deux interceptions et deux blocs, mais s’est retrouvé avec la tristesse de mars avec l’Illinois. Un joueur allemand du Michigan, le frère cadet d’un autre joueur allemand du Michigan qui a honoré le Final Four 2018, a récolté 15 points, sept rebonds et deux passes.

Un joueur slovaque a tellement commandé le déroulement du match que son entraîneur, l’éternel Jim Boeheim de Syracuse, s’est frayé un chemin dans un épais paragraphe.

L’idée d’un tournoi de basket frénétique joué par des étudiants peut sembler difficile au reste du monde, mais elle est également devenue rêveuse pour le reste du monde. Sur les 1 051 joueurs de 68 équipes qui ont commencé ici, 157 de 49 pays et quatre territoires non constitués en société ont indiqué des villes d’origine à l’étranger. Il y a dix ans, ces totaux étaient de 78 joueurs et 31 pays.

«Cela ne ralentit pas», a déclaré vendredi l’entraîneur de l’Illinois Brad Underwood, cinq jours après la fin de la saison de pointe de son équipe contre la maîtrise de Loyola Chicago. «Je le vois continuer à grandir. C’est une grande partie de ce que nous faisons. » En parlant de son équipe, qui a déjà entendu parler d’un grand homme jamaïcain (Kofi Cockburn) et d’un grand homme géorgien-autrichien (Giorgi Bezhanishvili) devenant amis qui adorent mutuellement et cohabitant sur les plaines de Champaign, Ill.?

Au fur et à mesure que les années ont passé et que le scoutisme a pris de l’ampleur, le riche tissu de March Madness s’est enrichi. À en juger par les villes d’origine sur les pages des équipes, le Final Four d’il y a 20 ans comprenait un joueur étranger, David Thomas du Canada et de l’État du Michigan, aujourd’hui directeur des opérations de basketball de Tom Izzo. Le dernier Final Four, en 2019, en comptait neuf, Virginia comptant cinq sur quatre continents, dont un Francisco (Caffaro, d’Argentine) et un Francesco (Badocchi, d’Italie), et quatre de Texas Tech, avec l’excellent Davide. Moretti doublant la présence italienne.

Soixante-quatre joueurs cette année venaient de 27 pays européens, 40 de 12 pays africains d’une gamme régionale impressionnante, 37 d’ailleurs en Amérique du Nord (sept de territoires caribéens non constitués en société), 14 d’Océanie.

Vingt-quatre joueurs canadiens sont apparus sur des planchers ou des bancs ici, y compris Eugene Omoruyi de l’Oregon, dont le cœur contient le Canada et le Nigéria, et dont la ligne s’est déroulée ainsi alors que l’Oregon frappait l’Iowa: 34 minutes, 17 points, six rebonds, cinq passes, deux interceptions, deux blocs. « Eh bien, Eugene était super, mec », a déclaré son coéquipier Chris Duarte, qui a obtenu 23 points, trois rebonds et sept passes longtemps après avoir montré la force de quitter sa ravissante ville dominicaine de Puerto Plata. (Beaucoup ne le feraient pas.)

Puis vint Anthony Polite, de l’état de Floride, de Lugano, en Suisse, près de la frontière italienne. Le junior en chemise rouge a depuis longtemps parcouru le chemin de bon nombre de ces joueurs – à travers un lycée américain – et c’est ici qu’il est allé lundi à Seminoles Le système de longue date de l’entraîneur Leonard Hamilton: 22 points (sur un tir de 8 contre 12), cinq rebonds, quatre passes décisives , quatre interceptions, une quatrième langue.

«La défense d’abord», dit-il. «C’est ce qui nous a amenés ici.

Il parle donc français, italien, anglais et Hamilton.

D’ici 2021, tout le monde apprendra de tout le monde dans toutes les directions, partout, peut-être une incarnation de l’objectif de l’université. Vous avez un monde du basket qui rétrécit sans cesse, de sorte qu’Underwood voit une petite fraternité mondiale avec diverses veines de reconnaissance et de bavardage qui pourraient dire: «Je sais que vous aviez un jeune homme de Géorgie. Voici un autre enfant que j’ai vu. Il a dit: «Ce sont les choses qui arrivent.»

« Le dépistage des joueurs internationaux est beaucoup plus approfondi », a déclaré l’entraîneur de l’UC Santa Barbara, Joe Pasternack. « Vous avez beaucoup plus d’informations sur les services de scoutisme qui vous donnent la possibilité de faire confiance. »

Il sait. Ses gauchos ont mené le classement cosmopolite ici, avec sept aventuriers de six pays: Guinée, Mali, Croatie, Espagne, Suisse et Canada. Leur collaboration mondiale a connu une grande année, remportant le Big West et se classant 22-4 avant une cruauté de 63-62 au premier tour contre Creighton. «Lorsque nous avons repris le programme [in 2017] à l’Université de Californie à Santa Barbara », a-t-il déclaré,« une partie du plan était de recruter à l’international. » Cela fonctionne en partie parce que, comme Underwood l’a dit, l’art du perfectionnement est plus vénéré à l’étranger: d’autres cultures pourraient pratiquer «une centaine de fois pour jouer 20 matchs», a-t-il dit, alors que les cultures du printemps et de l’été des États-Unis pourraient pratiquer «trois fois pour jouer 50 jeux », et ainsi de suite,« c’est à l’envers ».

Elle a également conduit les entraîneurs d’un océan à l’autre à des exaltations autrefois imprévisibles. Cela a conduit Pasternack à un immense respect pour son joueur malien Amadou Sow, qui est passé de zéro anglais à son arrivée en neuvième année à Napa, en Californie, à Big West étudiant-athlète de l’année. «Amadou Sow, et tu peux mettre ça par terre, il n’a pas vu sa famille [except on video] depuis qu’il est arrivé aux États-Unis en neuvième année », a déclaré Pasternack. «Je ne sais pas combien de jeunes hommes pourraient supporter de ne pas voir leur famille depuis l’âge de 14 ans.»

Le jour de Noël, les Gauchos se sont retrouvés un moment après que le personnel ait secrètement arrangé pour que les familles éloignées enregistrent des salutations vidéo à tous leurs joueurs dans toutes ces langues. « C’était incroyablement spécial », a déclaré Pasternack, qui a ajouté à propos de ses joueurs, « je pense juste qu’ils étaient tous impressionnés. »

Maintenant, Underwood, un œnophile, peut dire qu’il a reçu du vin géorgien d’un joueur, Bezhanishvili en ayant rapporté de chez lui. Il s’émerveille de Bezhanishvili sur son vélo pour s’entraîner dans 10 en dessous de zéro et ne se soucie pas, ou Cockburn (de Kingston, Jamaïque, puis Queens) effusion de sa cuisine, ou les deux plus Andre Curbelo de Porto Rico donnant une démo de football dans l’équipe. salle de réunion. «Nous allons,« Wow »», a déclaré Underwood.

«Nous n’avons pas grandi dans un pays déchiré par la guerre», a-t-il déclaré. «Nous n’avons pas fait couper l’eau courante à 6 heures du soir. Il y a donc une perspective qui est amenée à [the American players] qu’ils n’ont pas. C’est donc très instructif. Il a également dit de lui-même à 57 ans: «C’est un domaine où je dois grandir tout le temps. Je ne savais pas grand-chose sur la Géorgie avant de recruter Giorgi.

Bien que l’on ne sache pas ce que Boeheim sait de la Slovaquie, le vainqueur d’un Final Four 2003 avec un joueur international peut certainement parler d’un joueur slovaque de 18 ans plus tard. C’est Marek Dolezaj, dont la ligne magistrale contre la Virginie-Occidentale a été: 38 minutes, tir 4 en 6, 12 points, six rebonds, cinq passes, deux interceptions, un bloc.

«Il est important à chaque match», a commencé Boeheim, avant de se lancer. «Il brise la presse pour nous. Il l’obtient. C’est lui qui fait ces passes difficiles là-bas. D’une manière ou d’une autre, il fait toujours une mauvaise passe contre la pression, ce qu’il a fait quand il l’a jeté hors des limites, mais ce n’est pas grave. Nous répandons notre offense. Il sait où aller avec. Il sait quand conduire. Il sait quand quelqu’un va faire une porte dérobée. Il voit les choses mieux que quiconque. C’est juste un excellent basketteur. Je veux dire, il l’est vraiment. C’est l’un des joueurs les plus sous-estimés du pays. Pour pouvoir jouer au centre à 6-10, deux cent rien livres. Il n’est même pas 200, je ne pense pas, et pour faire tous les jeux qu’il fait pour nous en attaque et en défense – je veux dire, a attiré deux chefs d’accusation. C’est juste un excellent joueur d’équipe. Il fait des jeux gagnants qui ne sont pas remarqués parfois, mais ils sont là. Ils sont là. »

Un Slovaque obtient une longue éloge de l’ultime Syracusan. Comment 2021.

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