Le Smithsonian est à la recherche massive de six nouveaux directeurs de musée

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Mais le Smithsonian a un autre obstacle majeur à surmonter: l’énorme complexe de musées d’art, d’histoire et de sciences manque de dirigeants de quatre de ses sites, y compris le très en vue et populaire Musée national de l’air et de l’espace. Plus tôt ce mois-ci, la directrice de l’air et de l’espace, Ellen Stofan, a quitté le poste qu’elle occupait pendant trois ans pour devenir sous-secrétaire aux sciences de la Smithsonian.

Avec l’autorisation de deux nouveaux musées en décembre, le Smithsonian est également à la recherche de directeurs fondateurs pour le National Museum of the American Latino et le American Women’s History Museum. Ces cadres seront chargés de la construction du personnel, des collections et d’un espace physique à partir de zéro.

L’institution n’a jamais recherché six directeurs simultanément – même si elle n’a jamais eu à développer deux nouveaux musées à la fois non plus. Les absences surviennent à un moment troublant, lorsque les opérations normales sont en évolution et les finances sont tendues. Le Smithsonian a cessé de divulguer les salaires en 2019, mais ses directeurs de musée gagnent jusqu’à 446000 dollars, selon ses déclarations fiscales. Ils donnent le ton à leurs institutions et influencent tout, des expositions et programmes publics aux pratiques budgétaires, d’embauche et de collecte.

Les ouvertures représentent également une énorme opportunité car elles peuvent pousser le Smithsonian à s’adapter aux nouvelles demandes, à mieux refléter la diversité de la nation et à embrasser la mission changeante de l’institution qui consiste à aider les Américains à faire face aux problèmes sociaux et aux événements actuels.

«Les musées seront certainement différents à l’avenir. Nous avons ajouté de nombreux outils à la boîte à outils », a déclaré Kim Sajet, qui dirige la National Portrait Gallery depuis 2013, faisant d’elle l’une des réalisatrices les plus anciennes de la Smithsonian.

«À quoi ressemble le futur? Les gens continuent de parler de la nouvelle normalité, n’est-ce pas? a déclaré Eduardo Díaz, directeur par intérim du musée américain Latino nouvellement autorisé. «Il y aura une priorité croissante pour le numérique – pour l’immersion numérique et la diffusion numérique.»

Les événements de l’année écoulée ont laissé leur empreinte sur le processus de recherche, selon Kevin Gover, sous-secrétaire aux musées et à la culture, l’exécutif en charge de l’embauche.

«Il n’y a plus un seul profil pour un directeur», a déclaré Gover, qui était directeur du National Museum of the American Indian avant sa promotion en janvier, une décision qui a créé l’un des six postes vacants.

Les comités de recherche se concentreront plus sur les qualités personnelles que sur les titres de poste et une attention sera accordée aux personnes du cinéma, de la radiodiffusion, du design et d’autres domaines numériques, a-t-il déclaré. «Ils seront considérés plus fortement que par le passé.»

Les recherches de directeurs du National Museum of African Art et du Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum à New York sont dans les dernières étapes, a déclaré Gover, bien qu’il n’ait pas dit quand elles seront terminées. Les postes sont vides depuis un an. Caroline Baumann de Cooper Hewitt a démissionné en février 2020; Gus Casely-Hayford a quitté l’African Art Museum de Londres le mois suivant.

Le Smithsonian est sur le point d’embaucher une ou deux entreprises pour commencer à rechercher les dirigeants des musées proposés. Dans l’intervalle, Díaz dirigera l’American Latino Museum et Lisa Sasaki, directrice du Smithsonian Asian Pacific American Center, sera la directrice par intérim de l’American Women’s History Museum. Les recherches de dirigeants des musées des Amérindiens et de l’Air et de l’Espace n’ont pas commencé.

«Le simple nombre, je suppose, rend les choses plus difficiles. Cela prendra plus de mon temps cette année qu’une année ordinaire », a déclaré Gover. «Mais ces emplois sont toujours attrayants et nous n’avons jamais de mal à rassembler un groupe de personnes solides qui disent: ‘Oui, je suis prêt à être considéré.’ « 

Le directeur de l’Air et de l’Espace est le poste de direction le plus important en raison de sa taille et du rôle critique qu’il joue dans l’univers plus large du Smithsonian. Lorsque les musées sont ouverts, Air and Space mène généralement une fréquentation combinée de son site principal sur le centre commercial et du Steven F.Udvar-Hazy Center à Chantilly, en Virginie (En 2018, avant le début de la construction sur le site de DC, la fréquentation des deux a dépassé 7,7 millions.)

Air and Space est un attrait principal pour les touristes, qui après avoir visité ses avions et ses fusées peuvent se promener dans les autres galeries Smithsonian. C’est l’une des raisons pour lesquelles le Smithsonian a décidé de le garder partiellement ouvert pendant les sept années de rénovation de près d’un milliard de dollars actuellement en cours. Les fermetures partielles ont commencé fin 2018 et se poursuivront jusqu’en 2025.

Bien que financé principalement par le Congrès, le projet comprend 250 millions de dollars en dons privés pour moderniser les galeries. Les responsables ont amassé un peu plus de 100 millions de dollars pour atteindre cet objectif.

«La collecte de fonds est importante pour ce musée en ce moment. Mais nous n’embaucherions pas un brillant collecteur de fonds qui ne connaît pas le sujet », a déclaré Gover.

«Nous parlons de la licorne», a-t-il ajouté, faisant référence au rare cadre qui remplit les conditions inhabituelles pour ces postes. «Nous trouvons toujours des gens avec une certaine combinaison.»

Même au sein de la bureaucratie plus large du Smithsonian, les directeurs de musée de l’institution exercent une grande influence. À la National Portrait Gallery, Sajet a élargi la définition du portrait avec une approche multidisciplinaire qui comprend des médias chronométrés et des arts de la performance, y compris un chorégraphe en résidence.

À la tête du musée Hirshhorn et du jardin de sculptures depuis 2014, Melissa Chiu a apporté le travail d’artistes contemporains internationaux – dont Ai Weiwei, Yayoi Kusama et Ragnar Kjartansson – tout en augmentant la fréquentation et en rehaussant le profil national du musée. On attribue à Gover le mouvement de l’American Indian Museum pour rechercher l’équité et la justice sociale pour les Amérindiens et pour avoir apporté du muscle intellectuel à de nouvelles expositions, y compris «Americans», qui explore les façons dont la culture pop représente les peuples autochtones, et les États-Unis et les nations amérindiennes », qui examine la diplomatie américano-amérindienne de la période coloniale.

La volonté de Stofan de ramener un sentiment d’émerveillement et de magie à Air and Space était exposée en 2019, lorsque le musée a accueilli une célébration du 50e anniversaire de l’Apollo 11 atterrissage sur la lune en projetant une vidéo grandeur nature de la fusée Saturn V de 363 pieds sur le Washington Memorial.

Les ouvertures créent une occasion de continuer à accroître la diversité au Smithsonian, un effort qui reflète le champ plus large du musée. Conformément aux tendances nationales, l’institution a plus de succès dans l’embauche de femmes que dans l’amélioration de la diversité raciale. En 2011, les 13 grands musées du Smithsonian étaient dirigés par 10 hommes et 3 femmes; neuf réalisateurs étaient blancs et quatre étaient des gens de couleur. À titre de comparaison, six des dix administrateurs actuels sont des femmes; trois sont des gens de couleur.

«Nous avons fait beaucoup de progrès à cet égard. Nous avons l’intention de maintenir cela. Gover a parlé de l’augmentation du nombre de femmes dirigeantes. «À certains égards, nous sommes plus forts au niveau du leadership que nous ne le sommes aux niveaux suivants. Nous avons du travail à faire là-bas.

L’Association of Art Museum Directors rapporte que la moitié de ses directeurs sont des femmes, contre 43% en 2013. Une enquête réalisée en 2018 par l’American Alliance of Museums a révélé que 62% des dirigeants de musées (une catégorie qui comprend d’autres hauts fonctionnaires) sont des femmes, en hausse contre 57 pour cent en 2015. L’enquête de l’AAM a révélé que 88 pour cent des dirigeants de musées étaient blancs.

La diversité va au-delà de la représentation, a ajouté Gover. «Nous voulons nous assurer que les candidats s’engagent également en faveur de la diversité, en veillant à ce qu’ils soient conscients de la nécessité d’un personnel diversifié et d’un contenu diversifié. C’est un gros problème.

Plusieurs postes – à la tête des musées axés sur les Amérindiens, les Latinos américains et l’art africain, par exemple – attireront divers candidats. Mais les responsables disent que la secrétaire du Smithsonian Lonnie G.Bunch III – le premier Afro-Américain à occuper le poste le plus élevé du Smithsonian – a augmenté l’urgence autour de lui.

«Il faut avoir des gens qui représentent des personnes de couleur dans des positions d’autorité pour pouvoir façonner les musées», a déclaré Díaz. «Le pays est diversifié et vous devez avoir autant de points de vue exprimés, dans l’éducation, la recherche, la conservation, les collections et la conception d’expositions.

«Que signifie plus être américain? Je pense que le Smithsonian prend cela à cœur de manière importante », a-t-il déclaré.

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